Zwarte voormalige Tesla-aannemer heeft een prijs van $ 15 miljoen afgewezen in een rechtszaak over racistische intimidatie

In oktober vorig jaar oordeelde een federale jury dat Owen Diaz was blootgesteld aan een racistisch vijandige werkplek toen hij in 2015 en 2016 in een Tesla-fabriek werkte. Als onderdeel van die zaak zei hij regelmatig racistische opmerkingen te horen, waaronder de n- woord, op de fabrieksvloer, en zag racistische graffiti in badkamers en een racistisch ongevoelige cartoon.

Diaz kreeg een schadevergoeding van $ 136,9 miljoen nadat een jury in zijn voordeel had beslist. Maar de volgende maand diende Tesla een verzoek in voor een nieuwe proef. Maar voordat hij besliste of dat nieuwe proces zou doorgaan, gaf de Amerikaanse districtsrechter William Orrick Diaz de mogelijkheid om een ​​sterk verlaagd bedrag van $ 15 miljoen aan schadevergoeding te accepteren, waarbij hij in gerechtelijke documenten zei dat de oorspronkelijke schadevergoeding “buitensporig” was na beoordeling hoe lang Diaz in de fabriek werkte en ‘het ontbreken van lichamelijke ziekte of letsel’.

Diaz werkte negen maanden als aannemer bij Tesla. Hij werkt als buschauffeur in Oakland sinds hij het bedrijf verliet.

Dinsdag hebben advocaten van Diaz hun formele reactie op het aanbod van de rechter ingediend en de $ 15 miljoen afgewezen. Algemeen wordt verwacht dat de indiening zal leiden tot een nieuw proces.

“De zevende wijziging van de Amerikaanse grondwet vereist dat ‘geen enkel feit dat door een jury wordt berecht, anderszins opnieuw zal worden onderzocht in een rechtbank van de Verenigde Staten'”, vertelde de advocaat van Lawrence Organ, aan CNN in een verklaring woensdag. “Toch geeft ons rechtssysteem de voorkeur aan verzoeken van bedrijfsbeklaagden om juryuitspraken in burgerrechtenzaken opnieuw te onderzoeken. Dit maakt deel uit van een systemische vooringenomenheid die de lijdende Afro-Amerikanen op de werkplek onderwaardeert.”

Owen Diaz aan het woord tijdens een interview met CNN op 11 februari 2022.

De schadevergoeding die door de jury werd toegekend, omvatte $ 6,9 miljoen aan schadevergoeding en $ 130 miljoen aan punitieve schadevergoeding. De zaak werd beslist door een achtkoppige jury in San Francisco, waaronder één zwarte jurylid, aldus Organ.

“Door de buitensporige vermindering van de rechtbank te verwerpen door om een ​​nieuw proces te vragen, vraagt ​​dhr. Diaz opnieuw een jury van zijn collega’s om te evalueren wat Tesla hem heeft aangedaan en om een ​​rechtvaardige compensatie te bieden voor de stortvloed van racistische uitlatingen die tegen hem waren gericht,” zei orgel.

Latino-politieagent is tweede die in het openbaar spreekt na vermeende discriminatie van voormalig chef

“Bovendien tracht de heer Diaz een eerlijke en rechtvaardige schadevergoeding te herstellen die Tesla zal straffen en afschrikken voor het racistische gedrag waaraan de heer Diaz is onderworpen en om toekomstige intimidatie te voorkomen.”

CNN heeft contact opgenomen met Tesla voor commentaar, maar heeft niets gehoord.

Na het vonnis zei het toenmalige hoofd van de personeelsafdeling van Tesla in een blogpost van oktober op de website van het bedrijf dat de autofabrikant er sterk van overtuigd was dat “deze feiten het vonnis niet rechtvaardigen”.

“We erkennen dat we in 2015 en 2016 niet perfect waren. We zijn nog steeds niet perfect”, schreef Valerie Capers Workman, destijds vice-president van Tesla, People, in de blogpost.

“Maar we hebben een lange weg afgelegd sinds 5 jaar geleden. We blijven groeien en verbeteren in de manier waarop we de zorgen van werknemers aanpakken.”

Workman, die Black is, schreef dat er geen getuigen waren dat Diaz het n-woord werd genoemd. En ze beweerde dat hoewel getuigen verklaarden dat ze “regelmatig racistische opmerkingen (inclusief het n-woord) hoorden op de fabrieksvloer van Fremont”, ze zei “dat ze meestal dachten dat de taal op een ‘vriendelijke’ manier werd gebruikt en meestal door Afro-Amerikaanse collega’s.”

Workman zei alle drie de keren dat Diaz klachten had ingediend over intimidatie: “Tesla kwam tussenbeide en zorgde ervoor dat de uitzendbureaus “reagerende en tijdige actie” ondernamen”, waardoor twee aannemers werden ontslagen en een die een racistisch ongevoelige cartoon had getekend, werd geschorst.

“Maar hij klaagde pas over het n-woord nadat hij niet fulltime door Tesla was aangenomen – en nadat hij een advocaat had ingehuurd”, aldus Workmans blogpost.

Tesla heeft nooit bewijs van het ontslag van die aannemers in de rechtbank of tijdens het ontdekkingsproces ingediend, zei Organ, en de Tesla-supervisor die werd beschuldigd van het lastigvallen van Diaz werd niet ontslagen. Tesla heeft geen commentaar gegeven buiten de verklaring van Workman.

Workman verliet Tesla in januari van dit jaar.

Eerdere beweringen een raciaal vijandige werkplek te zijn

Dit is niet de eerste keer dat werknemers beweren dat de Fremont-fabriek een racistisch vijandige werkplek was.

Afgelopen mei won Melvin Berry, een voormalige Tesla-medewerker, een vonnis van $ 1 miljoen nadat een arbiter had vastgesteld dat hij door supervisors racistisch werd genoemd en onderworpen aan ander racistisch vijandig gedrag.

In 2017 beweerden drie werknemers dat de autofabriek van Tesla zo vijandig stond tegenover zwarte arbeiders dat het “rechtstreeks uit het Jim Crow-tijdperk” was, een medewerker van de lopende band zei dat anderen zijn broek als “gay tight” bespotten en een ingenieur zei dat ze werd beschimpt en Cat belde op de fabrieksvloer en werd ontslagen bij het bedrijf nadat ze een aanklacht had ingediend wegens discriminatie op grond van geslacht, waaronder ongelijke beloning.
Californië klaagt Tesla aan onder vermelding van 'honderden'  van racismeklachten in fabriek
Tesla betwistte eerder dit jaar de rekeningen van de werknemers in een verklaring aan de LA Times. Tesla vertelde de krant dat “de drie arbeiders niet bij het bedrijf klaagden over racisme en dat elke disciplinaire maatregel die ze kregen het resultaat was van hun eigen gedrag op de werkplek.”

Berry mocht vanwege de arbeidsvoorwaarden bij Tesla geen rechtszaak aanspannen zoals Diaz dat wel kon, maar moest via arbitrage. Orgel vertegenwoordigde ook Berry.

Tesla eist nu dat alle aannemers die in de fabriek werken, er ook mee instemmen dat geschillen worden beslecht door arbitrage in plaats van voor de rechtbank, zei Organ.

Chris Isidore van CNN heeft bijgedragen aan dit rapport.

Leave a Comment