Republikeinen worstelen om het bod van de Senaat van Eric Greitens te stoppen na gewelddadige advertentie

Tijdelijke aanduiding terwijl artikelacties worden geladen

Republikeinse agenten en donoren in Washington en Missouri werken privé aan onderbieding de campagne van de Senaat van Eric Greitens, de ex-gouverneur die vier jaar geleden in schande aftrad, nadat hij een advertentie had uitgebracht waarin de jacht op leden van zijn eigen partij grafisch werd gedramatiseerd.

Maar de oppositie is verdeeld over facties die verschillende rivalen steunen in de voorverkiezingen van 2 augustus en over onenigheid over wie Greitens moet aanvallen of hoe, volgens de betrokkenen bij de discussies. Zij spraken, net als anderen die voor dit artikel werden geïnterviewd, op voorwaarde van anonimiteit om gevoelige zaken te bespreken.

Anderen bereiden zich voor om in plaats daarvan miljoenen te storten in een onafhankelijk bod van John F. Wood, een senior onderzoeksadviseur in de commissie van het Huis die de aanval van 6 januari onderzoekt. En sommigen zijn bezorgd dat ingrijpen in de race Greitens in de kaart kan spelen door zijn anti-establishment houding te voeden – of zelfs voormalig president Donald Trump ertoe aan te zetten hem te steunen.

Twee mensen die bekend waren met de reactie van Trump op de advertentie van Greitens, zeiden dat de president zei dat hij de inhoud niet op prijs stelde en vond dat het te ver ging. Maar Trump heeft niet publiekelijk gereageerd op de advertentie en vertelt verschillende adviseurs soms verschillende dingen, afhankelijk van de context van het gesprek.

Sommige Trump-adviseurs hebben ook: smeekte hem om Greitens niet te steunen, wat in de rechtsdrijvende staat beslissend zou kunnen zijn. Onder degenen die persoonlijk geschokt zijn door de advertentie is Ronna McDaniel, de voorzitter van het Republikeinse Nationale Comité, die heeft gelobbyd bij Trump tegen het doen van enige goedkeuring in de Missouri Senaatsrace en deze week een rondje heeft gebeld naar bondgenoten en adviseurs om haar ongenoegen over de video te uiten.

Nu de verkiezingen over zes weken zijn, raken sommige Republikeinen in paniek dat een primaire overwinning van Greitens de partij zou kunnen schaden in een staat die moet worden gewonnen om de controle over de Senaat terug te krijgen.

“Mensen weten al geruime tijd dat Eric Greitens een verkiesbaarheidsrisico vormde”, zegt John Hancock, een voormalig voorzitter van de staatspartij die de campagne adviseerde van afgevaardigde Vicky Hartzler, een voornaamste tegenstander van Greitens. “Persoonlijk maak ik me zorgen dat hij de enige kandidaat in deze race is die de GOP deze stoel zou kunnen kosten.”

Toch had geen van de Republikeinse leiders veel zin om woensdag iets in het openbaar te zeggen. RNC-woordvoerster Emma Vaughn zei dat “bedreigingen met geweld geen plaats hebben in onze politiek”, maar veroordeelde Greitens ook niet specifiek, en zei dat de Democraten meer bezorgdheid hadden moeten uiten over de recente dreiging tegen Brett M. Kavanaugh, rechter van het Hooggerechtshof. Sen. Rick Scott (R-Fla.), de voorzitter van de Nationale Republikeinse Senatoriale Commissie, weigerde commentaar te geven via een woordvoerder. Senaatsleider Mitch McConnell (R-Ky.) zei alleen dat Republikeinse kiezers “een kijkje moeten nemen” naar de advertentie. Trump heeft via een woordvoerder niet gereageerd op een verzoek om commentaar.

