Uitbraak van apenpokken kan 10 KEER groter worden: wetenschappers waarschuwen dat een ‘grote’ epidemie ‘zeer waarschijnlijk’ is

Covid-vermoeide Britten zijn gewaarschuwd dat de uitbraak van apenpokken 10 keer groter kan worden.

De bewering werd gedaan door adviseurs van de regering, waaronder sommigen die de beroemde modellen hebben gemaakt die worden gebruikt om lockdown-beperkingen te rechtvaardigen.

Wetenschappers van de London School of Hygiene & Tropical Medicine, die inschatten hoe apenpokken zich verder zullen verspreiden, waarschuwden dat het ‘zeer waarschijnlijk’ is dat er wereldwijd nog eens 10.000 gevallen van het tropische virus worden opgemerkt.

Hun model, berekend in mei, toen wereldwijd slechts 728 gevallen werden bevestigd of vermoed, suggereert dat de uitbraak grotendeels de mannen zal treffen die seks hebben met de mannengemeenschap, terwijl een toename van het aantal gevallen onder andere groepen ‘onwaarschijnlijk’ is.

De uitbraak, die vorige maand voor het eerst werd ontdekt, heeft zich nu verspreid naar minstens tientallen landen, waaronder de VS, Spanje en Duitsland, en veroorzaakte bijna 3.000 infecties.

Bijna alle gevallen tot nu toe zijn geïdentificeerd in de gemeenschap van homoseksuelen, biseksuelen en mannen die seks hebben met andere mannen.

Gezondheidsleiders doen hun best om het tropische virus, dat meestal alleen in Afrika wordt gezien, in bedwang te houden.

Het VK meldde vandaag nog eens 219 infecties, waarmee het totaal voor het VK op 739 komt. Londen is de virushotspot van het land en registreert 498 van de gevallen.

De bazen van de UK Health Security Agency (UKHSA) bevestigden dat 216 van de nieuwe gevallen werden ontdekt in Engeland, terwijl twee werden opgemerkt in Schotland en één werd bevestigd in Noord-Ierland.

Ambtenaren dringen er bij homo- en biseksuele mannen op aan om op de hoogte te zijn van nieuwe laesies, huiduitslag of korsten en contact op te nemen met een seksuele gezondheidskliniek

Ambtenaren dringen er bij homo- en biseksuele mannen op aan om op de hoogte te zijn van nieuwe laesies, huiduitslag of korsten en contact op te nemen met een seksuele gezondheidskliniek

De infectie begint vaak met kleine bultjes die overtrekken en besmettelijk zijn

De infectie begint vaak met kleine bultjes die overtrekken en besmettelijk zijn

Tijdlijn van Monkeypox

1958: Monkeypox werd voor het eerst ontdekt toen zich een uitbraak van een pokkenachtige ziekte voordeed bij apen die voor onderzoek werden gehouden.

1970: Het eerste menselijke geval werd geregistreerd in 1970 in de Democratische Republiek Congo en de infectie is sindsdien gemeld in een aantal Centraal- en West-Afrikaanse landen.

2003: Een uitbraak van Monkeypox deed zich voor in de VS nadat knaagdieren waren geïmporteerd uit Afrika. Gevallen werden gemeld bij zowel mensen als prairiehonden als huisdier. Alle menselijke infecties volgden op contact met een besmet huisdier en alle patiënten herstelden.

8 SEPTEMBER 2018: Monkeypox verscheen voor het eerst in het VK bij een Nigeriaanse marineofficier die Cornwall bezocht voor training. Ze werden behandeld in het Royal Free Hospital in Londen.

11 SEPTEMBER 2018: Een tweede geval van apenpokken in het VK is bevestigd in Blackpool. Er is geen verband met de eerste zaak in Cornwall. In plaats daarvan zou de patiënt de infectie hebben opgelopen toen hij in Nigeria reisde. Ze werden behandeld in het Blackpool Victoria Hospital en het Royal Liverpool University Hospital.

26 SEPTEMBER 2018: Bij een derde persoon wordt apenpokken vastgesteld. De persoon werkte in het Blackpool Victoria Hospital en behandelde het tweede geval van Monkeypox. Ze werden behandeld in de Royal Victoria Infirmary in Newcastle.

