Voorspelbaar zijn is de sleutel tot het voeden van de hersenontwikkeling van uw kind

Wetenschappers weten al lang dat de ervaringen die je opdoet tijdens je baby- en kindertijd een belangrijke rol spelen bij het vormgeven van hoe je hersenen rijpen en hoe je je als volwassene gedraagt. Maar het was moeilijk om erachter te komen waarom dit gebeurt.

In de afgelopen 15 jaar hebben mijn team en ik de hersenontwikkeling van kinderen bestudeerd om vast te stellen welke aspecten van ervaringen in het vroege leven de hersenrijping beïnvloeden. In ons onlangs gepubliceerde artikel waarin onze bevindingen in meerdere onderzoeken bij dieren en mensen worden samengevat, ontdekten we dat onvoorspelbaar of inconsistent ouderlijk gedrag de ontwikkeling van de emotionele hersencircuits van een kind kan verstoren. Dit kan later in het leven van het kind leiden tot een verhoogd risico op psychische aandoeningen en middelenmisbruik.

Voorspelbaarheid en consistentie

Om de uitdaging aan te gaan om uit te zoeken welke signalen van invloed zijn op hoe de emotionele systemen van de hersenen zich ontwikkelen, hebben we aanwijzingen gehaald uit hoe de sensorische systemen van de hersenen, zoals zicht en gehoor, zich ontwikkelen.

Omgevingssignalen zijn belangrijk voor de sensorische ontwikkeling. Als een baby bijvoorbeeld niet goed kan zien vanwege een ernstig lui oog, kunnen ze levenslange zichtproblemen ontwikkelen. Evenzo kan een baby die de patronen en sequenties van alledaags geluid niet kan onderscheiden als gevolg van frequente oorinfecties, levenslange gehoorproblemen krijgen.

Omdat ouders vaak de primaire bron zijn van de informatie die een baby en jong kind van hun omgeving ontvangen, dachten we dat het redelijk zou zijn om aan te nemen dat ouderlijke signalen cruciaal zouden zijn voor de ontwikkeling van de hersenen.

Uit eerder onderzoek van de afgelopen decennia is gebleken dat het gedrag van een verzorger en de mate waarin ze reageerden op de behoeften van hun kind belangrijk waren voor de emotionele groei van het kind. Het uitblijven van reacties, zoals door verwaarlozing, werd in verband gebracht met een verhoogd risico op emotionele problemen later in het leven.

Hoewel veel onderzoeken zich hebben gericht op de effecten van “positief” of “negatief” ouderlijk gedrag op de ontwikkeling van de hersenen van kinderen, hebben onderzoekers weinig aandacht besteed aan gedragspatronen of de voorspelbaarheid en consistentie van een ouder.

Een voorspelbaar en consequente ouder reageert op dezelfde manier op nieuwe situaties, zoals wanneer hun kind een lichte val maakt of om nieuw speeltje vraagt. Op de lange termijn betekent voorspelbaarheid ook dat een kind weet wie het van school haalt en wanneer het lunch, diner of bedtijd kan verwachten.

We hebben onze onderzoeken eerst uitgevoerd bij muizen en ratten om te kunnen controleren hoe de moeders zich gedroegen tegenover hun pups door de hoeveelheid materiaal die in de omgeving beschikbaar is voor nestbouw te beperken, waardoor hun activiteitspatronen ten opzichte van hun nakomelingen veranderen. Vervolgens voerden we onderzoeken uit bij mensen, waarbij we observeerden hoe moeders zich gedroegen in gestructureerde spelsessies en hoe de patronen van hun acties de emotionele en cognitieve ontwikkeling van hun kinderen beïnvloedden.

Om het gedrag van moeders in deze sessies te kwantificeren, hebben we de mate gemeten waarin het ene gedrag het volgende voorspelde. Hoe waarschijnlijk het was dat een moeder met haar zou praten en haar kind speelgoed zou laten zien, was bijvoorbeeld een goede voorspeller van hoe vaak ze haar kind zou ophalen. We controleerden ook voor andere aspecten van opvoeding en omgeving, zoals sociaaleconomische status. We hebben de ontwikkeling van kinderen en pups beoordeeld door cognitieve en emotionele tests af te nemen, evenals gedragsvragenlijsten voor de kinderen.

In al onze dier- en mensstudies ontdekten we dat voorspelbare gedragspatronen van ouders leidden tot een beter emotioneel en cognitief functioneren bij hun kinderen op latere leeftijd. Hoewel onze onderzoeken zich voornamelijk op moeders hebben gericht, is het zeer waarschijnlijk dat dezelfde principes ook voor vaders gelden.

De hersengroei van uw kind koesteren

Onze bevindingen suggereren dat het niet alleen ‘positief’ of ‘negatief’ ouderschap is dat de ontwikkeling van een kind beïnvloedt. Het is net zo belangrijk voor de emotionele hersenontwikkeling van een kind dat hun ouders hen op voorspelbare en consistente manieren voeden.

Er zijn veel tegenslagen waar ouders geen invloed op hebben en die hun ontwikkeling van een kind kunnen beïnvloeden, zoals armoede, oorlog en migratie. Als ouders zich echter bewust zijn van de rol die voorspelbaar en consistent gedrag speelt bij de ontwikkeling van de hersenen, kan dit ouders helpen een optimale omgeving voor hun kind te creëren terwijl het emotioneel groeit. Het gesprek

Tallie Z. Baram, hoogleraar kindergeneeskunde, anatomie en neurobiologie, neurologie, fysiologie en biofysica, neurologische wetenschappen, Universiteit van Californië, Irvine.

Dit artikel is opnieuw gepubliceerd vanuit The Conversation onder een Creative Commons-licentie. Lees het originele artikel.

Leave a Comment