Surfside-families markeren een jaar geleden dat Champlain Towers South instortte

Recordbrekende nederzettingen voor slachtoffers en hun familieleden hebben een jaar na de instorting van het flatgebouw in Surfside, Fla. nog niet voor sluiting gezorgd. (Video: Luis Velarde/The Washington Post)
Tijdelijke aanduiding terwijl artikelacties worden geladen

SURFSIDE, Florida – In het jaar sinds de instorting van Champlain Towers South zijn de families van de 98 mensen die zijn omgekomen, twee dingen ontzegd waarvan ze zeggen dat ze hen zullen helpen genezen. De eerste is een reden – waarom implodeerde het 12 verdiepingen tellende gebouw plotseling en stortte het op de grond in de vroege ochtenduren van 24 juni? Dat antwoord is waarschijnlijk nog jaren weg.

De tweede is eenvoudiger: ze wilden op de plaats zijn waar het gebeurde. Om te staan ​​op de plek die maandenlang een rampgebied was met puin en daarna, toen de laatste resten waren geborgen en de hopen puin waren weggesleept, een ondergelopen zandbak. Een stuk grond omgeven door een gaashekwerk met een gesloten poort en te koop aangeboden.

Vrijdagochtend kregen de ouders, kinderen en broers en zussen van de gesneuvelden de kans om voet te zetten op het braakliggende terrein op het strand. Ze verzamelden zich op dezelfde plaats, en op hetzelfde tijdstip een jaar eerder, toen – net na 1 uur – het gebouw begon te bezwijken en te deinen en binnen 10 minuten instortte. First lady Jill Biden zal later op de ochtend spreken tijdens een openbare herdenkingsbijeenkomst.

“Het is een manier om op een plek te zijn waar we een jaar lang niet mochten zijn”, zegt Chana Ainsworth Wasserman, die haar ouders, Tzvi en Ingrid Ainsworth, verloor tijdens de ineenstorting. “Het idee erachter is om een ​​moment van stilte en respect te geven en na te denken over de wreedheid van hoe de mensen van wie we hielden daar stierven, hoe het gebeurde op die plek.”

Op de eerste verjaardag van een van de ergste bouwstoringen in de geschiedenis van de Verenigde Staten, zeggen veel families van de doden dat ze zich nog steeds in een staat van onzekerheid bevinden. De stoffelijke overschotten van hun dierbaren zijn geïdentificeerd, maar geen verklaring voor hun dood. Florida heeft enkele hervormingen op het gebied van condo-veiligheid doorgevoerd, maar er zijn twijfels over hoe effectief ze kunnen worden geïmplementeerd. Een rechter gaf donderdag definitieve goedkeuring voor een schikking van $ 1,2 miljard aan families die dierbaren hebben verloren, maar geeft geen antwoord op wat er is gebeurd en wijst geen schuld toe.

“Het is een jaar geleden en het enige wat ik hoor is: ‘Het wordt onderzocht'”, zegt Pablo Langesfeld, wiens dochter Nicole en haar pasgetrouwde echtgenoot, Luis Sadovnic, bij de ramp omkwamen. “Het is een nachtmerrie. Nog steeds een nachtmerrie.”

Families hielpen bij het plannen van de evenementen van dit weekend, waarvan een groot deel betrekking heeft op de plaats van de ineenstorting. Surfside stadsambtenaren lit 98 fakkels rond het bijna twee hectare grote terrein waar het gebouw ooit stond. Een grote fakkel van 1,8 meter lang zal bijna een maand op de locatie blijven branden, wat de tijd aangeeft die reddingswerkers nodig hadden om de laatste overblijfselen te vinden die onder het puin waren begraven.

Ondertussen zijn rechtszaken afgehandeld die zijn aangespannen tegen meer dan 25 entiteiten, waaronder de Champlain Towers South condo-vereniging, evenals ingenieurs en ontwikkelaars van een naastgelegen gebouw. De uitbetalingen van de schikking aan de families zullen naar verwachting beginnen in de herfst, maar een ander pijnlijk proces komt eerst.

