Xbox Cloud Gaming krijgt muis- en toetsenbordondersteuning en latentieverbeteringen

Microsoft bereidt zich voor om muis- en toetsenbordondersteuning toe te voegen aan zijn Xbox Cloud Gaming (xCloud)-service die Xbox-games streamt naar tv’s, pc’s, mobiele apparaten en meer. De softwaregigant plaagde de toevoeging eerder dit jaar, en nu moedigt het game-ontwikkelaars aan om binnenkort klaar te zijn voor muis- en toetsenbordondersteuning en enkele grote latentieverbeteringen op Xbox Cloud Gaming.

“Xbox ondersteunt al een paar jaar toetsenbord en muis en we werken eraan om dit toe te voegen aan streaming voor pc-gebruikers”, legt Morgan Brown uit, een software-engineer bij het Xbox-gamestreamingteam van Microsoft. “Maar je kunt het nu meteen aan je game toevoegen en gebruikers van je consoletoetsenbord en -muis zullen het waarderen. Het zal oplichten in streaming zodra we klaar zijn met toevoegen.”

Microsoft Flight Simulator baas Jorg Neumann plaagde eerder al dat de toevoeging van muis- en toetsenbordondersteuning op Xbox Cloud Gaming deze zomer zou kunnen verschijnen. Aangezien Microsoft ontwikkelaars aanmoedigt om meer na te denken over muis- en toetsenbordondersteuning voor Xbox-games die naar pc worden gestreamd, is het waarschijnlijk dat we deze binnenkort zullen zien verschijnen.

Hiermee kunnen gebruikers van Xbox Cloud Gaming Xbox-games streamen, niet pc-games, met een muis en toetsenbord. We konden games zien zoals Zee van Dieven, Minecraft, Halo Oneindigeen zelfs Fortnite ze ondersteunen allemaal muis en toetsenbord via Xbox Cloud Gaming. De lijst met Xbox-games die muis en toetsenbord ondersteunen, is echter nog steeds relatief klein. Het zal met name handig zijn wanneer Microsoft later dit jaar de Xbox Cloud Gaming-bibliotheek uitbreidt.

Xbox-ontwikkelaars krijgen nieuwe API’s om de streamlatentie te verbeteren.
Afbeelding: Microsoft

Naast muis- en toetsenbordondersteuning biedt Microsoft ontwikkelaars ook meer manieren om de streaminglatentie in hun games te verbeteren. Microsoft heeft gewerkt aan een nieuwe Display Details API, die in totaal tot 72 ms latentie kan besparen. Dit wordt bereikt door gebruik te maken van Direct Capture, dat hardwarefuncties in software reproduceert om de wachttijd voor VSync en dubbele of driedubbele buffering te elimineren, en zelfs de schaling die nodig is voor tv’s.

Schalen en artefacten voegen allemaal extra latentie toe aan het streamen van games, en veel games ondersteunen al Direct Capture om hun prestaties op Xbox Cloud Gaming te verbeteren. De latentie kan dalen tot 2-12 ms, vergeleken met 8-74 ms via de traditionele weergavepijplijn. Er zijn wel enkele beperkingen. Direct Capture ondersteunt alleen een maximale resolutie van 1440p en ondersteunt nog geen dynamische resolutie of HDR.

De resolutiebeperking zal op dit moment voor de meeste game-ontwikkelaars geen probleem zijn, aangezien Xbox Cloud Gaming games schaalt naar 720p op mobiel en 1080p op pc en internet. Microsoft verwacht uiteindelijk hogere resoluties te ondersteunen, maar er is geen tijdlijn voor 1440p- of 4K-ondersteuning voor de nieuwe Xbox TV-app. “Dat is iets waarvan we verwachten dat het in de loop van de tijd zal veranderen, op basis van verschillende apparaten, netwerkomstandigheden en verbeteringen aan de streamingstack”, legt Brown uit. Binnenkort zijn er tools beschikbaar voor ontwikkelaars om hun games te testen en te ontdekken hoe ze Direct Capture kunnen ondersteunen.

Direct Capture verbetert de streaminglatentie in Xbox Cloud Gaming.
Afbeelding: Microsoft

De latentieverbeteringen zijn essentieel voor gamestreamingservices zoals Xbox Cloud Gaming, en zoals Direct Capture laat zien, gaat het niet alleen om het verminderen van netwerklatentie. Nvidia lanceerde vorig jaar zijn RTX 3080 GeForce Now-laag, met indrukwekkende latentieverbeteringen. Nvidia heeft zijn eigen Adaptive Sync-technologie gebouwd, die de spelweergave varieert om overeen te komen met een synchrone monitor en waarmee GeForce Now gestreamde games kan synchroniseren met elke 60Hz- of 120Hz-monitor.

Nvidia’s Adaptive Sync vermindert ook enige buffering tussen de CPU en GPU aan de serverzijde, en het eindresultaat is een aantal indrukwekkende latentieverbeteringen ten opzichte van wat beschikbaar is via Google Stadia of Xbox Cloud Gaming. Nvidia beweert zelfs een Xbox Series X te verslaan die lokaal draait op 60 fps dankzij de 120 fps GeForce Now-ondersteuning.

Leave a Comment