Verschillende mensen die dicht bij de senaatsleiding stonden, zeiden dat ze bang waren Greitens aan te vallen omdat de advertentie hem alleen maar zou helpen, ook al mopperden ze over het idee dat hij de kandidaat zou kunnen zijn. McConnell heeft zijn bondgenoten verteld dat hij geen plannen heeft om Greitens te verslaan.

“Als iemand Eric Greitens wil stoppen, zal dat snel moeten gebeuren”, zei James Harris, een Republikeinse adviseur in Missouri die niet meewerkte aan de Senaatswedstrijd. “Ik denk dat het erg moeilijk is om Eric Greitens te stoppen, tenzij president Trump een van de andere kandidaten onderschrijft. En wie hij steunt, zal winnen.”

Mensen die dicht bij de voormalige president stonden, zeiden dat adviseurs beweerden dat het goedkeuren van Greitens, die door zijn ex-vrouw is beschuldigd van huiselijk geweld, de berichtgeving over Trumps eigen meervoudige beschuldigingen van aanranding zou nieuw leven inblazen. Greitens en Trump hebben die beschuldigingen allebei ontkend.

“Als je erover denkt om weer te gaan rennen, waarom bezit je dan de bagage van deze man?” zei een vertrouweling van Trump, een argument samenvattend dat senatoren, bondgenoten en andere donoren tegen hem aanvoeren.

Van zijn kant heeft Greitens de steun van Trump gezocht door zichzelf te profileren als een MAGA-krijger, door Kimberly Guilfoyle als campagnevoorzitter te noemen, die verloofd is met de gelijknamige zoon van de voormalige president, en door regelmatig te verschijnen op de populaire podcast van voormalig Witte Huis-strateeg Stephen K. Bannon. Greitens heeft ook Boris Epshteyn in dienst genomen, een voormalige medewerker van het Witte Huis die een vaste vertrouweling van Trump is, volgens meerdere adviseurs van de voormalige president.

Republikeinse strategen zijn bijzonder gevoelig voor de schijn dat de aanslagen te herleiden zijn tot McConnell, die op gespannen voet staat met Trump en niet populair is bij zijn aanhangers.

“De discussie: het moet gedaan worden – wie gaat het nu doen?” zei een persoon die betrokken was bij de discussies over hoe Greitens aan te vallen. “Als het McConnell is die binnenkomt, is het bijna alsof je Trump uitnodigt om binnen te komen en Greitens te steunen, wat niemand wil zien gebeuren.”

Enkele van de topdonoren van de partij hebben besproken hoe ze Greitens kunnen uitschakelen, volgens een Republikeinse medewerker met directe kennis van de discussies.

Er zijn ongeveer een dozijn grote Republikeinse donoren die geïnteresseerd zijn in Eric Greitens die niet de genomineerde is. Er zijn belangrijke discussies geweest over hoe ze het gaan doen. Er is geen gebrek aan interesse van donoren, maar het is een kwestie van wat de juiste entiteit is’, zei deze agent.

Republikeinen testen welke aanvalslijn tegen Greitens het meest schadelijk kan zijn. De berichten bevatten zijn persoonlijke controverses, zoals een buitenechtelijke affaire en beschuldigingen dat hij probeerde de vrouw met wie hij een relatie had, te chanteren, evenals zijn aanwezigheid op de Democratische Nationale Conventie van 2008 toen Barack Obama werd genomineerd. Twee mensen die de resultaten zagen, zeiden dat de persoonlijke aanvallen de kiezers weghaalden van Greitens, maar niet zozeer als het benadrukken van zijn bezoek aan de Democratische Nationale Conventie.

Volgens gegevens van de Federal Election Commission heeft Greitens tot dusverre grotendeels geschaatst zonder enige aanvalsadvertenties, met iets minder dan $ 74.000 uitgegeven door een super PAC in lijn met procureur-generaal Eric Schmitt (R), die ook in de voorverkiezingen zit. Volgens gegevens van Medium Buying, een bedrijf dat politieke advertenties plaatst en volgt, blijven de totale uitgaven aan de race achter bij andere concurrerende voorverkiezingen van de Senaat. In Missouri wordt de campagne voor de voorverkiezingen van 2 augustus doorgaans intensiever na de feestdag van 4 juli.

