Wetenschappers ontdekken intrigerende verschillen in de ogen van kinderen met autisme en ADHD

Als het gaat om neurologische aandoeningen zoals Attention Deficit Hyperactivity Disorder (ADHD) en Autisme Spectrum Disorder (ASS), hoe vroeger en nauwkeuriger de diagnose, hoe beter – het betekent meer tijd voor behandeling en symptoombeheersing, en vaak biedt een diagnose mensen een veel beter begrip van zichzelf.

ADHD en ASS vereisen echter – net als veel andere psychische stoornissen – criteria om te worden gediagnosticeerd en bestaan ​​in een genuanceerd spectrum. Er is geen enkele test die kan identificeren wat er aan de hand is. Nieuw onderzoek suggereert een potentieel snel, betrouwbaar alternatief voor het detecteren van tekenen van deze aandoeningen: een oogtest.

Wetenschappers hebben een test kunnen gebruiken die een elektroretinogram (ERG) wordt genoemd en die de elektrische activiteit van het netvlies meet als reactie op licht, om verschillende activiteitspatronen te detecteren bij mensen met ADHD en ASS.

“ASS en ADHD zijn de meest voorkomende neurologische ontwikkelingsstoornissen die in de kindertijd worden gediagnosticeerd”, zegt onderzoek-optometrist Paul Constable van de Flinders University in Australië. “Maar omdat ze vaak vergelijkbare eigenschappen delen, kan het stellen van diagnoses voor beide aandoeningen lang en gecompliceerd zijn.”

“Ons onderzoek heeft tot doel dit te verbeteren. Door te onderzoeken hoe signalen in het netvlies reageren op lichtstimuli, hopen we nauwkeurigere en eerdere diagnoses te ontwikkelen voor verschillende neurologische aandoeningen.”

In totaal werden 226 jongeren in het onderzoek opgenomen – 55 met ASS, 15 met ADHD en 156 controles zonder ADHD of ASS. Scans toonden aan dat kinderen met ADHD een hogere algehele ERG-energie vertoonden, terwijl die met ASS minder ERG-energie vertoonden.

De onderzoekers suggereren dat verschillen in de manier waarop de hersenen van mensen met ADHD en ASS zijn bedraad – de verschillende connectiviteit en de verschillende niveaus van chemische boodschappers zoals dopamine, dan worden weerspiegeld in de ogen. Eerdere studies hebben ook aangetoond hoe de ogen kunnen weerspiegelen wat er in de hersenen gebeurt.

Dit is de eerste studie in zijn soort en dus bevinden we ons nog in een voorbereidend stadium. De resultaten zijn echter voldoende om te suggereren dat patronen van ooggedrag kunnen worden gebruikt om ADHD en ASS bij kinderen te identificeren en om ze van elkaar te onderscheiden.

“Netvliessignalen hebben specifieke zenuwen die ze genereren, dus als we deze verschillen kunnen identificeren en ze kunnen lokaliseren naar specifieke paden die verschillende chemische signalen gebruiken die ook in de hersenen worden gebruikt, dan kunnen we duidelijke verschillen aantonen voor kinderen met ADHD en ASS en mogelijk andere neurologische aandoeningen”, zegt Constable.

ASS, dat ongeveer 1 op de honderd kinderen treft, leidt tot verschillen in de manier waarop kinderen zich gedragen: bijvoorbeeld hoe ze omgaan met de wereld en hoe ze communiceren met andere mensen.

ADHD komt naar schatting voor bij 5 tot 8 op de honderd kinderen. Net als ASS houdt het de ontwikkeling van de hersenen in, maar in dit geval wordt het gekenmerkt door overdreven actief zijn, moeite hebben om impulsieve acties onder controle te houden en moeite hebben met concentreren.

Er zijn effectieve behandelingen om ASS en ADHD te behandelen, maar een juiste diagnose is de sleutel. Verder onderzoek zal nu nodig zijn om vast te stellen hoe retinale signalen precies verschillen bij mensen met ADHD en ASS, in vergelijking met mensen zonder deze aandoeningen.

“Uiteindelijk kijken we hoe de ogen ons kunnen helpen de hersenen te begrijpen”, zegt cognitief psycholoog Fernando Marmolejo-Ramos van de University of South Australia. “Het is echt een kwestie van naar deze ruimte kijken; de ogen kunnen namelijk alles onthullen.”

Het onderzoek is gepubliceerd in Grenzen in de neurowetenschappen.

Leave a Comment