3 DECEMBER 2019: Een patiënt werd gediagnosticeerd met apenpokken in Engeland, het vierde geval ooit.

25 MEI 2021: Er zijn twee gevallen van apenpokken vastgesteld in Noord-Wales. Beide patiënten hadden reisverbindingen naar Nigeria.

Een derde persoon die met een van de gevallen leefde, werd gediagnosticeerd en opgenomen in het ziekenhuis, waardoor het totale aantal ooit op zeven kwam.

7 MEI 2022: Bij een persoon werd in Engeland de diagnose Monkeypox gesteld nadat hij onlangs naar Nigeria was gereisd. De persoon kreeg verzorging bij de deskundige infectieziekteafdeling van Guy’s and St Thomas’ NHS Foundation Trust in Londen.

14 MEI 2022: Er werden nog twee gevallen bevestigd in Londen. Het besmette paar woonde in hetzelfde huishouden, maar was niet in contact geweest met de een week eerder aangekondigde zaak.

Een van deze personen werd verzorgd op de afdeling infectieziekten van het St Mary’s Hospital in Londen. De andere is thuis geïsoleerd en hoefde niet in het ziekenhuis te worden behandeld.

16 MEI 2022: Er werden nog vier gevallen aangekondigd, waarmee het totaal voor het VK op zeven komt. Drie van deze gevallen zijn in Londen, terwijl een van hun contacten besmet is in het noordoosten van Engeland.

De golf van gevallen werd beschreven als ‘ongebruikelijk’ en ‘verrassend’, aangezien experts homo- en biseksuele mannen waarschuwen om uit te kijken voor nieuwe huiduitslag.

19 MEI 2022: Er werden nog twee zaken onthuld, zonder reislinks of connecties met andere zaken. De zaken waren gevestigd in het zuidoosten en Londen. De angst begon te groeien dat infecties onopgemerkt zouden blijven.

20 MEI 2022: Er zijn nog elf gevallen aangekondigd, wat betekent dat de uitbraak van apenpokken in Groot-Brittannië is verdubbeld tot 20. Ministers bespreken de mogelijkheid van een volksgezondheidscampagne om homomannen te waarschuwen dat de ziekte mogelijk vaker voor hen komt

23 MEI 2022: Schotland meldt zijn allereerste geval van apenpokken en nog 36 andere besmettingen aangekondigd in Engeland. Het brengt het totaal voor het VK op 57.

24 MEI 2022: Engeland registreert nog eens 14 gevallen, waarmee het totaal voor het VK op 71 komt.

25 MEI 2022: In Engeland zijn nog eens zeven besmettingen geconstateerd, wat betekent dat er in het VK 78 gevallen zijn geconstateerd.

26 MEI 2022: Wales en Noord-Ierland ontdekken hun eerste geval van apenpokken tijdens de recente uitbraak, terwijl Schotland nog twee gevallen opspoort en Engeland acht registreert, waardoor het totaal voor het VK op 90 komt.

27 MEI 2022: Engeland detecteert nog 16 gevallen, wat betekent dat 106 mensen in Groot-Brittannië besmettingen hebben bevestigd.

29 MEI 2022: Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) zegt dat het risico op apenpokken ‘matig’ is, daarbij verwijzend naar bezorgdheid over het virus dat kinderen en mensen met een verzwakt immuunsysteem infecteert als het meer wijdverspreid raakt.

30 MEI 2022: Het VK detecteert nog eens 71 gevallen van apenpokken, waardoor het totaal in het VK op 179 komt. Het aantal gevallen steeg met 70 procent in slechts drie dagen.

31 MEI 2022: Elf besmettingen worden gesignaleerd in het VK, wat het aantal besmettingen op 190 brengt.

1 JUNI 2022: Er zijn nog eens vijf gevallen gesignaleerd in Engeland en één in Schotland, wat betekent dat het VK er nu 196 heeft geregistreerd.

2 JUNI 2022: Het VK ziet nog eens 11 gevallen in Engeland, waarmee het totaal voor het VK op 207 komt.

3 JUNI 2022: Er zijn nog 18 gevallen geregistreerd – 15 in Engeland en drie in Schotland, wat het aantal apenpokkeninfecties in Groot-Brittannië op 225 brengt.