Uit publieke en private peilingen blijkt dat Greitens een kleine voorsprong heeft in het drukke veld. Naast Schmitt en Hartzler wordt hij geconfronteerd met Rep. Billy Long en advocaat Mark McCloskey uit St. Louis, die in 2020 de krantenkoppen haalde voor het hanteren van een aanvalsgeweer bij passerende demonstranten. Harris schatte dat de race zo gebroken is dat de winnende kandidaat slechts 28 procent van de stemmen zou kunnen hebben, een aantal dat Greitens in recente peilingen heeft behaald. Er is geen minimum of afvoer.

Aan Schmitt gelieerde groepen hebben hun negatieve reclame op Hartzler gericht, terwijl Hartzler’s aanhangers zich op Schmitt hebben gericht. Schmitt heeft de steun van Americans for Prosperity en het Senate Conservatives Fund. Greitens heeft luchtsteun ontvangen van super PAC’s die worden gefinancierd door de Republikeinse megadonors Richard Uihlein en Bernie Marcus, blijkt uit de onthullingen van de FEC. Uihlein droeg $ 2,5 miljoen bij aan een groep die advertenties tegen Schmitt en Hartzler heeft uitgezonden, en Marcus gaf $ 1 miljoen aan een outfit die Greitens steunde.

De campagne van Greitens zelf heeft echter moeite gehad om geld in te zamelen. De campagne betaalde niet om de gewelddadige advertentie te promoten, waarin werd gepleit voor het jagen op “RINO’s” – een acroniem voor de spottende uitdrukking “Republikeinen alleen in naam” – volgens een persoon die bekend is met de strategie, evenals onthullingen van Facebook en de Federal Communications Commission.

In de 24 uur nadat de advertentie was geplaatst, rapporteerde de Greitens-campagne meer dan 400 nieuwe kleine-dollardonoren, een hoogtepunt voor de campagne tot nu toe deze cyclus. Supporters worden aangemoedigd om $ 25 aan de campagne te schenken om een ​​sticker te ontvangen waarop staat dat ze een “RINO-jachtvergunning” hebben. In een talkradio-interview zei Greitens dat de advertentie bedoeld was “met gevoel voor humor en met een gevoel voor plezier”.

“We zijn blij dat gouverneur Greitens heeft verduidelijkt dat zijn advertentie ironisch bedoeld was”, zei Vaughn, de RNC-assistent, in een e-mail.

Zonder hoop om het primaire veld te consolideren, kijken sommige Republikeinen er voorbij om Greitens uit te dagen met een onafhankelijk bod. Wood bereidt zich voor om de commissie van 6 januari te verlaten en een onafhankelijke run in Missouri te verkennen.

Zijn campagnecomité, dat zich nog niet formeel heeft aangemeld, lanceerde een website en begon maandag geld in te zamelen als reactie op de gewelddadige advertentie van Greitens, zei adviseur Steve Crim. Wood zou op 1 augustus 10.000 handtekeningen moeten verzamelen om als onafhankelijke op de stemming te komen.

“John is een Republikein, zal altijd een Republikein blijven”, zei Crim. “Maar in dit scenario, met de extreme elementen van de partij die de Republikeinse kandidaat controleren, denk ik dat dit de beste weg was.”

Als Wood besluit mee te doen, zou hij de steun krijgen van voormalig senator John Danforth (R-Mo.), die geld inzamelt voor een super PAC om een ​​onafhankelijk bod te steunen. De groep van Danforth liet in februari een onderzoek uitvoeren onder kiezers in Missouri, waaruit bleek dat er een wijdverbreide afkeer was van politieke polarisatie en belangstelling voor een verenigende centrist.

