VK gaat enkele homoseksuele, biseksuele mannen vaccins aanbieden tegen apenpokken

LONDEN (AP) – Britse gezondheidsfunctionarissen zullen vaccins gaan aanbieden aan sommige mannen die seks hebben met mannen en het grootste risico lopen om apenpokken te krijgenin een poging om de grootste uitbraak van de ziekte buiten Afrika te beteugelen.

Artsen kunnen vaccinatie overwegen voor sommige mannen met het hoogste risico op blootstelling, zei de Britse Health Security Agency dinsdag in een verklaring. Het bureau identificeerde degenen met het hoogste risico als mannen die seks hebben met mannen en die meerdere partners hebben, deelnemen aan groepsseks of locaties bezoeken waar seks op het terrein plaatsvindt.

“Door het vaccinaanbod uit te breiden naar mensen met een hoger risico, hopen we de overdrachtsketens te doorbreken en de uitbraak te helpen beheersen”, zei Dr. Mary Ramsay, hoofd immunisatie van de Health Security Agency.

Vorige maand zei een vooraanstaand adviseur van de Wereldgezondheidsorganisatie dat de uitbraak van apenpokken buiten Afrika waarschijnlijk werd verspreid door seksuele activiteit door mannen op raves in Spanje en België.

Vaccins waren voorheen alleen beschikbaar voor gezondheidswerkers die voor apenpokkenpatiënten zorgden of voor schoonmakers die met het virus besmette gebieden desinfecteren. Het vaccin is oorspronkelijk ontwikkeld voor pokken, een verwante ziekte, maar men denkt dat het ongeveer 85% effectief is tegen apenpokken.

Tot op heden zijn meer dan 99% van de gevallen van apenpokken in Groot-Brittannië onder mannen, en de meeste daarvan zijn bij mannen die homoseksueel, biseksueel zijn of seks hebben met mannen. Wetenschappers waarschuwen dat iedereen die in nauw, fysiek contact staat met iemand die besmet is met apenpokken of hun kleding of beddengoed, het risico loopt op de ziekte, ongeacht hun seksuele geaardheid.

Er zijn momenteel 793 gevallen van apenpokken in het VK, van meer dan 2.100 gevallen in 42 landen wereldwijd. Er zijn geen sterfgevallen buiten Afrika gemeld.

Tot vorige maand veroorzaakte apenpokken alleen omvangrijke uitbraken in Centraal- en West-Afrika; het continent heeft tot dusver meer dan 1.500 gevallen en 72 vermoedelijke sterfgevallen gemeld in een afzonderlijke epidemie. Vaccins zijn in Afrika nooit gebruikt om apenpokken te bestrijden.

Vorige week beschreef Tedros Adhanom Ghebreyesus, directeur-generaal van de Wereldgezondheidsorganisatie, de aanhoudende verspreiding van apenpokken in landen die de ziekte niet eerder hebben gezien als “ongewoon en zorgwekkend”.

Tedros belegt donderdag een expertmeeting om te beslissen of de zich uitbreidende uitbraak van apenpokken een wereldwijde noodsituatie rechtvaardigt. Dat zou het dezelfde aanduiding geven als de COVID-19-pandemie en de voortdurende inspanningen om polio uit te roeien.

Leave a Comment