Sociale stress veroudert je immuunsysteem, blijkt uit onderzoek

Veroudering van het immuunsysteem kan leiden tot kanker, hartaandoeningen en andere leeftijdgerelateerde gezondheidsproblemen en de effectiviteit van vaccins, zoals Covid-19, verminderen, zei hoofdauteur Eric Klopack, een postdoctoraal onderzoeker aan de Leonard Davis School of Gerontology van de University of Southern California.

“Mensen met hogere stressscores hadden een ouder ogend immuunprofiel, met lagere percentages verse ziektebestrijders en hogere percentages versleten T-cellen,” zei Klopack.

T-cellen zijn enkele van de belangrijkste verdedigers van het lichaam en vervullen verschillende sleutelfuncties. “Killer” T-cellen kunnen met virus geïnfecteerde cellen en kankercellen direct elimineren en helpen bij het opruimen van zogenaamde “zombiecellen”, verouderde cellen die niet langer delen maar weigeren te sterven.

Naast de ontdekking dat mensen die hogere stressniveaus rapporteerden, meer zombiecellen hadden, ontdekten Klopack en zijn team dat ze ook minder “naïeve” T-cellen hadden, de jonge, verse cellen die nodig zijn om nieuwe indringers aan te pakken.

“Dit artikel voegt toe aan de bevindingen dat psychologische stress enerzijds en welzijn en middelen anderzijds verband houden met immunologische veroudering”, zegt klinisch psycholoog Suzanne Segerstrom, die niet betrokken was bij het onderzoek.

Er is niet veel beweging nodig om depressie te bestrijden, zegt onderzoek

Segerstrom, hoogleraar ontwikkelings-, sociale en gezondheidspsychologie aan de Universiteit van Kentucky in Lexington, heeft het verband tussen zelfregulatie, stress en immuunfunctie bestudeerd.

“In een van onze nieuwere onderzoeken… hadden oudere mensen met meer psychologische middelen ‘jongere’ T-cellen,” zei Segerstrom.

Slecht gezondheidsgedrag

Klopack’s studie, gepubliceerd in de Proceedings of the National Academy of Sciences, analyseerde bloedbiomarkers van 5.744 volwassenen ouder dan 50 jaar, verzameld als onderdeel van de Health and Retirement Study, een langlopend nationaal onderzoek naar economische, gezondheids-, huwelijks- en gezinsstress. bij oudere Amerikanen.

Mensen in de studie werden vragen gesteld over hun niveaus van sociale stress, waaronder “stressvolle levensgebeurtenissen, chronische stress, dagelijkse discriminatie en levenslange discriminatie”, zei Klopack. Hun reacties werden vervolgens vergeleken met de niveaus van T-cellen die in hun bloedtesten werden gevonden.

“Het is de eerste keer dat gedetailleerde informatie over immuuncellen is verzameld in een groot nationaal onderzoek”, zei Klopack. “We ontdekten dat oudere volwassenen met een laag percentage naïeve cellen en een hoog percentage oudere T-cellen een ouder immuunsysteem hebben.”

T-cellen worden geactiveerd door dendritische cellen om een ​​immuunrespons teweeg te brengen.

De studie wees uit dat het verband tussen stressvolle levensgebeurtenissen en minder naïeve T-cellen sterk bleef, zelfs na controle voor opleiding, roken, drinken, gewicht en ras of etniciteit, zei Klopack.

Wanneer echter rekening werd gehouden met slechte voeding en een gebrek aan lichaamsbeweging, verdween een deel van het verband tussen sociale stressniveaus en een ouder wordend immuunsysteem.

Die bevinding geeft aan dat hoeveel ons immuunsysteem veroudert als we gestrest zijn, onder onze controle is, zei Klopack.

Hoe stress de hersenen beïnvloedt

Terwijl stresshormonen het lichaam overspoelen, veranderen de neurale circuits in de hersenen, wat van invloed is op ons vermogen om te denken en beslissingen te nemen, zeggen experts. De angst neemt toe en de stemming kan veranderen. Al deze neurologische veranderingen hebben invloed op het hele lichaam, inclusief ons autonome, metabolische en immuunsysteem.

“De meest voorkomende stressoren zijn degenen die chronisch werken, vaak op een laag niveau, en die ervoor zorgen dat we ons op een bepaalde manier gedragen. Als we ‘gestrest’ zijn, kunnen we bijvoorbeeld angstig en of depressief worden, en ‘s nachts de slaap verliezen om troostmaaltijden te eten en meer calorieën binnen te krijgen dan ons lichaam nodig heeft, en om overmatig te roken of alcohol te drinken”, schreef de beroemde neuro-endocrinoloog Bruce McEwen in een recensie uit 2017 over de impact van stress op de hersenen.
Burn-out kan je brein veranderen.  Dit is wat je moet doen

McEwen, die in 1968 de baanbrekende ontdekking deed dat de hippocampus van de hersenen kan worden veranderd door stresshormonen zoals cortisol, stierf in 2020 na 54 jaar onderzoek naar neuro-endocrinologie aan de Rockefeller University in New York City.

“Gestresst zijn kan er ook voor zorgen dat we het zien van vrienden verwaarlozen, vrij nemen van ons werk, of onze betrokkenheid bij regelmatige fysieke activiteit verminderen, bijvoorbeeld als we achter een computer zitten en proberen onder het bed vandaan te komen.” last van te veel te doen”, schreef McEwen.

Wat moeten we doen

Er zijn manieren om stress te stoppen in zijn tracks. Diep ademhalen verhoogt ons parasympathisch zenuwstelsel, het tegenovergestelde van de “vlucht of vecht” reactie. Als je de buik tot zes tellen met lucht vult, zorg je ervoor dat je diep ademhaalt. Je lichaam bewegen alsof het in slow motion is, is een andere manier om die kalmerende reflex te activeren, zeggen experts.
Onderbreek je stressvolle, angstige denken met cognitieve gedragstherapie of CGT. In gerandomiseerde klinische onderzoeken is aangetoond dat het depressie, angst, obsessief denken, eet- en slaapstoornissen, middelenmisbruik, posttraumatische stressstoornis en meer verlicht. Deze oefening heeft de neiging om zich meer op het heden dan op het verleden te concentreren, en is meestal een behandeling op kortere termijn, zeggen experts.
Wil je meer tips? Meld u aan voor de nieuwsbriefreeks van CNN: Stress, But Better.

Leave a Comment