Royaal geld geven is een vroeg teken dat een bejaarde aan dementie kan lijden

Vriendelijkheid of hersenloos? Royaal geld weggeven is een vroeg teken dat een bejaarde mogelijk aan dementie lijdt, zo blijkt uit onderzoek

  • Ouderen die genereuzer zijn en hun geld uitgeven, scoren slechter op cognitieve tests en lopen een hoger risico om Alzheimer te krijgen
  • Onderzoekers ontdekten dat sommige oudere mensen van wie de hersenen er slechter aan toe waren, meer geneigd waren om geld aan een vreemde te geven
  • Ze waarschuwen dat familie en verzorgers van een bejaarde zich zorgen moeten maken als ze plotseling meer altruïstisch zijn
  • Ouderen worden vaak belaagd door oplichters, met naar schatting 3 miljard dollar per jaar gestolen

Altruïsme op oudere leeftijd is misschien geen teken van vrijgevigheid later in het leven, maar in plaats daarvan een waarschuwing dat een geliefde aan dementie lijdt, vindt een nieuwe studie.

Onderzoekers van de University of Southern California (USC), in Los Angeles, ontdekten dat ouderen die meer bereid waren om geld weg te geven aan een persoon die ze niet kennen, slechter presteren op cognitieve examens en meer risico lopen op de ziekte van Alzheimer.

Het onderzoek brengt het algemeen geprezen gedrag van altruïsme in verband met een ernstige medische aandoening en zou voor sommige verzorgers kunnen dienen als waarschuwing.

Het is al lang bekend dat ouderen kwetsbaarder zijn voor oplichting en complotten om geld van hen te krijgen vanwege hun verslechterde mentale toestand, maar deze studie toont aan dat zelfs positieve voorbeelden op enig gevaar kunnen wijzen.

Onderzoekers ontdekten dat ouderen die meer geneigd zijn geld weg te geven aan een vreemde een verhoogd risico hebben om Alzheimer te krijgen en slechter scoren op cognitieve examens (bestandsfoto)

‘Problemen omgaan met geld wordt beschouwd als een van de eerste tekenen van de ziekte van Alzheimer, en deze bevinding ondersteunt dat idee’, zei Dr. Duke Han, een professor neuropsychologie aan het USC die het onderzoek leidde, in een verklaring.

Onderzoekers, die hun bevindingen publiceerden in het Journal of Alzheimer’s Disease, verzamelden 67 oudere volwassenen rond de 70 jaar voor het onderzoek.

Elke deelnemer was tien gekoppeld aan een andere persoon die ze nog nooit eerder in een laboratoriumomgeving hadden ontmoet, en overhandigde tien dollar om tussen henzelf en de ander te verdelen.

‘Voor zover wij weten, is dit de eerste studie die de relatie onderzoekt met behulp van een gedragseconomie-paradigma, dat wil zeggen een scenario waarin deelnemers beslissingen moesten nemen over het geven of houden van echt geld’, Dr. Gali Weissberger, een hoofdonderzoeker van de Bar-Ilan University in Israël, zei.

De oudere deelnemers kregen ook neurologische tests om hun huidige cognitieve toestand en hun potentiële risico op het ontwikkelen van de ziekte van Alzheimer te beoordelen.

Onderzoekers ontdekten dat degenen die bereid waren meer geld te geven aan een persoon die ze nog nooit eerder hadden ontmoet, ook vaak in een slechtere cognitieve toestand verkeerden en hoger testten op het risico van Alzheimer.

‘Bevindingen van deze studie wijzen op een negatieve relatie tussen financieel altruïsme en cognitief functioneren bij oudere volwassenen op maatregelen waarvan bekend is dat ze gevoelig zijn voor de ziekte van Alzheimer’, schreven onderzoekers in het onderzoek.

Dr. Duke Han (foto), een professor neuropsychologie aan het USC, zei dat problemen met het correct omgaan met geld een vroeg teken van Alzheimer kunnen zijn

Dr. Duke Han (foto), een professor neuropsychologie aan het USC, zei dat problemen met het correct omgaan met geld een vroeg teken van Alzheimer kunnen zijn

‘Bevindingen wijzen ook op een mogelijk verband tussen het risico van financiële uitbuiting en de ziekte van Alzheimer op oudere leeftijd.’

Onderzoekers waarschuwen dat mensen op hun hoede moeten zijn voor deze plotselinge gedragsveranderingen en niet alleen moeten aannemen dat hun geliefde op oudere leeftijd plotseling genereuzer is geworden.

Han zegt zeker dat het weggeven van geld geen slechte zaak is, en sommigen kunnen ervoor kiezen om gewoon genereuzer te zijn naarmate ze ouder worden.

‘Het laatste wat we zouden willen is dat mensen denken dat financieel altruïsme onder oudere volwassenen een slechte zaak is… het kan zeker een opzettelijke en positieve besteding van iemands geld zijn’, zei hij.

Deze studie is vrij klein en onderzoekers willen het verband tussen cognitieve achteruitgang en toegenomen vrijgevigheid verder onderzoeken.

Het is bekend dat ouderen het belangrijkste doelwit zijn van financiële oplichting, deels omdat ze misschien niet zo scherpzinnig zijn als in hun jongere jaren.

Sommigen melden ook dat de eenzaamheid en het isolement van sommigen hen een groter risico opleveren.

Veel ouderen worden ook uit hun financiën gehaald en kunnen het overzicht verliezen hoeveel geld ze werkelijk hebben, omdat hun familie of een verzorger later controle over hun rekeningen kan krijgen.

Volgens gegevens die door de Amerikaanse senaat zijn verzameld, wordt elk jaar naar schatting $ 3 miljard gestolen van oudere Amerikanen door oplichters.

Advertentie

Leave a Comment