Wetenschappers hebben een ‘zelfsluitende’ oogmicronaald gemaakt, en het is net zo griezelig als het klinkt

Dit klinkt misschien als het spul van horrorfilms, maar om sommige ziekten te behandelen, moet je zorgvuldig medicijnen in je oog laten injecteren.

Het proces klinkt niet alleen verschrikkelijk, er kunnen nogal wat dingen mis gaan. Er is bijvoorbeeld endoftalmitis – een bacteriële infectie die wordt veroorzaakt door bacteriën die het gat binnendringen waar de naald in ging.

U kunt ook het oogweefsel beschadigen door herhaalde injectie. Erger nog, tumorcellen zouden door het nieuw gemaakte gat kunnen drijven en zich naar andere gebieden kunnen verspreiden.

Met dat alles in gedachten heeft een internationaal team van onderzoekers een nieuw, mogelijk beter systeem ontwikkeld om medicijnen aan het oog toe te dienen zonder deze complicaties.

De nieuwe techniek heeft goed gepresteerd in preklinische tests, maar helaas voor onze nachtmerries gaat het nog steeds om oognaalden.

“Deze nieuwe verbetering in de behandeling van geneesmiddelen kan problemen voorkomen die verband houden met het gebruik van naalden voor de behandeling van ernstige oogziekten”, zei een van de onderzoekers, Ali Khademhosseini, directeur van het Terasaki Institute for Biomedical Innovation.

De wetenschappelijke term voor het injecteren van het oog is ‘intravitreale injectie’, omdat het medicijn in het glasvocht wordt geplaatst (gelei-achtige vloeistof die de oogbol vult). Het wordt gebruikt voor de behandeling van een aantal ziekten, waaronder leeftijdsgebonden maculaire degeneratie (AMD) en diabetische oogziekte.

Momenteel is de behandeling meerdere injecties van een medicijn genaamd anti-VEGF in de gelei-achtige substantie in het oog.

Dus in plaats van te moeten vertrouwen op meerdere infectierisico-injecties tijdens behandelingen, creëerde het team een ​​ultradunne micronaald die echt in het oog blijft en uiteindelijk biologisch afbreekt.

De micronaald heeft een hydrogel ‘plug’ om het gecreëerde gaatje af te dichten en geeft geleidelijk het medicijn vrij waarin het is gecoat terwijl het zich in de ogen bevindt. Hieronder ziet u een illustratie van hoe dit eruit ziet.

Een grafische weergave van het nieuwe ontwerp. (Lee et al., Geavanceerde materialen voor de gezondheidszorg2022)

De onderzoekers – die voornamelijk afkomstig waren van instellingen in heel Zuid-Korea – testten het nieuwe systeem op een aantal manieren.

Eerst injecteerde het team de micronaalden in uitgesneden varkensogen. Hieruit bleek dat het gaatje na de injectie was afgedicht en dat het medicijn (in dit geval een paarse kleurstof) zich zoals voorspeld door het oog verspreidde.

Vervolgens ging het team een ​​stap verder en bracht de micronaald in levende varkens. Het team vond geen lekkage of ontsteking op de locatie en zeven dagen later zat de punt van de naald nog steeds stevig op zijn plaats.

“Het is ook opmerkelijk dat het fluorescerende signaal van [the model drug] rhodamine B was zelfs zichtbaar in de diepere weefsels van het netvlies en het pigmentepitheel van het netvlies op de verste plaats vanaf de punt van de zelfaansluitende micronaald”, schrijft het team in hun nieuwe artikel.

“Deze gegevens geven aan dat [the model drug] van de punt van de zelfverstoppende micronaald werd met succes verspreid door het glasvocht en het netvlies.”

Zoals gebruikelijk bij dit soort experimenten, is er nog een lange weg te gaan voordat u bij uw plaatselijke optometrist misschien een biologisch afbreekbare zelfaansluitende micronaald krijgt ingespoten. Het ontwerp zal langere studies in diermodellen nodig hebben om de veiligheid te garanderen, en uiteindelijk klinische proeven ondergaan om te bevestigen of het ook veilig is bij mensen.

Maar voor nu is dit een opwindende bevinding en zou een iets minder vreselijke oplossing kunnen bieden voor een zeer vreselijk probleem.

Het onderzoek is gepubliceerd in Geavanceerde materialen voor de gezondheidszorg.

Leave a Comment