Nabestaanden moeten claimformulieren invullen waarin hen wordt gevraagd “te beschrijven hoe het verlies van de overledene het leven van deze overlevende heeft beïnvloed”. In het document wordt verzocht om nota te nemen van “elk geestelijk leed, verdriet of verdriet”, evenals het verlies van “zorg, begeleiding, advies, raad, training, bescherming, samenleving, comfort of gezelschap”.

“Veel van mijn cliënten hebben niet echt kunnen rouwen om zich te concentreren op het verlies, omdat er zoveel meer is gebeurd met de rechtszaak en de verzekering”, zegt Edith Shiro, een klinisch psycholoog in Miami die behandeling van meer dan een dozijn familieleden. “Bij elke vergadering, hoorzitting of gebeurtenis raken ze opnieuw getraumatiseerd. En nu moeten ze een formulier invullen zodat iemand een waarde kan hechten aan ieders leven om te beslissen hoeveel ze zullen krijgen.”

Overlevenden van de ineenstorting staan ​​voor een andere reeks uitdagingen, waaronder het vinden van een permanente plek om te wonen in een gebied waar de huizenprijzen de afgelopen 12 maanden sterk zijn gestegen. De rechter kende hen $ 96 miljoen toe, waarvan een deel van de opbrengst afkomstig was van de verkoop van het onroerend goed voor $ 120 miljoen aan de in Dubai gevestigde ontwikkelaar Damac.

Oren Cytrynbaum woonde in Champlain Towers South en zijn ouders hadden ook een appartement in het gebouw. Geen van hen was daar op het moment van de ineenstorting, waardoor ze in de klasse van slachtoffers van “alleen economisch verlies” vallen.

‘Je zult die twee nooit kunnen vergelijken. Je kunt het verlies van mensenlevens niet vergelijken met eigendommen of economisch verlies’, zei Cytrynbaum. “Maar dat neemt niet weg dat sommige mensen helemaal kapot zijn van het verlies van hun huis en al hun bezittingen. Het is niet te vergelijken, maar dat neemt die pijn niet weg.”

Overal doemt de onbeantwoorde vraag op wat er is gebeurd en waarom.

“Dit is een verschrikkelijke situatie voor de families. Ik weet dat ze willen weten waarom dat gebouw is ingestort. We willen het allemaal weten’, zei Charles Burkett, die burgemeester was van Surfside op het moment van de ineenstorting. “Maar veel mensen willen het boek eigenlijk sluiten en iedereen verder laten gaan, om verder te gaan met het leven. Maar we hebben antwoorden nodig.”

Na het catalogiseren van het puin, bereiden onderzoekers van het National Institute of Standards and Technology (NIST) zich voor om meer invasieve tests uit te voeren op het puin in de hoop licht te werpen op de staat van het beton en het wapeningsstaal van het gebouw op het moment van de ineenstorting.

“We hebben op dit moment niets uitgesloten”, meldt een NIST-update van deze maand.

Vroege theorieën waren dat het pooldeck van het condominium faalde omdat het slecht werd onderhouden. Dat deel van het pand leek eerst in te storten, gevolgd door de helft van het gebouw dat met pannekoeken op de grond stortte. De rest van het condominium was onstabiel en verwoest toen een orkaan Surfside naderde.

Met een budget van $ 22 miljoen zal het NIST-onderzoek naar verwachting tot vijf jaar duren.

“Er zijn enorme implicaties voor de levensveiligheid van gebouwen in de Verenigde Staten en elders in de wereld”, stelt de NIST-update.

Ondanks het trage tempo van een complex onderzoek, zei Emily Guglielmo, voormalig voorzitter van de National Council of Structural Engineers Associations, dat Champlain Towers South op tijd was mislukt. zal waarschijnlijk leiden tot nieuwe bouwvoorschriften in het hele land.

