Takashi Iizuka, hoofd van het Sonic-team, spreekt over Sonic Origins, Sprites en toekomstplannen

Sonic Origins
Afbeelding: SEGA

Sonic the Hedgehog-fans hebben de laatste tijd genoeg om over te praten. De gespreide gameplay-onthullingen en de eerste reacties op Sonic Frontiers waren een van de grote gespreksonderwerpen in deze niet-E3 2022-periode, maar we hadden ook de op handen zijnde release van Sonic Origins om naar uit te kijken. Terwijl de vorige game de blauwe vrij letterlijk naar nieuwe 3D-grenzen lijkt te brengen, is Origins een compilatie van Sonic’s 2D 16-bit-hits die fans uit de Mega Drive-dagen enthousiast heeft gemaakt om de klassieke zones en personages opnieuw te bezoeken waardoor we erin vielen liefde met de serie in de eerste plaats.

Recensies van andere platforms zijn binnen (en we zullen eraan werken om de onze te leveren zodra de Switch-code beschikbaar is), en het lijkt erop dat de kritische reactie op deze Sonic-verzameling behoorlijk positief is; geruststellend nieuws voor fans van deze klassieke 2D-platformgames.

We hadden onlangs de kans om Takashi Iizuka, hoofd van Sonic Team, iets te vragen over de nieuwe collectie, de serie in het algemeen, zijn gedachten over toekomstige samenwerkingen met Sonic Mania’s Christian Whitehead en Headcannon, en verschillende andere Sonic-gerelateerde dingen – waaronder dat brandende vraag die elke old-school Sonic-fan graag wil stellen: Wat is beter, de Sonic 2 of Sonic 3 sprite?


Nintendo Life: Kun je ten eerste beschrijven hoe het Sonic Origins-project groen licht krijgt? Hoe lang is het al in ontwikkeling?

Takashi Iizuka
Afbeelding: Takashi Iizuka

Takashi Iizuka: We wilden al heel lang een collectie in Origins-stijl leveren, waarmee we klassieke Sonic-titels naar de moderne tijd brengen met geremasterde beelden en nieuwe manieren om de games te spelen. Terwijl we meer dan 30 jaar Sonic vieren, voelde het als het perfecte moment om het te doen. We zijn erg enthousiast dat fans en nieuwkomers in de serie de klassieke Sonic opnieuw ontdekken en alle nostalgische inhoud ervaren die we hebben toegevoegd.

Hoe invloedrijk was het succes van Sonic Mania op uw beslissing om verder te gaan met Sonic Origins?

Sonic Mania heeft ons zeker gerustgesteld dat 2D Sonic-titels in de jaren 2020 nog steeds succesvol zouden kunnen zijn. Maar we hebben er vaak over nagedacht hoe we de klassieke Sonic in het moderne tijdperk kunnen brengen. De originele titels zijn zo geliefd en spelen nog steeds zo goed, zelfs vandaag de dag, we willen ze zeker niet beperken tot legacy-systemen.

Hoewel Sonic 3 (& Knuckles) en Sonic CD minder algemeen verkrijgbaar zijn, zijn Sonic 1 en 2 enkele van de meest geporteerde titels in de gamegeschiedenis (we zijn er vrij zeker van dat we beide op een tiental verschillende platforms bezitten!) – in de ontwerpfase , hoe heb je die klassiekers benaderd om er zeker van te zijn dat dit de ‘ultieme’ versies waren?

Zoals je zegt, biedt Sonic Origins de ultieme manier om deze games te spelen, niet alleen Sonic 1 & 2, maar ook de latere games. We wilden graag nieuwe manieren ontdekken om deze klassieke titels te spelen, maar het was ook van vitaal belang dat de games in hun oorspronkelijke staat werden bewaard. Daarom hebben we de nieuwe Anniversary-modus opgenomen als een optionele, alternatieve manier om de games te spelen, met oneindige levens en weergave op volledig scherm.

Hoe was het om werk dat je bijna 30 jaar geleden op Sonic 3 hebt gedaan opnieuw te bekijken? Ben je elementen of ontwerpkeuzes tegengekomen die je nu anders zou benaderen gezien je ervaring?

Het was zeker een reis vol mooie herinneringen. Met de technologie die toen beschikbaar was en het tijdsbestek dat we hadden om de game te leveren, ben ik erg trots op alles wat we hebben bereikt met Sonic 3. Iets wat je snel leert bij het ontwikkelen van games, is dat je zoveel tijd kon besteden aan het tweaken van systemen en het herhalen van ontwerp en ben nog steeds nooit helemaal tevreden, maar ik ben erg blij met hoe Sonic 3 uitkwam.

Iets wat je snel leert bij het ontwikkelen van games, is dat je zoveel tijd kunt besteden aan het tweaken van systemen en het herhalen van het ontwerp en toch nooit helemaal tevreden bent, maar ik ben erg blij met hoe Sonic 3 uitkwam.

Muziek uit andere Mega Drive Sonic-games zal beschikbaar zijn in de Classic Music Pack DLC, en we hadden Knuckles Chaotix graag opgenomen in het speelbare Origins-pakket. Werd dat of een van de andere games overwogen voor opname?