6 JUNI 2022: Drieënzeventig gevallen zijn gesignaleerd in Engeland, 2 in Schotland en 2 in Wales, waardoor het totaal voor het VK op 302 komt.

8 JUNI 2022: Ongeveer 18 mensen in Engeland en één in Schotland testen positief, wat betekent dat bij 321 mensen infecties zijn bevestigd.

10 JUNI 2022: Drieënveertig gevallen zijn gesignaleerd in Engeland en één in elk in Schotland en Wales. Het VK heeft inmiddels 366 besmettingen bevestigd.

13 JUNI 2022: Nog eens 103 gevallen zijn gesignaleerd in Engeland, waardoor het totaal in het VK op 470 komt.

21 JUNI 2022: Britse gezondheidsbazen bevestigen nog eens 219 infecties, waardoor het totaal in het VK op 793 komt.

De wetenschappers achter de Monkeypox-modellering zijn onder meer professor John Edmunds, een epidemioloog bij de LSHTM en een regeringswetenschapper.

Professor Edmunds zat, samen met twee van de andere auteurs van het onderzoek, achter het modelleren dat 6.000 sterfgevallen per dag voorspelde, 20 keer meer dan de werkelijke piek, en riep op tot een kerstvergrendeling.

Ze waarschuwden ook dat Omicron zou kunnen leiden tot dagelijkse ziekenhuisopnames van 10.000 – meer dan vier keer hoger dan het werkelijke aantal van ongeveer 2.400.

In hun laatste modellering keken professor Edmunds en andere LSHTM-wetenschappers hoe apenpokken zich konden blijven verspreiden, op basis van gegevens over seksuele partnerschappen in het VK.

Deze gegevens zijn verzameld uit de National Surveys of Sexual Attitudes and Lifestyles – een onderzoek onder 45.000 mensen dat elk decennium wordt uitgevoerd.

Monkeypox is normaal gesproken geen seksueel overdraagbare infectie, maar men denkt dat het de belangrijkste manier van overdracht is bij de aanhoudende uitbraak.

Het kan ook worden verspreid door het aanraken van kleding, beddengoed of handdoeken die worden gebruikt door iemand met apenpokkenuitslag.

Op het moment van de modellering op 31 mei waren er wereldwijd 728 bevestigde en vermoedelijke gevallen gemeld in meer dan 25 landen.

De resultaten, gepubliceerd op pre-print website medRxiv, laten zien dat het zonder interventies of veranderingen in seksueel gedrag ‘zeer waarschijnlijk’ is dat er een ‘grote uitbraak’ zou optreden onder mannen die seks hebben met mannen.

Dit betekent dat er nog eens 10.000 gevallen zouden worden geregistreerd, bovenop de 728 die eind mei al waren bevestigd, volgens de bevindingen, die niet door vakgenoten zijn beoordeeld.

De modelbouwers zeiden dat hun bevindingen aantonen dat een ‘kleine fractie’ van individuen met een ‘onevenredig groot’ aantal seksuele partners de ‘aanhoudende groei’ van apenpokken bij mannen die seks hebben met mannen zou kunnen verklaren.

Monkeypox had waarschijnlijk altijd het risico van ‘aanzienlijk overdrachtspotentieel’ onder deze gemeenschap, stelt hun krant. Maar vanwege enkele gevallen buiten endemische landen is het niet gelukt om van de grond te komen, zeiden ze.

Het team zei echter dat aanhoudende overdracht in andere groepen ‘onwaarschijnlijk’ is. Maar ze merkten op dat tussen de 10 en 10.000 extra gevallen zouden kunnen worden opgemerkt buiten de mannen die seks hebben met de mannengemeenschap als veel van deze groep besmet raken.

Het percentage Monkeypox R – het aantal mensen waaraan een geïnfecteerde persoon het virus doorgeeft – kan ‘aanzienlijk groter zijn dan één’, wat het een uitdaging zou kunnen maken om de uitbraak in te dammen, aldus hun krant.

