Zes doden na helikoptercrashes uit het Vietnam-tijdperk in West Virginia tijdens reünie ‘Huey’

Tijdelijke aanduiding terwijl artikelacties worden geladen

Volgens de autoriteiten zijn woensdagavond zes mensen om het leven gekomen nadat een helikopter uit het Vietnam-tijdperk neerstortte tijdens een rondreis door West Virginia.

De Bell UH-1B-helikopter, bekend als een “Huey”, stortte volgens de Federal Aviation Administration rond 17.00 uur neer op een landelijke weg in Logan County, W.Va. De helikopter kwam neer in de buurt van Blair Mountain, in een bergachtig deel van de staat.

Het vliegtuig was gebruikt om toeristenvluchten rond het gebied te geven, vertelde Ray Bryant, hoofd operaties van Logan Emergency Management Authority, aan WSAZ. De helikopter, die eigendom is van Marpat Aviation, maakte deze week deel uit van een jaarlijkse reünie voor liefhebbers van het historische vliegtuig “Huey”.

De namen van de slachtoffers zijn niet vrijgegeven, maar Bryant heeft aan lokale media laten weten niet uit de omgeving te komen.

De oorzaak van de crash is volgens de autoriteiten nog onduidelijk. Het Logan County Office of Emergency Management had op het moment van het incident een zware onweerswacht uitgevaardigd voor de provincie.

“Nadat de eerste hulpverleners ter plaatse waren, konden ze later bevestigen dat zes personen dodelijk waren omgekomen bij deze crash”, vertelde Sonya Porter, adjunct-directeur van het Logan County Office of Emergency Management, aan The Washington Post.

De FAA en de National Transportation Safety Board hebben aangekondigd dat ze het incident onderzoeken. de NTSB gezegd dat het een team van vijf onderzoekers en een specialist voor gezinsbijstand naar de plaats van de crash stuurde.

Mike Holbrook, de eigenaar en exploitant van Marpat Aviation, reageerde begin donderdag niet onmiddellijk op een verzoek om commentaar.

De Bell UH-1B-helikopter werd volgens de FAA in 1962 vervaardigd en tijdens de oorlog in Vietnam gebruikt. De Huey die crashte was ook te zien in verschillende films, waaronder ‘Die Hard’, ‘The Rock’ en ‘Baywatch’.

De zevende jaarlijkse Huey-reünie begon dinsdag en zou volgens de website van Marpat tot zondag duren. Liefhebbers van het historische vliegtuig konden een reservering maken op de luchthaven in Logan County om de helikopter te besturen zonder piloot te zijn, aldus de website. Een donatie van $ 250 was vereist voor degenen die 30 minuten wilden vliegen om de brandstof te dekken. Degenen die mee wilden rijden konden dat doen door een kleine donatie te doen.

“We willen dat alle liefhebbers van helikopters (vooral Huey) de kans krijgen om in deze historische helikopter te vliegen/rijden”, zegt de website.

Porter vertelde The Post dat naast de Huey-reünie ook het City of Logan’s Freedom Festival plaatsvond.

“Ik weet niet of ze aan die evenementen deelnamen of waar ze vandaan kwamen”, zei ze.

Toen de bemanning kort na de crash op Route 17 bij Kelly Hollow arriveerde, stond de helikopter nog steeds in brand, vertelde Bryant aan WSAZ. Autoriteiten gaven aan dat het voorste deel van de helikopter door een vangrail en in de helling leek te zijn neergestort. Bryant vertelde lokale media dat een van de eigenaren van de helikopter ter plaatse was, maar niet specificeerde of het Holbrook was.

“Iedereen is bedroefd dat dit in onze provincie is gebeurd, en ze zijn radeloos over het incident”, vertelde Porter aan MetroNews in West Virginia.

Regering Jim Justitie (RW.Va.) getweet dat hij en zijn vrouw, Cathy, aan het bidden waren voor de families van degenen die omkwamen bij deze tragische helikoptercrash.

De weg is tijdelijk afgesloten en het is onduidelijk wanneer deze weer opengaat, meldde WCHS.

Getuigen vertelden over de intensiteit van de brand na de crash. Bobbi Childs, die ongeveer anderhalve kilometer van de plek waar de helikopter is neergestort woont, woont, vertelde WSAZ dat ze minstens één persoon in het vliegtuig zag vastzitten toen de vlammen het hadden ingehaald.

“Ik rende zo snel als ik kon en ging onder de vangrail door en ging naar de helikopter”, zei Childs. “Maar het vuur was gewoon zo heet, zo intens, en die man heeft het niet gered.”

Leave a Comment