Wapendebat ontbreekt in hoorzittingen in Texas over schietpartij Uvalde

AUSTIN, Texas (AP) — De eerste openbare hoorzittingen in Texas over het bloedbad op de school in Uvalde hebben zich gericht op een cascade van blunders op het gebied van wetshandhaving, veiligheid van schoolgebouwen en geestelijke gezondheidszorg met slechts weinig vermeldingen van de AR-15-stijl semi-automatische geweer- en wapenhervorming van de schutter.

Een dag nadat het hoofd van de staatspolitie van Texas de reactie van de wetshandhavers op de slachting van 24 mei een ‘abjecte mislukking’ noemde. De senatoren van Texas richtten woensdag hun aandacht op de financiering van geestelijke gezondheidszorg voor scholen en een tekort aan counselors en aanbieders van geestelijke gezondheidszorg.

Tot dusver hebben wetgevers en getuigen tijdens de hoorzittingen in het Capitool van Texas nauwelijks gesproken over het wapendebat. Tijdens een van de weinige keren dat het gebeurde, vroeg de Democratische senator Jose Menendez aan kolonel Steve McCraw, directeur van het Texas Department of Public Safety, of de aanvaller zoveel schade had kunnen aanrichten met een knuppel, mes of revolver.

‘Nee,’ zei McCraw.

De mislukte reactie op de aanval waarbij 19 kinderen en twee leraren achterbleven doden bij Robb Elementary heeft de natie woedend gemaakt, en een recente golf van dodelijke massale schietpartijen heeft de drang naar meer wapenwetten hernieuwd.

Tegen het einde van de week zou de Amerikaanse Senaat nieuwe wetgeving kunnen aannemen dat zou de achtergrondcontroles voor de jongste kopers van vuurwapens verscherpen en meer verkopers vereisen om achtergrondcontroles uit te voeren.

De hoorzitting woensdag in Texas was nog maar net begonnen of wetgevers die niet in de commissie zaten, discussieerden over wat voor soort wapens zouden moeten worden toegestaan ​​in het Capitool van de staat, waar pistolen wel en geweren niet zijn. Rep. Gina Hinojosa, een democraat, tweette dat wetgevers “echt moeten zijn over ons vermogen om het publiek te beschermen tegen AR-15’s.” Briscoe Cain, een van de meest conservatieve leden van het Huis, antwoordde dat lange geweren “niet zouden moeten worden verboden in het Capitool.”

Buiten de Texas Senaatskamer stonden bijna twee dozijn leden van de Moms Demand Action for Gun Sense in America wapencontrolegroep langs de ingang, met borden die de Republikeinse regering Greg Abbott bekritiseerden en er bij wetgevers op aandrongen om nieuwe beperkingen op de verkoop en eigendom van wapens te overwegen.

“We zijn deze niets-doen-comités en rondetafelgesprekken beu die na elke massaschietpartij in Texas plaatsvinden”, zegt Melanie Greene uit Austin. “Ze praten over wat er is misgegaan en het is meestal alles behalve wapens. We zijn moe van al het gepraat en we willen wat actie.”

verhouding
YouTube-videominiatuur

De groep wil dat wetgevers overwegen om de leeftijd voor wapenbezit te verhogen van 18 naar 21 jaar, antecedentenonderzoek op alle wapenverkopen en een ‘rode vlag’-wet om autoriteiten in staat te stellen wapens te nemen van degenen die als een gevaar worden beschouwd. De schutter van Robb Elementary was een 18-jarige oud-student, Salvador Ramos.

Greene is niet optimistisch dat een van die ideeën zal worden omarmd door het door de Republikeinen gedomineerde panel.

“Deze commissie is een honden-en-ponyshow. Het is performatief politiek theater. Maar we geven niet op’, zegt Greene.

Texas heeft geen vergunning nodig om een ​​lang geweer te dragen zoals dat in Uvalde wordt gebruikt. Vorig jaar maakten wetgevers het legaal voor iedereen van 21 jaar en ouder om een ​​pistool in het openbaar te dragen zonder vergunning, achtergrondcontrole of training.

De door de republikeinen gedomineerde wetgever van de staat heeft de afgelopen tien jaar besteed aan het wegnemen van beperkingen op pistolen, zelfs toen Texas een reeks massale schietpartijen kreeg in een El Paso Walmart, een kerk in Sutherland Springs en op de Santa Fe High School buiten Houston.

De Republikeinse senator Bob Hall probeerde de openingshoorzitting weg te houden van enig gepraat over wapens.

‘Er is geen pistool voor nodig. Deze man had genoeg tijd om het met zijn handen of een honkbalknuppel te doen. En dus is het niet het pistool, het is de persoon’, zei Hall dinsdag.

Sen. Royce West, een van de weinige Democraten van het Senaatspanel die de kwestie van wapenbeheersing aan de orde stelde, zei dat “zonder een discussie over de rechten en limieten die daarmee gepaard gaan, dit een onvolledige discussie zal zijn.”

Toch zijn het de vertragingen en fouten in de reactie van de politie op Robb Elementary School die de focus zijn van federale, staats- en lokale onderzoeken.

De openbare veiligheidschef van de staat zei dinsdag dat de politie genoeg agenten en vuurkracht op de school had om Ramos tegen te houden drie minuten nadat hij het gebouw was binnengegaan, maar in plaats daarvan wachtten ze meer dan een uur voordat hij de klas bestormt en hem vermoordt.

McCraw schetste een reeks gemiste kansen, communicatiestoringen en fouten op basis van een onderzoek dat ongeveer 700 interviews omvatte. Hij gaf ook veel van de schuld aan Pete Arredondo, de politiechef van het schooldistrict van Uvalde wie McCraw zei dat de commandant de leiding had.

Arredondo, die dinsdag getuigde tijdens een hoorzitting achter gesloten deuren van een Texas House-commissie, heeft gezegd dat hij zichzelf niet de baas was en nam aan dat iemand anders de controle had overgenomen. Hij heeft herhaalde verzoeken om commentaar van The Associated Press afgewezen.

De burgemeester van Uvalde drong terug op de getuigenis van McCraw en wierp de schuld op Arredondo, en zei dat het ministerie van Openbare Veiligheid herhaaldelijk valse informatie over de schietpartij naar buiten heeft gebracht en de rol van zijn eigen agenten heeft verdoezeld.

De publieke druk op staats- en lokale functionarissen is toegenomen om meer informatie vrij te geven.

Op woensdag heeft senator Roland Gutierrez, die Uvalde vertegenwoordigt, een rechtszaak aangespannen om het Texas Department of Public Safety te dwingen zijn gegevens met betrekking tot het onderzoek naar de schietpartij over te dragen. De families van de slachtoffers “verdienen het om de volledige, onveranderlijke waarheid te weten over wat er die dag is gebeurd”, schreef een advocaat van de Democraat in de rechtszaak.

____

Bleiberg berichtte vanuit Dallas. Associated Press-schrijver John Seewer in Toledo, Ohio, heeft bijgedragen aan dit rapport.

____

Vind meer AP-verslaggeving van de schietpartij op school in Uvalde: https://apnews.com/hub/uvalde-school-shooting

Leave a Comment