‘Teenage Mutant Ninja Turtles: Shredder’s Revenge’ is een glorieuze beat-’em-up-revival

Als je eind jaren ’80 of begin jaren ’90 arcades hebt bezocht, herinner je je zeker de gouden eeuw van beat-em-up-games. Kasten zoals Teenage Mutant Ninja Turtles, The Simpsons, X-Men en meer volgden een vrij eenvoudige formule: neem een ​​populaire franchise en laat de personages door een reeks slechteriken snijden, gooi er wat milieu-uitdagingen in om te voorkomen dat de levels te repetitief worden, en maak het af met een grote eindbaasstrijd. Maar de echte aantrekkingskracht was multiplayer – deze games lieten vier of zelfs zes vrienden (of vreemden) tegelijkertijd spelen, een totaal chaotische maar opwindende gedeelde ervaring.

Gezien de populariteit van de TMNT-franchise, is het geen verrassing dat zowel het originele arcadespel als het vervolg Teenage Mutant Ninja Turtles: Turtles in Time waren beide geport naar respectievelijk de NES en SNES. Als pre-tiener brachten mijn beste vriend en ik onnoemelijke uren door met het spelen van deze poorten, evenals de arcade-spellen op de al te zeldzame gelegenheden dat we naar het winkelcentrum konden gaan.

Ik heb duidelijk veel nostalgie naar deze games, en ik ben niet de enige. Vorig jaar kondigde ontwikkelaar Tribute Games aan Teenage Mutant Ninja Turtles: Shredder’s Revenge, een gloednieuwe beat-em-up-titel geïnspireerd op de arcade-spellen van weleer. De game bevat retro pixelart, twee verschillende spelmodi, online en lokale multiplayer (maximaal zes spelers online) en zeven speelbare personages, waaronder de vier schildpadden, Master Splinter, April O’Neil en Casey Jones. Op het eerste gezicht lijkt het alles te hebben wat je zou kunnen vragen in een moderne versie van een arcadeklassieker, en de opmerkingen van Tribute voorafgaand aan de release van de game toonden een diepe liefde voor het bronmateriaal.

Na een week spelen Shredder’s Revenge op de Xbox Series S, PlayStation 5 en Nintendo Switch kan ik bevestigen dat Tribute zijn missie om de klassieke TMNT-ervaring naar het moderne tijdperk te brengen, absoluut heeft volbracht. Het begint allemaal met de kunststijl en muziek, die beide perfect zijn voor deze franchise; het voelt als een natuurlijke evolutie van de originele twee arcade-spellen, die beide grotendeels gebaseerd waren op de cartoon uit 1987 (in plaats van de stripboeken, live-action films of recentere animatieshows). De muziek zet meteen de toon – de score van Tee Lopes doet meteen denken aan klassieke 16-bits deuntjes, Mike Patton speelt het openingsthema en ook Raekwon en Ghostface Killah dragen bij. Hoewel de muziek niet zo meeslepend is als de soundtrack van Schildpadden in de tijd (dat is ), het roept de essentiële sfeer op van het spelen in een speelhal met je vrienden in de vroege jaren ’90.

De gameplay-essentials van eerdere games zijn hier allemaal intact – elk speelbaar personage heeft verschillende sterke en zwakke punten, zoals bereik en snelheid, maar ze zijn niet zo verschillend dat je het gevoel krijgt dat je wordt gegooid door van speler te wisselen. De kern van het spel wordt nog steeds grotendeels bereikt met twee knoppen: aanvallen en springen.

TMNT: Shredder's Revenge

eerbetoon

Maar er zijn veel meer bewegingen dan in eerdere games, waaronder een verscheidenheid aan worpen, dia’s, luchtaanvallen en ontwijkingen. Met Dashing kun je verschillende slide- en charge-aanvallen uitvoeren, je kunt vijanden grijpen en rechtstreeks naar het tv-scherm gooien (net zoals je doet in Schildpadden in de tijd), is er een ontwijkknop waarmee je uit de problemen kunt dansen en zijn er tal van verschillende luchtbewegingen. En in tegenstelling tot oudere spellen, Shredder’s Revenge heeft unieke animaties voor elke beweging die elk personage in het spel kan uitvoeren. Hoewel de gameplay tussen elk personage niet radicaal anders is, zorgen de verschillende beelden voor alle vier de schildpadden en hun vrienden ervoor dat alles er fris uitziet.

