Sociale stress is in verband gebracht met versnelde veroudering van het immuunsysteem. Dit is wat u moet weten

Naarmate mensen ouder worden, begint hun immuunsysteem van nature af te nemen. Deze veroudering van het immuunsysteem, immunosenescentie genaamd, kan een belangrijk onderdeel zijn van leeftijdsgerelateerde gezondheidsproblemen zoals kanker en hart- en vaatziekten, evenals de minder effectieve reactie van ouderen op vaccins.

Maar niet alle immuunsystemen verouderen in hetzelfde tempo. In onze recent gepubliceerde studie ontdekten mijn collega’s en ik dat sociale stress wordt geassocieerd met tekenen van versnelde veroudering van het immuunsysteem.

Stress en immunosenescentie

Om beter te begrijpen waarom mensen met dezelfde chronologische leeftijd verschillende immunologische leeftijden kunnen hebben, hebben mijn collega’s en ik gegevens bekeken van de Health and Retirement Study (HRS), een groot, landelijk representatief onderzoek onder Amerikaanse volwassenen ouder dan 50 jaar.

HRS-onderzoekers vragen deelnemers naar verschillende soorten stressoren die ze hebben ervaren, waaronder stressvolle levensgebeurtenissen, zoals baanverlies; discriminatie, zoals oneerlijk behandeld worden of zorg geweigerd worden; groot levenslang trauma, zoals het hebben van een levensbedreigende ziekte van een familielid; en chronische stress, zoals financiële druk.

Onlangs zijn HRS-onderzoekers ook begonnen met het verzamelen van bloed van een steekproef van deelnemers, waarbij ze het aantal verschillende soorten aanwezige immuuncellen tellen, waaronder witte bloedcellen. Deze cellen spelen een centrale rol bij immuunreacties op virussen, bacteriën en andere indringers. Dit is de eerste keer dat dergelijke gedetailleerde informatie over immuuncellen is verzameld in een groot nationaal onderzoek.

Door de gegevens te analyseren van 5.744 HRS-deelnemers die zowel bloed gaven als enquêtevragen over stress beantwoordden, ontdekten mijn onderzoeksteam en ik dat mensen die meer stress ervoeren een lager aandeel “naïeve” T-cellen hadden – verse cellen die nodig waren om nieuwe indringers aan te nemen het immuunsysteem is nog niet eerder tegengekomen.

Ze hebben ook een groter aandeel “laat gedifferentieerde” T-cellen – oudere cellen die hun vermogen om indringers te bestrijden hebben uitgeput en in plaats daarvan eiwitten produceren die schadelijke ontstekingen kunnen vergroten. Mensen met een laag aandeel nieuwere T-cellen en een hoog aandeel oudere T-cellen hebben een ouder immuunsysteem.

Nadat we hadden gecontroleerd op slechte voeding en weinig beweging, was het verband tussen stress en versnelde immuunveroudering echter niet zo sterk. Dit suggereert dat het verbeteren van dit gezondheidsgedrag zou kunnen helpen om de gevaren van stress te verminderen.

Evenzo, nadat we rekening hadden gehouden met mogelijke blootstelling aan cytomegalovirus – een veel voorkomend, meestal asymptomatisch virus waarvan bekend is dat het de immuunveroudering versnelt – werd het verband tussen stress en veroudering van immuuncellen verminderd.

Hoewel CMV normaal gesproken slapend in het lichaam blijft, hebben onderzoekers ontdekt dat stress ervoor kan zorgen dat CMV oplaait en het immuunsysteem dwingt meer middelen in te zetten om het gereactiveerde virus onder controle te houden.

Aanhoudende infectiebeheersing kan naïeve T-celvoorraden opgebruiken en resulteren in meer uitgeputte T-cellen die door het lichaam circuleren en chronische ontstekingen veroorzaken, een belangrijke oorzaak van ouderdomsziekten.

Immuunveroudering begrijpen

Onze studie helpt de associatie tussen sociale stress en snellere immuunveroudering te verduidelijken. Het belicht ook mogelijke manieren om de veroudering van het immuunsysteem te vertragen, zoals het veranderen van de manier waarop mensen omgaan met stress en het verbeteren van levensstijlgedrag zoals dieet, roken en lichaamsbeweging.

Het ontwikkelen van effectieve cytomegalovirusvaccins kan ook helpen de veroudering van het immuunsysteem te verlichten.

Het is echter belangrijk op te merken dat epidemiologische studies oorzaak en gevolg niet volledig kunnen vaststellen. Er is meer onderzoek nodig om te bevestigen of stressvermindering of veranderingen in levensstijl zullen leiden tot verbeteringen in immuunveroudering, en om beter te begrijpen hoe stress en latente pathogenen zoals cytomegalovirus op elkaar inwerken om ziekte en dood te veroorzaken.

We gebruiken momenteel aanvullende gegevens van de Health and Retirement Study om te onderzoeken hoe deze en andere factoren, zoals tegenspoed bij kinderen, de veroudering van het immuunsysteem in de loop van de tijd beïnvloeden.

Minder verouderde immuunsystemen zijn beter in staat om infecties te bestrijden en beschermende immuniteit te genereren door vaccins. Immunosenescentie kan helpen verklaren waarom mensen naarmate ze ouder worden waarschijnlijk ernstigere gevallen van COVID-19 krijgen en zwakker reageren op vaccins.

Inzicht in wat de veroudering van het immuunsysteem beïnvloedt, kan onderzoekers helpen om leeftijdsgerelateerde verschillen in gezondheid en ziekte beter aan te pakken. Het gesprek

Eric Klopack, postdoctoraal onderzoeker in gerontologie, Universiteit van Zuid-Californië.

Dit artikel is opnieuw gepubliceerd vanuit The Conversation onder een Creative Commons-licentie. Lees het originele artikel.

Leave a Comment