Het opsporen van contacten en het vaccineren van nauwe contacten van geïnfecteerde mensen – de benaderingen die in het VK worden gebruikt – werken alleen als bijna alle contacten van een geïnfecteerde persoon worden geïdentificeerd, waarschuwden ze.

Ze zeiden dat experts ‘aanvaardbare en effectieve’ manieren moeten vinden om overdracht te voorkomen bij mannen met het grootste aantal seksuele partners die een ‘onevenredig effect op de algehele overdracht’ zouden kunnen hebben.

Het komt op het moment dat de UKHSA vandaag heeft bevestigd dat de uitbraak in Groot-Brittannië sinds vrijdag met 38 procent is gegroeid tot 793.

Van de 766 gevallen met bevestigde adressen zijn er 498 in Londen, 37 in het zuidoosten en 26 in het noordwesten. Alle andere regio’s hebben 20 gevallen of minder geregistreerd.

Public Health Scotland zei zondag dat alle gevallen ‘over het algemeen mild en niet levensbedreigend’ lijken te zijn zonder gerapporteerde sterfgevallen in het VK tot nu toe.

De gevallen van apenpokken zijn gemiddeld 37 jaar oud, zeiden gezondheidsbazen.

De UKHSA adviseert Britten om contact op te nemen met hun seksuele gezondheidskliniek als ze huiduitslag met blaren hebben en in nauw contact zijn geweest met een vermoedelijk of bevestigd geval van apenpokken of in de afgelopen drie weken in West- of Centraal-Afrika zijn geweest.

Als onderdeel van de inspanningen om de steeds groter wordende uitbraak te dwarsbomen, krijgen zowel bevestigde gevallen als nauwe contacten de Imvanex-prik aangeboden, die voor 85 procent effectief is tegen het virus.

De strategie, ook wel ringvaccinatie genoemd, is in het verleden gebruikt en het is bewezen dat het werkt.

Een groot deel van de gevallen is tot nu toe vastgesteld in de gemeenschap van homoseksuelen, biseksuelen en mannen die seks hebben met andere mannen.

Maar iedereen kan apenpokken krijgen als ze nauw contact hebben gehad met een geïnfecteerde persoon.

De ziekte is meestal mild, maar kan in sommige gevallen ernstige ziekte veroorzaken.

Symptomen zijn onder meer koorts, hoofdpijn, spierpijn, rugpijn, gezwollen lymfeklieren, koude rillingen en uitputting.

Er kan zich uitslag ontwikkelen, vaak beginnend op het gezicht, die zich vervolgens uitbreidt naar andere delen van het lichaam, inclusief de geslachtsorganen.

De UKHSA verklaarde het virus deze maand tot aangifteplichtige ziekte. Het betekent dat alle medici de lokale gezondheidsautoriteiten moeten waarschuwen voor verdachte gevallen.

Het tropische virus heeft nu dezelfde wettelijke status als de pest, hondsdolheid en mazelen.

Experts hebben gewaarschuwd dat apenpokken endemisch kunnen worden onder dieren in Europa, zoals in delen van Nigeria, als het virus zich verspreidt naar huisdieren en dieren in het wild.

Dit zou van dieren een permanent reservoir van het virus maken dat mensen zou kunnen infecteren, wat sporadische uitbraken zou veroorzaken.

Monkeypox, dat eind jaren vijftig voor het eerst werd ontdekt bij laboratoriumapen, is meestal mild maar kan in sommige gevallen een ernstige ziekte veroorzaken.

Het kan tot 10 procent van de mensen die het infecteert doden. Maar de mildere soort die de huidige uitbraak veroorzaakt, doodt één op de 100 – vergelijkbaar met toen Covid voor het eerst toesloeg. Er zijn nog geen sterfgevallen door apenpokken in verband met de aanhoudende uitbraak gemeld.

Het virus heeft een incubatietijd van maximaal 21 dagen, wat betekent dat het drie weken kan duren voordat de symptomen verschijnen.

Buiten het VK hebben Spanje (497), Duitsland (421) en Portugal (297) de meeste besmettingen geregistreerd.

Libanon werd maandag het laatste land dat een infectie bevestigde. Het ministerie van Volksgezondheid zei dat de patiënt onlangs naar het buitenland was gereisd en thuis in quarantaine zat.

Leave a Comment