Nee, aangezien de originele Sonic-serie van Sonic 1 naar Sonic 3 & Knuckles gaat, hebben we er vanaf het begin niet aan gedacht om andere titels op te nemen. De game-inhoud zou ook behoorlijk anders zijn. We hebben ze als DLC aan het muziekpakket toegevoegd, zodat mensen hun herinneringen aan andere klassieke titels opnieuw kunnen bekijken, ook al is het alleen door de muziek.

Aangezien verschillende versies van deze games op andere platforms zijn verwijderd, is er dan iets van eerdere versies dat NIET aanwezig zal zijn in Sonic Origins? Veel fans maakten zich zorgen over bepaalde audio van bijvoorbeeld Sonic 3 en de mogelijkheid om Sonic 3 en Sonic & Knuckles in hun ‘afzonderlijke’ vorm te spelen.

Zoals je weet, veranderen alleen wanneer Sonic 3 en Sonic & Knuckles worden gecombineerd, in hun volledige vorm als Sonic 3 & Knuckles. In Sonic Origins hebben we de beslissing genomen om ze niet op te splitsen, zodat spelers ervan kunnen genieten in hun gecombineerde, volledige vorm. In eerdere poorten die emulators gebruikten, werden ze in hun oorspronkelijke vorm ten goede of ten kwade gepresenteerd, maar in Sonic Origins hebben we verschillende verbeteringen en upgrades aangebracht. Ik hoop dat iedereen ook van die verbeteringen kan genieten.

Was er enige discussie over het opnemen van de Sonic Advance-games of de 8-bit-games in de Origins-collectie? Zijn er plannen om die games in de toekomst opnieuw op een modern platform te spelen?

Sonic Origins was gericht op de hoofdreeks klassieke games, dus er waren geen plannen om andere titels op te nemen. Op dit moment zijn er geen plannen om andere titels over te dragen, maar ik zou het graag in overweging willen nemen als we de reactie zien nadat Sonic Origins is uitgebracht.

Sonic Mania

De samenwerking van Sonic Team met Christian Whitehead en Headcannon lijkt zeer vruchtbaar te zijn geweest, en we begrijpen dat hun werk werd gebruikt bij de ontwikkeling van Origins. Denk je dat er in toekomstige Sega-projecten nog verdere samenwerkingen met die ontwikkelaars zullen plaatsvinden?

Ik zou graag denken van wel! Ze zijn ongelooflijk getalenteerd en hun passie voor de serie betekent dat we erg dankbaar zijn om met hen samen te werken. We weten dat als zij tevreden zijn met hun werk, Sonic-fans dat ook zullen zijn.

Als we vooruitkijken, zijn we er zeker van dat veel fans graag zouden zien dat de Sonic Adventure-games op een vergelijkbare manier terug zouden komen – een ‘Sonic 3D Origins’ misschien?

Sonic Adventure zal me altijd heel dierbaar blijven.

Sonic Adventure zal me altijd heel dierbaar blijven. In de 3D Sonic-ruimte richten we ons momenteel op het leveren van een epische nieuwe Sonic-ervaring met Sonic Frontiers.

Er lijkt een gezonde eetlust te zijn voor 2D Sonic-projecten naast de 3D-games zoals de aankomende Sonic Frontiers. Kunnen we in de toekomst nieuwe 2D-titels verwachten, misschien in 16-bits stijl?

Het is te vroeg om plannen voor andere Sonic-titels te delen, op dit moment ligt onze focus op Origins en vervolgens op Frontiers. Wat daarbuiten ligt, zullen we je moeten vertellen wanneer de tijd rijp is.

Kun je, na het enorme succes van de twee Sonic-films (waarvan de tweede nog wacht op release in Japan!), iets vertellen over de reactie van Sonic Team op de films? Zou de filmversie van het personage ooit in een game kunnen verschijnen?

We vonden het geweldig om Sonic tot leven te zien komen op het grote scherm. Het is iets waar we altijd van hebben gedroomd, en om te zien dat de films zo goed worden ontvangen door zowel oude fans als nieuwkomers in de franchise, is een droom die uitkomt.

Tot slot, vanuit een ontwikkelingsperspectief, welke game in de Sonic-serie was het creatiefst om aan te werken voor jou?

Als de eerste volledig 3D Sonic-titels, denk ik dat ik moet zeggen dat Sonic Adventure en Sonic Adventure 2 mijn favoriete titels waren om aan te werken, hoewel ik er echt van genoten heb om aan ze allemaal te werken. Ik ben altijd enthousiast geweest om te zien waar Sonic heen zou kunnen gaan.

Sonic en schaduw
Afbeelding: SEGA

En een snelle ‘bonus’-vraag: er is veel discussie rond ons kantoor, maar welke Sonic sprite heb je liever: de Sonic 2-versie of die van Sonic 3?

Mijn reis met Sonic begon echt met Sonic 3, dus ik kon niets anders zeggen dan dat, toch…?


Veel dank aan de heer Iizuka voor het nemen van de tijd om met ons te praten. Sonic Origins komt op donderdag 23 juni uit voor Switch en andere platforms. Houd onze review binnenkort in de gaten.

Leave a Comment