Regering annuleert $ 6 miljard aan studieleningen voor opgelichte leners

Ongeveer 200.000 voormalige studenten die naar scholen gingen waarvan ze zeiden dat ze hen hadden opgelicht, zullen $ 6 miljard aan federale leningen hebben geannuleerd in het kader van een ingrijpende schikking die woensdag is aangekondigd, de laatste stap van de regering-Biden om de studentenleningencrisis aan te pakken door een aantal schulden weg te werken.

Degenen die hulp hebben aangevraagd – sommigen al zeven jaar geleden – zullen hun leningen kwijtraken als ze een van de meer dan 150 scholen bezochten die in de class action-schikking werden genoemd, bijna allemaal hogescholen en beroepsopleidingen met winstoogmerk. De deal keert 128.000 weigeringen terug – die een federale rechter “verontrustend Kafkaësque” noemde – die tijdens de regering-Trump naar aanvragers werden gestuurd.

Veel van de scholen die in de schikking zijn opgenomen, zijn failliet. Het gaat om grote ketens zoals de Art Institutes en andere campussen van het Dream Center, waarvan de activiteiten in 2019 abrupt instortten, en die van Career Education. De laatste schreef op zijn hoogtepunt tienduizenden studenten in op meer dan 100 locaties. De deal omvat ook een paar hogescholen die nog steeds actief zijn, waaronder de University of Phoenix, Grand Canyon University en DeVry University.

Minister van Onderwijs Miguel Cardona noemde de deal ‘eerlijk en billijk voor alle partijen’.

Het ministerie van Onderwijs verleende vrijstelling aan aanvragers van de scholen die in de deal waren opgenomen “op basis van sterke aanwijzingen met betrekking tot substantieel wangedrag door beursgenoteerde scholen, of dit nu geloofwaardig beweerd of in sommige gevallen bewezen is”, volgens de schikkingspapieren die zijn ingediend bij de Amerikaanse districtsrechtbank voor het noordelijke district. van Californië. De leningen van die kredietnemers zullen volledig worden geëlimineerd en alle betalingen die ze hebben gedaan, zullen worden terugbetaald.

De deal, waarvoor goedkeuring door een federale rechter vereist is, werd door kredietnemers met gejuich en opluchting begroet. “Dit is waarschijnlijk het meest sexy dat ik in lange tijd heb gezien!” een gepost in een Facebook-groep. “Mijn school staat vermeld als een slechte acteur en mijn schuld zal worden weggevaagd.”

De overeenkomst is een belangrijke stap in de richting van het oplossen van een probleem dat zich uitstrekte over drie presidentiële administraties: een overvloed aan hulpclaims van studenten die naar winstgevende scholen gingen die hen opzadelden met hoge rekeningen voor een ondermaatse opleiding.

Een repressie van de staat en de federale overheid tien jaar geleden leidde tot handhavingsacties tegen enkele van de meest beruchte operators in de sector, waardoor verschillende prominente ketens failliet gingen. Maar ook nadat de scholen waren verdwenen, bleven de schulden van hun oud-leerlingen bestaan.

De regering-Obama probeerde het probleem aan te pakken door een federaal programma met de naam lenersverdediging tot terugbetaling bij te werken, waardoor degenen die naar scholen gingen die de staatswetten op het gebied van consumentenbescherming hebben overtreden of anderszins ernstige wandaden hebben begaan, hun federale studieleningen kunnen laten afschaffen.

Betsy DeVos, de onderwijssecretaris onder president Donald J. Trump, bevroor het programma echter en noemde het een “gratis geld” weggeefactie. Mevr. DeVos stond toe dat honderdduizenden claims zich opstapelden; in haar laatste jaar in functie zorgden ambtenaren voor massale ontkenningen.

De regering-Biden heeft het lenersverdedigingsprogramma nieuw leven ingeblazen en deze maand gebruikt om bijna $ 6 miljard aan leningen weg te vagen voor 580.000 leners die de Corinthian Colleges bezochten, een grote keten die in 2015 werd gesloten na uitgebreide beschuldigingen van illegale wervingstactieken. Het verleende ook vorderingen van kredietnemers bij een half dozijn andere scholen.

Maar de massale weigeringen onder mevrouw DeVos bleven, evenals een rij van tienduizenden hangende hulpaanvragen, waarvan vele jaren oud. De deal van woensdag zou de ontkenningen wegvagen en ze behandelen alsof ze nooit hadden plaatsgevonden. De deal belooft ook dat alle aanvragen die niet automatisch worden ingewilligd – voor scholen die niet op de schikkingslijst staan ​​- binnen zes tot 30 maanden worden opgelost.

“Deze gewichtige voorgestelde schikking zal antwoorden en zekerheid bieden aan kredietnemers die lang en hard hebben gevochten voor een eerlijke oplossing van hun vorderingen tot verdediging van hun kredietnemers nadat ze zijn bedrogen door hun scholen en genegeerd of zelfs afgewezen door hun regering”, zegt Eileen Connor, directeur van de Project over roofzuchtige studentenleningen, dat leners vertegenwoordigde in de zaak.

De vrijstelling van de deal is voornamelijk beperkt tot degenen die op of vóór 22 juni 2022 een verzoek tot verdediging van leners hebben ingediend. Het ministerie van Onderwijs moet nu beslissen of het toekomstige claims van studenten die de scholen bezochten waarvan het zei dat ze onrechtmatig hebben gehandeld, goedkeurt.

De heer Biden overweegt nog steeds een grotere beslissing: of hij uitvoerende maatregelen moet gebruiken om een ​​campagnebelofte na te komen om $ 10.000 aan federale studieleningen voor alle kredietnemers te annuleren. Hoge inflatie heeft het debat onder zijn adviseurs over de wijsheid van een dergelijke stap geïntensiveerd.

Theresa Sweet, een van de genoemde eisers in de class action, zei dat ze stomverbaasd was om te bereiken wat ze als gerechtigheid beschouwde na jaren van stress en, naarmate de schikkingsbesprekingen vorderden, de “achtbaanrit van het gevoel zeker te zijn dat het proces uit elkaar zou vallen.”

Mevrouw Sweet studeerde in 2006 af aan het Brooks Institute of Photography, een school met winstoogmerk die eigendom is van Career Education en die in 2016 werd gesloten. Opgezadeld met schulden van een programma dat studenten een lucratieve carrière beloofde, maar hen weinig daadwerkelijke training of ondersteuning bood, worstelde ze daarna. afstuderen om een ​​leefbaar loon te verdienen.

“Ik hoop dat de ervaring van elk klaslid zal dienen als bewijs dat vechten voor je rechten iets is waar je nooit bang voor hoeft te zijn”, zei ze in een e-mail. “Het is een te lange weg geweest, maar ik denk dat we eindelijk zijn waar we altijd al moesten zijn.”

Leave a Comment