“Het was buiten de hitlijsten dat mensen het gevoel hebben dat de politiek nu gebroken is en het land schade toebrengt”, zei Danforth. “Ik ben niet geïnteresseerd in de Republikeinse voorverkiezingen, en ik ben niet geïnteresseerd in een spoiler voor wie dan ook. Dit wordt een campagne om de verkiezingen te winnen.”

Danforth noemde Wood “the real deal” en zei dat hij toezeggingen heeft voor $ 9 miljoen en dat hij $ 20 miljoen wil ophalen, wat in lijn zou zijn met de uitgaven voor de duurste voorverkiezingen van de Senaat deze cyclus.

Het onafhankelijke bod zou doorgaan, ongeacht wie de Republikeinse nominatie wint, zei Crim. Danforth erkende dat het hebben van Greitens in de race zou waarschijnlijk helpen bij het inzamelen van geld voor een onafhankelijke uitdaging, maar hij beschouwde alle Republikeinse kandidaten als problematisch, daarbij verwijzend naar Schmitt’s korte ondersteuning voor het weggooien van de verkiezingsresultaten van 2020 en Hartzler’s mailer waarin haar wordt afgebeeld met een aanvalsgeweer.

“Ik zie eerlijk gezegd niet zo veel verschil tussen de Republikeinse kanshebbers,” zei Danforth. “Het is een vakgebied dat ongeveer hetzelfde is, denk ik, behalve de persoonlijke problemen van Greitens.”

Andere prominente Republikeinen vreesden dat een onafhankelijke kandidatuur de Democraten zou kunnen helpen.

“Dat zou een vergissing zijn, want uiteindelijk zal het belangrijkste zijn voor het bepalen van het beleid voor de komende twee jaar, wie de meerderheid heeft”, zegt David McIntosh, voorzitter van de Club for Growth, een grote uitgever van Republikeinse voorverkiezingen die geen partij gekozen in de Missouri Senaat race. Op de vraag of zijn groep Greitens als genomineerde zou steunen, zei McIntosh: “Absoluut.”

De campagne van Greitens verwelkomde de inzending van Wood en erkende dat een verdeelde oppositie de beste hoop voor Greitens zou kunnen zijn om te winnen.

“We moedigen alle onafhankelijke kandidaten van harte aan om deel te nemen aan deze race, vooral degenen die deel uitmaken van de schijncommissie van 6 januari”, zei Steven Cheung, een voormalig adviseur van het Witte Huis van Trump die voor de campagne van Greitens werkte, in een verklaring. “We kunnen niet genoeg benadrukken hoe meer kandidaten die in de race komen, hoe beter. Missouri is een solide Trump-staat en gouverneur Greitens zal beslissend winnen.”

Ondanks de wijdverbreide kritiek op de advertentie van Greitens, hebben partijleiders zich verzet tegen oproepen om hem formeel te straffen, ook al verkoopt Greitens zijn “jachtvergunning”-stickers op WinRed, een digitaal fondsenwervingsplatform dat samenwerkt met het Republikeinse Nationale Comité.

‘Het is volkomen onaanvaardbaar, weerzinwekkend en ik hoop dat de kiezers van Missouri deze man afwijzen. Wat een clown’, zei Henry Barbour, een Republikeins nationaal comitélid uit Mississippi, over de jachtadvertentie van de Greitens. Barbour verzette zich eerder dit jaar ook tegen een poging om het Republikeinse Nationale Comité de vertegenwoordigers Liz Cheney (R-Wyo.) en Adam Kinzinger (R-Ill.) te laten uitzetten voor hun werk met de Democraten om 6 januari te onderzoeken.

Hij voegde eraan toe: “Het zou de man echt moeten diskwalificeren voor openbare dienst als je begint met het vermoorden van mensen – en hij kan doen alsof hij knipoogt.”

Leave a Comment