WHO overweegt apenpokken uit te roepen tot wereldwijde noodsituatie op gezondheidsgebied

De Wereldgezondheidsorganisatie roept donderdag haar noodcomité bijeen om na te gaan of de uitbraak van apenpokken rechtvaardigt dat het tot een wereldwijde noodsituatie wordt uitgeroepen. Maar sommige experts zeggen dat het besluit van de WHO om pas in te grijpen nadat de ziekte het Westen is binnengedrongen, de groteske ongelijkheden die tijdens de coronaviruspandemie tussen rijke en arme landen zijn ontstaan, zou kunnen verankeren.

Het uitroepen van apenpokken tot een wereldwijde noodsituatie zou betekenen dat het VN-gezondheidsagentschap de uitbraak als een “buitengewone gebeurtenis” beschouwt en dat de ziekte het risico loopt zich over nog meer grenzen te verspreiden, wat mogelijk een wereldwijde reactie vereist. Het zou apenpokken ook hetzelfde onderscheid geven als de Covid-19-pandemie en de voortdurende inspanningen om polio uit te roeien.

De WHO zei dat het niet verwacht voor vrijdag de beslissingen van het noodcomité aan te kondigen.

Veel wetenschappers betwijfelen of een dergelijke verklaring zou helpen om de epidemie te beteugelen, aangezien de ontwikkelde landen die de meest recente gevallen registreren al snel actie ondernemen om de epidemie te stoppen.

Vorige week beschreef de directeur-generaal van de WHO, Tedros Adhanom Ghebreyesus, de recente apenpokkenepidemie die in meer dan 40 landen, voornamelijk in Europa, is vastgesteld als “ongebruikelijk en zorgwekkend”. Monkeypox maakt al tientallen jaren mensen ziek in Centraal- en West-Afrika, waar één versie van de ziekte tot 10% van de geïnfecteerde mensen doodt. De versie van de ziekte die in Europa en elders wordt gezien, heeft meestal een sterftecijfer van minder dan 1% en tot dusver zijn er geen sterfgevallen buiten Afrika gemeld.

“Als de WHO zich echt zorgen zou maken over de verspreiding van apenpokken, hadden ze jaren geleden hun noodcomité kunnen bijeenroepen toen het in 2017 opnieuw de kop opstak in Nigeria en niemand wist waarom we plotseling honderden gevallen kregen”, zegt Oyewale Tomori, een Nigeriaanse viroloog die zitting heeft in verschillende WHO-adviesgroepen. “Het is een beetje merkwaardig dat de WHO hun experts alleen belde toen de ziekte opdook in blanke landen”, zei hij.

Tot vorige maand had apenpokken geen grote uitbraken buiten Afrika veroorzaakt. Wetenschappers hebben geen mutaties in het virus gevonden die suggereren dat het meer overdraagbaar is, en een vooraanstaand adviseur van de WHO zei vorige maand dat de golf van gevallen in Europa waarschijnlijk verband hield met seksuele activiteit onder homo en biseksueel mannen op twee raves in Spanje en België.

Tot op heden hebben de Amerikaanse Centers for Disease Control and Prevention meer dan 3.300 gevallen van apenpokken bevestigd in 42 landen waar het virus doorgaans niet wordt gezien. Meer dan 80% van de gevallen bevindt zich in Europa. Ondertussen heeft Afrika dit jaar al meer dan 1.400 gevallen gezien, waaronder 62 doden.

David Fidler, een senior fellow in global health bij de Council on Foreign Relations, zei dat de hernieuwde aandacht van de WHO voor apenpokken te midden van de verspreiding ervan buiten Afrika onbedoeld de kloof tussen rijke en arme landen tijdens COVID-19 zou kunnen verergeren.

“Er kunnen legitieme redenen zijn waarom de WHO alleen alarm sloeg toen apenpokken zich verspreidden naar rijke landen, maar naar arme landen, dat lijkt een dubbele standaard”, zei Fidler. Hij zei dat de wereldgemeenschap nog steeds worstelde om ervoor te zorgen dat de armen van de wereld werden ingeënt tegen het coronavirus en dat het onduidelijk was of Afrikanen zelfs vaccins tegen apenpokken wilden, gezien concurrerende prioriteiten zoals malaria en hiv.

“Tenzij Afrikaanse regeringen specifiek om vaccins vragen, kan het een beetje neerbuigend zijn om ze te sturen, omdat het in het belang van het Westen is om de export van apenpokken te stoppen,” zei Fidler.

De WHO heeft ook voorgesteld een mechanisme voor het delen van vaccins in het leven te roepen om getroffen landen te helpen, die doses naar rijke landen zoals Groot-Brittannië zouden kunnen zien gaan, dat de grootste uitbraak van apenpokken buiten Afrika heeft – en onlangs het gebruik van vaccins heeft uitgebreid.

Tot op heden was de overgrote meerderheid van de gevallen in Europa bij mannen die homo- of biseksueel zijn, of andere mannen die seks hebben met mannen, maar wetenschappers waarschuwen dat iedereen die in nauw contact komt met een besmette persoon of dat hun kleding of beddengoed het risico loopt op infectie , ongeacht hun seksuele geaardheid. Mensen met apenpokken ervaren vaak symptomen zoals koorts, pijn in het lichaam en uitslag; de meeste herstellen binnen enkele weken zonder medische zorg.

Zelfs als de WHO aankondigt dat apenpokken een wereldwijde noodsituatie is, is het onduidelijk welke impact dat zou kunnen hebben.

In januari 2020 heeft de WHO COVID-19 uitgeroepen tot een internationale noodsituatie. Maar weinig landen merkten het op tot maart, toen de organisatie het als een pandemie beschreef, weken nadat veel andere autoriteiten dat hadden gedaan. De WHO werd later bekritiseerd vanwege haar meerdere misstappen tijdens de pandemie, waarvan sommige experts zeiden dat ze zouden kunnen leiden tot een snellere reactie op apenpokken.

“Na COVID wil de WHO niet de laatste zijn die apenpokken tot een noodsituatie verklaart”, zegt Amanda Glassman, executive vice-president van het Center for Global Development. “Dit zal misschien niet het niveau van een COVID-achtige noodsituatie bereiken, maar het is nog steeds een noodsituatie op het gebied van de volksgezondheid die moet worden aangepakt.”

Salim Abdool Karim, een epidemioloog en vice-kanselier aan de Universiteit van KwaZulu-Natal in Zuid-Afrika, zei dat de WHO en anderen meer zouden moeten doen om apenpokken in Afrika en elders te stoppen, maar was er niet van overtuigd dat een wereldwijde noodverklaring zou helpen.

“Er is een misplaatst idee dat Afrika dit arme, hulpeloze continent is, terwijl we in feite weten hoe we met epidemieën moeten omgaan”, zei Abdool Karim. Hij zei dat het stoppen van de uitbraak uiteindelijk afhangt van zaken als surveillance, het isoleren van patiënten en openbaar onderwijs.

“Misschien hebben ze in Europa vaccins nodig om apenpokken te stoppen, maar hier hebben we het met zeer eenvoudige maatregelen kunnen beheersen”, zei hij.

Leave a Comment