Smithtown-bibliotheekbord herstelt Pride-displays in leeszalen voor kinderen

Geconfronteerd met onderzoek door mensenrechtenfunctionarissen van de staat New York en vernietigende publieke kritiek van bibliothecarissen, LGBTQ-advocaten en anderen, heeft het bibliotheekbestuur van Smithtown donderdag de Pride Month-displays in de leeszalen van de kinderen hersteld.

De 4-2 stemming herriep een besluit van de raad van bestuur tijdens de dinsdagvergadering om de displays te verwijderen, waaronder prentenboeken als “Pink is for Boys” en “Pride Puppy”, en een geschiedenis van de AIDS Memorial Quilt. Displays in de bibliotheek voor volwassenen en tieners zijn niet verwijderd en de boeken uit de kinderdisplay blijven in de bibliotheekcollectie, vertelde bibliotheekdirecteur Robert Lusak aan Newsday.

Trustees hebben ook een verklaring aangenomen, voorgelezen door president Brianna Baker-Stines, waarin staat dat het bestuur “erkent dat onze eerdere beslissing is genomen zonder de tijd, zorg en zorgvuldigheid die een dergelijke beslissing verdient en dat het de verkeerde beslissing was.”

Trustee Marie Gergenti, die de eerste motie deed om de displays van de kinderkamer te verwijderen, vertelde Newsday eerder deze week dat ze reageerde op klachten van leden van de gemeenschap, maar beëindigde een telefonisch interview zonder de klachten uit te werken.

Gergenti en trustee Theresa Grisafi waren tegen de maatregel om de displays te herstellen tijdens de bijeenkomst van donderdag, die werd gehouden via Zoom en 1.000 aanwezigen had. Trustees Marilyn Lo Presti en Thomas Maher hadden eerder deze week gestemd om de displays te verwijderen, maar op donderdag zei Lo Presti dat ze zich onthield van stemming om “begeleiding te krijgen van leden van de LGBT-gemeenschap”.

Maher draaide zijn aanvankelijke stem voor verwijdering terug en legde uit dat hij zijn eerste stem had uitgebracht omdat er nog geen “gepast beleid” was.

“Ik heb altijd LGBTQ-rechten gesteund en zal dat altijd blijven doen, ook al lijkt dat op dit moment misschien niet zo”, zei hij.

Na de stemming van donderdag zei David Kilmnick, voorzitter van het LGBT-netwerk van Long Island, in een interview dat leden van zijn organisatie “extatisch” waren, maar vastbesloten om kandidaten voor bibliotheekbestuur te promoten om Gergenti en andere bestuursleden uit te dagen die de verwijdering van de displays steunden.

“Ze hebben ons wakker gemaakt en we gaan ervoor zorgen dat dit niet meer gebeurt”, zei Kilmnick.

Eerder donderdag zei gouverneur Kathy Hochul in een vrijlating dat ze de New York State Division of Human Rights had opgedragen om de verwijdering te onderzoeken.

“Het is bij wet verboden om openbare plaatsen te discrimineren op basis van seksuele geaardheid of genderidentiteit”, zei Hochul. “Iedereen – en in het bijzonder de jongeren van onze staat – verdient het om zich welkom te voelen in de bibliotheek. Voor veel LGBTQ+-kinderen zijn bibliotheken een toevluchtsoord en informatie waar ze kunnen worden verwelkomd en erkend voor wie ze zijn. We tolereren geen ‘Don’ ‘t Say Gay’-filosofie wortel schiet in onze staat.”

Een woordvoerder van Hochul zei in een e-mail dat “een entiteit een boete kan krijgen en kan worden veroordeeld tot het staken van discriminerend beleid als de DHR, na een onderzoek en een openbare hoorzitting, vaststelt dat ze de wet hebben overtreden.”

Sommige inwoners van Smithtown, een fervent conservatieve stad, zeiden donderdag dat ze de verwijdering hadden gesteund.

“Laat de kinderen kinderen zijn zonder ze in verwarring te brengen”, zegt Robert D’Addario van Commack, die met pensioen is uit de lucht- en ruimtevaartindustrie. De Pride-vertoning “dwingt een discussie over homoseksualiteit met een leeftijdsgroep waar het helemaal niet gepast is om over seks te praten”, zei hij, en weerspiegelde wat hij beschreef als een landelijke “agenda. … er zijn overal vlaggen, parades – Het wordt ons op dit moment opgedrongen.”

Jerry Prinz, een kapper, zei donderdag in zijn winkel in een Route 111-winkelcentrum dat zaken als gender en seksualiteit “aan de ouders moeten zijn om met hun kinderen over te praten”. Boeken zoals die in de Pride-displays van de bibliotheek “uiteindelijk verwarren de kinderen volledig”, zei hij, hoewel hij zei dat hij de displays niet echt had gezien.

Maar supporters van het display uit Smithown en daarbuiten zeiden dat de Pride-displays nooit hadden mogen worden verwijderd. Onder hen de romanschrijver en in Nesconset geboren Jodie Picoult, die tweette dat ze “walging” van de bestuursleden die voor de verwijdering van de displays hadden gestemd.

Jennifer Fowler, voorzitter van de Public Library Directors Association of Suffolk County, zei dat haar groep “van mening is dat deze actie discriminerend is voor bibliotheekgebruikers en werknemers die deel uitmaken van de LGBTQIA-gemeenschappen.” De New York Library Association en de Suffolk County Library Association, die het bibliotheekpersoneel vertegenwoordigt, hebben hun eigen verklaringen afgelegd tegen de verhuizingen.

In opmerkingen tijdens de bijeenkomst van donderdagavond zei Gergenti dat de reactie van de afgelopen dagen overdreven en verkeerd gericht was. “De doxxing, de verdorvenheid die ik heb ervaren, kan ik je niet eens vertellen”, zei Gergenti, een bekende conservatieve stem op Smithtown-schoolbestuursvergaderingen die afgelopen herfst tot bibliotheekbeheerder werd gekozen.

Gergenti heeft nooit gepleit voor het verwijderen van boeken uit de bibliotheek, zei ze, en was alleen bezig met het welzijn van kinderen. “Alle kinderen moeten worden geaccepteerd”, zei ze, “niet alleen een specifieke, specifieke groep.”

Grisafi klaagde in haar eigen opmerkingen tijdens de bijeenkomst ook dat mensen ‘haatdragend en onwetend en onverdraagzaam werden genoemd’. Het verwijderen van boeken over LHBTQ-mensen uit de kinderkamers had ‘niets te maken met iemands persoonlijke gevoelens voor Pride’, zei ze, maar ging ‘over het presenteren van leeftijdsgeschikt materiaal aan de jonge gebruikers van de bibliotheek’.

Leave a Comment