Wat is polyvagale theorie (en kan het een paniekaanval daadwerkelijk stoppen)?

Afbeelding voor artikel getiteld Hoe een paniekaanval te stoppen met bevroren vlees

Foto: Georgy Dzyura (Shutterstock)

Ik ben helemaal voor “het is geen TMI, het is transparantie”, en daarom is TikTok het beste sociale netwerk – een plek waar mensen geen probleem hebben om in 15 seconden of minder naakt biecht te worden. Het is ook een prachtige plekce om de meer… onconventionele kant van trends op het gebied van welzijn en geestelijke gezondheid te verkennen. Mijn telefoon en/of TikTok-account hebben misschien wel of niet geluisterd naar een recente therapiesessie waarin mijn therapeut en ik het tegenwoordig op straat hadden over mijn pandemische paniekstoornis en de hete nieuwe copingstrategie: polyvagale theorieook bekend als hacken van het zenuwstelsel.

Wat zijn we nu aan het hacken?

Kortom, de theorie is dat je zoveel tegen jezelf kunt praten als je wilt over dat je niet echt wordt achtervolgd door monsters, maar dat je lichaam – of beter gezegd je brein – er niets om geeft, en je op de vlucht zal sturen, vechten , freeze of fawn-modus, of je nu diep ademhaalt of niet. Om met deze adrenalinestoten van paniek om te gaan, moet je de automatische reacties van je zenuwstelsel opnieuw bedraden.

Mijn therapeut heeft me gestuurd deze podcast erover en ik luisterde er twee keer naar en probeerde zoveel mogelijk in me op te nemen. Ik vond het cool klinken en ik zou er zeker naar gaan kijken, zodra ik terug was van vakantie. Toen gebeurde er iets en het reactiveerde een klein beetje van mijn traumareactie. Toen had ik een trauma-jubileum. Toen beslopen mijn angstaanvallen, die voorheen goed onder controle waren, me weer.

IJs je borsten om stress te verminderen?

Al snel liep ik door mijn huis, zoemend en huilend en niet etend en niet slapend. Om te distantiëren, ging ik op TikTok en zag deze video van een dame die bevroren rundvlees in haar shirt plaktgevolgd door andere video’s van mensen die kopjes ijs in hun sportbeha steken, mensen die keer op keer ‘nervus vagus’ en ‘polyvagale theorie’ en ‘paniekaanval’ en ‘trauma’ zeggen.

Als ik in paniek ben, gaat mijn geest offline. Gedachten – de manier waarop ik mijn brood verdien – stoppen. Ik had een manier nodig om terug te komen, op de een of andere manier. Dus vulde ik een glazen pot met ijs, wikkelde het in een babywashandje en stopte het in mijn beha. Mijn zoon zei: “Je doet raar.” Hij was niet verkeerd. Maar meteen voelde ik me weer goed.

Is het het placebo-effect of het echte werk?

Dit is toch gewoon het placebo-effect op het werk, toch? Ik moest erachter komen. Ik begon therapeuten naar hun gedachten te vragen, onderzoek te doen naar de nervus vagus, en indien nodig mijn borsten glazuren. Zoals altijd is het internet verscheurd of deze virale hack een “pro-tip” is of gewoon, nou ja, hacky. Het is waar dat veel van de zogenaamde experts op TikTok geen gediplomeerde professionals in de geestelijke gezondheidszorg zijn. Verscheidene zijn slechts mensen die iets proberen dat voor hen werkt, en, zoals ze zeggen, als het goed voelt, doe het dan. Tot op zekere hoogte in ieder geval.

Het is vermeldenswaard dat veel van deze makers van inhoud beweren dat ze professionele geestelijke gezondheidsexperts zijn, zelfs als ze geen geavanceerde diploma’s hebben of geen gespecialiseerde training hebben gevolgd. Ze verdienen geld aan de geestelijke gezondheidscrises van mensen. Wees op uw hoede voor deze ‘coaches’, ‘goeroes’ of ‘docs’. Paniekaanvallen bootsen vaak symptomen na van andere levensbedreigende gezondheidsproblemen zoals hartaanvallen, en het is altijd beter om je te laten onderzoeken door een echte dokter en te horen dat je angst hebt dan om zelf een verkeerde diagnose te stellen van een hartaandoening. Als u ernstige psychische problemen ervaart en zelfmoordgedachten heeft of uzelf of anderen pijn doet, zoek dan onmiddellijk hulp door 911 of een Zelfmoordpreventie hotline.

Er zit enige waarheid in de theorie

Therapeuten zeggen dat er een wetenschappelijke en daarom echte reden is dat het ijs op de borst-truc werkt om je te kalmeren. “Het plaatsen van ijs, bevroren voedsel of iets kouds kan paniekaanvallen helpen stoppen of voorkomen. In therapietermen heet het ‘aarding‘—een of meer van je zintuigen aanspreken als een vorm van afleiding’, zegt Lindsey Mannon, een LCSW van Malaty-therapie in Texas. Je stopt met focussen op je angst als je je in plaats daarvan op de kou kunt concentreren.

Een andere therapeut legt de reactie van het zenuwstelsel op verkoudheid uit: het “vernauwt de bloedvaten en activeert de nervus vagus”, zegt Christina P. Kantzavelos, een LCSW-psychotherapeut in Joshua Tree, Californië. “Wanneer de nervus vagus wordt geactiveerd, haalt het je uit de sympathische respons (vechten of vluchten) naar een parasympathische respons (rust en verteren) en vertraagt ​​​​je hartslag.” Kortom, het stelt je in staat om met je stress om te gaan in plaats van verder te spiraalen.

Ander “ijs therapieMethoden zoals ijsbaden of koude douches doen de ronde, en er is in feite klinisch en anekdotisch bewijs dat ze mensen met angst- en paniekaanvallen kunnen helpen. Het werkt echter niet voor elke persoon of een angstaanjagende paniekaanval. “Als je je lichaam te veel schokt terwijl het al in een kwetsbare toestand is, kan het langer duren om van de paniekaanval af te komen”, zegt Chris Tompkinspsycholoog en auteur. Andere aardingsoefeningen misschien effectiever zijn.

Inhoudelijke behandeling is belangrijker dan ijskrachten

Houd in gedachten dat, “het belangrijk is om te weten dat, hoewel [ice] is een hulpmiddel, het vervangt geen therapie om de onderliggende zorg aan te pakken waarom de paniekaanvallen überhaupt plaatsvinden”, zegt Kantazavelos. Hoewel het misschien goed voelt om je borstkas te bevriezen in een moment van stress (en als dat zo is, ga ervoor), het is ook belangrijk om te onderzoeken waarom je in de eerste plaats naar je vriezer reikt.

In plaats van alleen troost te zoeken in TikTok, kun je overwegen om met een therapeut, een goede vriend of een geliefde te praten. Het gevoel hebben dat je zo angstig bent dat je moet afkoelen, is niet ‘normaal’, zelfs niet in deze nooit eindigende ‘ongekende tijden’. Je verdient een iets uitgebreidere verlichting dan snel wat vlees op je borstbeen te ontdooien.

Leave a Comment