‘Stealth Omicron’ is net in de VS ingehaald door een nieuwe subvariant die immuniteit ontwijkt

“Stealth Omicron” is onttroond – nu twee keer.

De subvariant, bijgenaamd vanwege zijn vermogen om detectie op PCR-tests te omzeilen, was tot vorige maand dominant in de VS, toen het werd ingehaald door een andere Omicron-subvariant, BA.2.12.1.

Afgelopen week is het weer gelukt.

De nieuwe dominante Omicron-subvariant, BA.5, veroverde dit voorjaar Zuid-Afrika samen met naaste verwant BA.4 dankzij hun vermogen om immuniteit te omzeilen. Volgens gegevens van de Amerikaanse Centers for Disease Control die dinsdag werden vrijgegeven, werd BA.5 geschat op bijna een kwart van de COVID-infecties vorige week. Stealth Omicron vertegenwoordigde slechts 9% van de infecties en BA.4 vertegenwoordigde iets meer dan 11% van de infecties.

“De BA.4/5-impact begint net vaste voet te krijgen, met nog geen regio in de VS op een dominant niveau”, Dr. Eric Topol, een professor in de moleculaire geneeskunde bij Scripps Research en oprichter en directeur van de Scripps Research Translational Instituut, twitterde dinsdag.

“Het is ook op weg naar dominantie in meerdere landen in Europa en Australië, met een aantal toe te schrijven stijgingen in ziekenhuisopnames.”

Het wordt momenteel betwist of BA.4 en BA.5 een nieuwe golf van infecties zullen veroorzaken – een “golf op een golf” van BA.2.12.1-infecties – of gewoon “de staart verlengen” van de huidige golf.

Vanaf dinsdag bleven de gevallen en sterfgevallen in de VS redelijk stabiel, terwijl het aantal ziekenhuisopnames langzaam steeg.

BA.4 en BA.5 werden eind maart voor het eerst ontdekt in de VS, zoals: Fortuin eerder gerapporteerd. De varianten, ontdekt in Zuid-Afrika, overspoelden het land in april en mei ondanks het feit dat bijna alle Zuid-Afrikanen op dat moment waren ingeënt of eerder COVID hadden.

Een recente studie uit Zuid-Afrika wees uit dat degenen die eerder met Omicron waren geïnfecteerd maar niet waren gevaccineerd, een bijna achtvoudige daling van neutraliserende antilichamen ervoeren bij blootstelling aan BA.4 en BA.5. Degenen die waren gevaccineerd en eerder waren geïnfecteerd met Omicron, zagen een mildere drievoudige afname.

Alex Sigal, een professor aan het Africa Health Research Institute in Zuid-Afrika, vertelde: Fortuin in mei dat de symptomen van de nieuwe subvarianten vergelijkbaar zijn met typische Omicron-symptomen, waaronder koorts, reukverlies en malaise.

“Ik heb geen vroege symptomen van ademnood gezien, het belangrijkste COVID-specifieke symptoom dat deze ziekte zo gevaarlijk maakt”, zei hij. “Het voelt niet fijn, maar de kans om dood te gaan is kleiner.”

Dit verhaal stond oorspronkelijk op Fortune.com

Leave a Comment