“Het heeft ons ertoe gebracht alles in twijfel te trekken”, zei Guglielmo. “Hebben we de juiste codes? Hebben we de juiste constructie? Is er een klimaatveranderingsprobleem? Is er een probleem met de zeespiegel? Over de hele linie, van ontwerp tot constructie tot hoe je een gebouw onderhoudt, zijn er gesprekken die rechtstreeks plaatsvinden als gevolg van Surfside en die daarvoor niet plaatsvonden.

Wetgevers in Florida kwamen, na te zijn bekritiseerd omdat ze geen actie ondernamen tijdens de reguliere wetgevende zitting van de staat, vorige maand in een speciale zitting bijeen en keurden hervormingen van condominiumveiligheid goed. Ze omvatten frequentere bouwinspecties – Champlain Towers South onderging zijn 40-jarige inspectie toen het instortte – en een vereiste voor condo-boards om geld in te zamelen en te sparen voor onderhoud. Sommigen vragen zich af of de staat genoeg structurele ingenieurs heeft om die nieuwe normen te realiseren.

Een grote jury van Miami-Dade County adviseerde tientallen wijzigingen in de vereisten voor gebouwinspectie, waaronder het verkorten van de 40-jarige tijdsbestek voor hercertificering – hoewel hun suggesties niet bindend waren. Op federaal niveau kondigde congreslid Debbie Wasserman Schultz (D) in Zuid-Florida donderdag aan dat ze volgende week een wetsvoorstel zou indienen om condo-verenigingen tegen lage rente te financieren om structureel onderhoud te betalen.

Debat en meningsverschillen onder condo-bestuursleden van Champlain Towers South over de kosten van het benodigde onderhoud vertraagden de voorbereidingen voor reparaties voor drie jaar. De betonrestauratie begon toen de helft van het gebouw instortte.

De burgemeester van Miami-Dade, Daniella Levine Cava, zei dat families om de week updates krijgen in een poging transparant te zijn en “er alles aan te doen om te laten zien dat we bij hen zijn, dat we met hen samenwerken om tot antwoorden te komen.”

De reddingsteams werkten de klok rond, van 24 juni tot 20 juli, toen de laatste overblijfselen werden gevonden. Maar slechts drie mensen werden levend gered, waaronder Jonah Handler en zijn moeder, Stacie . Hoektand. Hulpverleners haalden ze uit het puin nadat een man die zijn hond in de buurt uitliet, de roep om hulp van Handler hoorde.

Fang stierf later die dag in het ziekenhuis. Handler, die nu 16 is, raakte zwaargewond maar is voldoende hersteld om weer te gaan honkballen. Hij en zijn vader, Neil Handler, hebben een gala georganiseerd liefdadigheid evenement zaterdagavond om geld in te zamelen voor eerstehulpverleners, slachtoffers van trauma’s, veteranen, hun families en gemeenschappen. The Handlers noemden het goede doel The Phoenix Life Project, met als doel ‘rust te brengen in rampspoed’.

Jonah Handler woont nu bij zijn vader in Champlain Towers North, ongeveer twee blokken verwijderd van de plaats van de instorting. Neil Handler zei dat zijn zoon iets blijvends wilde doen om zijn moeder te eren en om de eerstehulpverleners te bedanken die zijn leven hebben gered.

‘Ik probeer Jonah dat te leren, hoe erg iets ook wordt, ik probeer het om te zetten in iets positiefs’, zei Neil Handler. “Een van de dingen die ik me realiseerde, is dat sommige mensen vastzitten in deze morbide weerspiegeling van wat er is gebeurd, en het bepaalt wie ze zijn. Ik zei tegen Jonah: ‘Je kunt je niet door dit ding laten definiëren. Het zal je ofwel kreupel maken of je sterker maken.’ ”

Hij zei dat het goede doel een manier is voor zijn zoon om vooruit te komen, net als de meer sombere momenten, zoals de wake bij kaarslicht op de site.

“We zijn allemaal verbonden door deze catastrofe en we zullen allemaal op verschillende manieren genezen”, zei hij. “Het is belangrijk om degenen die we hebben verloren te vieren, en ook om samen te komen in een geest van liefde en vergeving.”

Leave a Comment