Zoals bij elke goede beat-’em-up, heeft elk personage ook zijn eigen speciale beweging. In tegenstelling tot oude arcadespellen, waar het gebruik van een special meestal een stuk van je gezondheid zou kosten, zijn deze bewegingen gekoppeld aan een krachtbalk die vol raakt naarmate je langere en langere hitcombo’s aan elkaar rijgt. Als het vol is, kun je een speciale beweging ontketenen of opslaan voor later gebruik. Het is een goede manier om ervoor te zorgen dat spelers niet constant speciale aanvallen kunnen gebruiken en voegt een beetje strategie toe aan de anders chaotische melee.

Een andere manier waarop Tribute maakt Shredder’s Revenge moderner voelen is de verhaalmodus van de game. Je kunt je personage in de loop van de tijd opwaarderen, waardoor je meer gezondheid, extra levens en nieuwe speciale aanvallen ontgrendelt. Je krijgt uiteindelijk ook de mogelijkheid om meerdere speciale bewegingen te stapelen – als je je balk vult en één zet opslaat, kun je hem blijven vullen en er twee en uiteindelijk drie in reserve houden – of je kunt ze alle drie tegelijk in een waanzinnige superaanval. In de Verhaalmodus kun je levels opnieuw betreden om verborgen items te vinden of om de prestatiedoelen voor elke fase te bereiken (zoals 10 vijanden uitschakelen met een speciale aanval, of het halen zonder schade op te lopen). En je kunt je personage tussen niveaus wisselen, in plaats van de hele game aan één schildpad vast te zitten.

De Arcade-modus is daarentegen voor old-school fans die een grotere uitdaging willen. De game is eenvoudig: kies een personage en vecht door alle tientallen levels van de game voordat je geen levens meer hebt en verder gaat. Je krijgt het voordeel dat je gezondheidsbalk tot zijn maximale capaciteit is uitgebreid en dat al je speciale bewegingen worden ontgrendeld – maar gezien het aantal fasen in dit spel, zal het niet gemakkelijk zijn, vooral niet op de intense “knoestige” moeilijkheidsgraad.

TMNT: Shredder's Revenge

eerbetoon

Dit alles zorgt voor een leuke singleplayer-ervaring, maar – net als de arcade-games uit de jaren ’90 – Shredder’s Revenge schittert echt in de multiplayer-modus. Je kunt maximaal vier spelers hebben in lokale coöp, of een waanzinnige zes spelers online. Het is een glorieuze hoeveelheid chaos, maar het is verrassend goed beheerd. Het spel schaalt op in moeilijkheidsgraad, afhankelijk van met hoeveel mensen je speelt; dat komt meestal neer op meer vijanden en bazen die meer schade kunnen aanrichten.

Helaas wordt cross-play voorlopig niet ondersteund – Xbox- en pc-spelers kunnen samenwerken, maar PlayStation- en Switch-spelers moeten dezelfde versie als hun vrienden spelen als ze willen samenwerken. Het goede nieuws is dat het ook niet moeilijk is om een ​​game op gang te krijgen met vreemden. Het is niet zo leuk als spelen met mensen die je kent, maar het spel voelt zeker levendiger aan als je tenminste een paar hebt die het opnemen tegen Shredder en de Foot-clan.

Dit alles zorgt voor een spel dat veel leuker is om te spelen dan ik had verwacht. Nostalgie gaat een lange weg, maar Shredder’s Revenge slaagt erin om te werken als een liefdesbrief aan games uit het verleden terwijl hij zich nog steeds fris voelt. Het is gewoon ongelooflijk bevredigend om met een paar vrienden samen te werken en een eindeloze zwerm vijanden neer te maaien; dat was waar in de jaren ’90, en het is nog steeds waar vandaag.

Natuurlijk helpt het als je enige genegenheid hebt voor de TMNT-franchise, maar zelfs als je dat niet hebt, zouden de strakke gameplay, verslavende soundtrack en geweldige coöpfuncties genoeg moeten zijn om van te genieten Shredder’s Revenge. En als je bent opgegroeid met het spelen van de arcade-spellen of hun tegenhangers voor de thuisconsole, is dit nieuwe avontuur een must-play. Dat geldt vooral als je vrienden hebt om mee te spelen, IRL of online.

Alle door Engadget aanbevolen producten zijn geselecteerd door onze redactie, onafhankelijk van ons moederbedrijf. Sommige van onze verhalen bevatten gelieerde links. Als u iets koopt via een van deze links, kunnen we een aangesloten commissie verdienen.

Leave a Comment