Waarom Monkeypox binnenkort een nieuwe naam krijgt – World

Monkeypox kan binnenkort een nieuwe naam krijgen nadat wetenschappers hebben opgeroepen tot verandering om stereotypen te verdrijven dat Afrika wordt gezien als een smeltkroes van ziekte.

De Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) kondigde vorige week aan dat het “samen met partners en experts van over de hele wereld werkt aan het veranderen van de naam van het apenpokkenvirus, zijn clades en de ziekte die het veroorzaakt”.

De clades van Monkeypox, verschillende takken van de stamboom van het virus, zijn bijzonder controversieel omdat ze zijn vernoemd naar Afrikaanse regio’s.

Vorig jaar noemde de WHO Covid-19-varianten officieel naar Griekse letters om stigmatisering van de plaatsen waar ze voor het eerst werden ontdekt te voorkomen.

Slechts enkele dagen voordat de WHO aankondigde dat het de naam van monkeypox zou veranderen, schreef een groep van 29 wetenschappers een brief waarin stond dat er een “dringende behoefte is aan een niet-discriminerende en niet-stigmatiserende nomenclatuur” voor het virus.

De brief, ondertekend door verschillende vooraanstaande Afrikaanse wetenschappers, riep op tot het veranderen van de namen van de “West-Afrikaanse” en de “Centraal-Afrikaanse” of “Congo Basin” apenpokken.

Tot een paar maanden geleden was apenpokken grotendeels beperkt tot West- en Centraal-Afrika.

Maar sinds mei heeft een nieuwe versie zich over een groot deel van de wereld verspreid. De ondertekenaars van de brief stelden voor om deze versie te noemen als een nieuwe clade, en het “het tijdelijke label hMPXV” te geven – voor humaan apenpokkenvirus.

Lezen: WHO waarschuwt voor ‘reëel’ risico aangezien de uitbraak van apenpokken de 1.000 gevallen overtreft

Van de meer dan 2.100 gevallen van apenpokken die dit jaar wereldwijd zijn geregistreerd, bevond 84 procent zich in Europa, 12 procent in Amerika en slechts 3 procent in Afrika, volgens de laatste update van de WHO vorige week.

‘Geen apenziekte’

Oyewale Tomori, een viroloog aan de Redeemer’s University in Nigeria, zei dat hij voorstander was van het veranderen van de naam van de clades van monkeypox.

“Maar zelfs de naam Monkeypox is afwijkend. Het is niet de juiste naam’, vertelde hij AFP. “Als ik een aap was, zou ik protesteren, want het is niet echt een apenziekte.”

Het virus is vernoemd naar het voor het eerst ontdekt bij apen in een Deens laboratorium in 1958, maar mensen hebben het virus meestal opgelopen via knaagdieren.

De brief wees erop dat “bijna alle” uitbraken in Afrika werden veroorzaakt door mensen die het virus van dieren hadden gekregen – niet van andere mensen.

Maar de huidige uitbraak “is ongebruikelijk omdat het zich puur verspreidt door overdracht van mens op mens”, zegt Olivier Restif, een epidemioloog aan de Universiteit van Cambridge.

“Dus, het is eerlijk om te zeggen dat de huidige uitbraak heel weinig te maken heeft met Afrika, net zoals de Covid-19-golven en varianten waar we nog steeds door worden geteisterd weinig te maken hebben met de Aziatische vleermuizen waaruit de virus kwam oorspronkelijk een paar jaar geleden.”

‘Stigmatisering van Afrika’

Moses John Bockarie van de Njala University in Sierra Leone zei dat hij het eens was met de oproep om de naam van Monkeypox te veranderen.

“Apen worden meestal geassocieerd met het mondiale zuiden, vooral Afrika”, schreef hij in Het gesprek.

“Bovendien is er een lange donkere geschiedenis waarin zwarte mensen met apen worden vergeleken. Geen enkele ziektenomenclatuur zou hiervoor een trigger moeten zijn.”

Restif zei dat het “belangrijk was om te benadrukken dat dit debat deel uitmaakt van een groter probleem met stigmatisering van Afrika als bron van ziekte”.

“We hebben het het meest opvallend gezien met hiv in de jaren tachtig, met ebola tijdens de uitbraak van 2013 en opnieuw met Covid-19 en de reacties op de zogenaamde ‘Zuid-Afrikaanse varianten’,” vertelde hij. AFP.

Een Afrikaanse persgroep heeft ook haar ongenoegen geuit over media die afbeeldingen van zwarte mensen gebruiken naast verhalen over de uitbraak van apenpokken in Noord-Amerika en het Verenigd Koninkrijk.

“We veroordelen de voortzetting van dit negatieve stereotype dat rampspoed toekent aan het Afrikaanse ras en voorrecht of immuniteit aan andere rassen”, tweette The Foreign Press Association, Afrika vorige maand.

Restif wees erop dat de ‘oude stockfoto’s van Afrikaanse patiënten’ die door westerse media worden gebruikt, meestal ernstige symptomen weergeven.

Maar de apenpokken die zich over de wereld verspreiden “is veel milder, wat gedeeltelijk verklaart hoe gemakkelijk het wordt overgedragen”, zei hij.

De WHO zal de nieuwe namen van apenpokken “zo snel mogelijk” bekendmaken, zei zijn chef Tedros Adhanom Ghebreyesus.

Het VN-agentschap houdt donderdag ook een vergadering van het noodcomité om te beoordelen of de uitbraak een noodsituatie op het gebied van de volksgezondheid van internationaal belang is – het hoogste alarm dat het kan laten klinken.

Leave a Comment