Slack Huddles bevat nu video, schermdeling en berichten

Slack is zijn Huddles-functie aan het upgraden met videochat, het delen van schermen met meerdere gebruikers en een chat-thread per huddle. Het bedrijf kondigde de updates aan op zijn Frontiers-conferentie, die voor Slack zowel een kans is om nieuwe producten te onthullen als om zijn gedachten over de toekomst van werk te delen. Met Huddles is de visie van Slack eenvoudig: mensen hebben meer, rijkere manieren nodig om te chatten, maar ze hebben niet meer vergaderingen nodig.

Huddles is oorspronkelijk een jaar geleden gelanceerd en ze hebben voor Slack gewerkt, juist omdat ze niet doen voelen als vergaderingen. Het bedrijf stelde zich de functie, die je kunt gebruiken om snel een audiogesprek te voeren binnen Slack, altijd voor als meer naar iemands bureau lopen in plaats van ze een agenda-uitnodiging te sturen. Ze waren alleen voor audio; je kon er geen plannen; je zou er een kunnen starten in elk kanaal of direct bericht. Het heeft veel geleend van de audiochatfuncties van Discord en heeft heel goed gewerkt.

“Het leuke aan Huddles is dat het niet opdringerig is”, zegt Tamar Yehoshua, hoofd product bij Slack. “Het is niet zo dat je telefoon rinkelt en dat je hem moet opnemen. Ik kan rondhangen in de huddle, luisteren naar de mooie achtergrondjazzmuziek en wachten tot je vrij bent.” Huddles worden vaak gebruikt als co-working tools, zegt Yehoshua, zodat teams snel iets gedaan kunnen krijgen zonder de mentale overhead van het inschakelen van camera’s en het hebben van een officiële vergadering. Het bedrijf is er trots op dat de gemiddelde huddle slechts 10 minuten duurt, een mooie onderbreking van een constante drumbeat van 30 minuten Zoom-vergaderingen.

Elke huddle wordt nu geleverd met een chat, die wordt opgeslagen, zelfs nadat de huddle is beëindigd.
Afbeelding: Slack

Nu kunnen huddles echter veel meer zijn dan dat. Elke huddle begint nog steeds als een audiochat – “ons doel was om de sociale druk te verminderen om je video in te schakelen”, zegt Yehoshua – maar je kunt op een knop klikken en een kleine videochat inschakelen in de zijbalk van je Slack-app. Druk op een andere knop en de huddle krijgt een eigen venster, waarna het heel erg op een Zoom-vergadering lijkt. Dat is wat sommige mensen willen! Slack heeft altijd geprobeerd om niet prescriptief te zijn over hoe mensen de app gebruiken, en Yehoshua zegt dat veel gebruikers geen huddles gebruikten omdat ze video wilden. “Er zijn tal van andere tools die video-first zijn,” zegt ze, “dus waarom dit in Slack? Dat komt omdat je daar al werkt.”

Het klinkt als een beetje een afwijking, het toevoegen van meer complexiteit en trouw aan iets dat opzettelijk weinig stress had. Maar video zou altijd deel uitmaken van Huddles. “We zullen waarschijnlijk op een gegeven moment het delen van video’s toestaan”, vertelde Slack CEO Stewart Butterfield De rand toen Huddles voor het eerst werd gelanceerd, hoewel hij erkende dat het lastig zou zijn om video binnen te halen zonder mensen zich zorgen te maken over hoe ze eruitzien of hen te dwingen urenlang naar hun computer te staren. “Tijdens een audiogesprek kun je veel andere dingen doen en de illusie behouden dat je gesprekspartner volledige aandacht schenkt aan alles wat je zegt,” zei Butterfield toen. Nu lijkt Slack te denken dat het video een hulpmiddel kan maken dat kan worden gebruikt wanneer dat nodig is, niet de standaardstatus voor elke snelle chat.

Als je in een videohuddle zit, kunnen meerdere mensen tegelijkertijd hun scherm delen, wat handig is dat de meeste chat-apps niet bieden. En elke huddle krijgt ook een speciale chatthread, die vervolgens in Slack wordt bewaard nadat de huddle is beëindigd. Huddles zelf worden echter niet opgenomen: “Als je ze ziet als gesprekken in de gang, en ik wil je vijf minuten spreken, zou het een beetje raar zijn als dat allemaal doorzoekbaar is”, zegt Yehoshua. Ze denkt aan threads zoals de whiteboards waarop je zou kunnen tekenen tijdens vergaderingen, een artefact van de chat die je misschien wilt behouden, zelfs als de chat zelf dat niet hoeft te zijn.

Huddles is een slimme functie voor Slack om door te gaan, want hoewel het niet kan concurreren met Zoom en Meet, kan begin in 2022 andere manieren te vinden waarop mensen kunnen communiceren die niet zozeer op zakelijke bijeenkomsten lijken. Als Slack echt een ‘virtueel hoofdkantoor’ wil zijn, zal het ook moeten bedenken hoe de rest van het kantoorleven kan worden vervangen. Huddles is een goed begin.

Leave a Comment