Rechtszaak beweert dat 2 jongens onrechtmatig bij pleegouders zijn geplaatst voordat ze werden vermoord

De biologische moeder van twee kleine Californische jongens die stierven terwijl ze in het staatspleegzorgsysteem zaten, heeft een federale rechtszaak aangespannen waarin wordt beweerd dat haar zonen onwettig van haar zijn weggenomen en bij pleegouders zijn geplaatst die nu worden beschuldigd van het doden van hen.

De vierjarige Classic Pettus en de 3-jarige Cinsere Pettus werden op 21 december 2020 als vermist opgegeven in de achtertuin van hun pleeggezin in het woestijnstadje California City. De jongens, die zwart waren, zijn niet gevonden en Kern County aanklagers zeiden in maart dat uit een onderzoek is gebleken dat ze overleden zijn.

Pleegkinderen vermoord-rechtszaak
Ryan Dean, de biologische moeder van twee jonge broers die zijn omgekomen in een pleeggezin, spreekt tijdens een persconferentie in San Francisco, dinsdag 21 juni 2022.

Haven Daley / AP


De pleegouders, Trezell West en Jacqueline West, hebben niet schuldig gepleit voor meerdere aanklachten, waaronder twee aanklachten van tweedegraads moord. Hun strafproces begint volgende maand.

De rechtszaak inzake burgerrechten en dood door schuld die op 17 juni werd aangespannen door de biologische moeder van de jongens, Ryan Dean, en grootmoeder, Dana Moorer, benoemt de Wests als beklaagden, samen met Kern County Human Services en het California Department of Social Services.

Er wordt beweerd dat het pleeggezin een “door de staat gecreëerd gevaar” was dat leidde tot de uiteindelijke verdwijning en dood van de twee jongens. De rechtszaak eist $ 40 miljoen aan schadevergoeding.

“Ik heb gewoon het gevoel dat ik dit niet verdiende”, zei een emotionele decaan dinsdag op een persconferentie in San Francisco. “Ik ben geen crimineel. Ik heb geen slechte staat van dienst.”

De advocaat van de eisers, Waukeen Q. McCoy, zei dat het Congres met de Family First Act van 2018 van plan was te proberen gezinseenheden te behouden, en de veronderstelling om te keren dat pleegzorg beter is voor kinderen.

“Cinsere en Classic Pettus werden vermoord nadat ze onrechtmatig van hun moeder waren weggenomen als gevolg van een verouderd pleegzorgmodel dat het Congres beschreef als een perverse prikkel om Afro-Amerikaanse families uit elkaar te scheuren,” zei McCoy.

McCoy zei dat voorafgaand aan de wet van 2018 het pleegzorgsysteem Afro-Amerikaanse gezinnen onevenredig onderwierp aan “door trauma geteisterde onderzoeken naar kindermishandeling”.

Kern County Human Services-voorlichter Jana Slagle zei dat de afdeling geen commentaar kon geven op de rechtszaak vanwege een spreekverbod van een rechtbank. Het staatsagentschap zei in een e-mail dat het geen commentaar kan geven op de rechtszaak.

Het oudere kind is volgens de aanklacht bij zijn biologische ouders weggehaald nadat hij in 2016 in het ziekenhuis was opgenomen. Dean was teruggekeerd van zijn werk en vond de drie maanden oude jongen “oncontroleerbaar huilen” en toen ze hem naar de eerste hulp bracht, werd vastgesteld dat hij twee gebroken benen had, aldus de rechtbank. De biologische vader, Charles Pettus, zei dat hij zijn zoon die dag twee baden gaf en dat er verder niets gebeurde, aldus de rechtszaak.

Een ziekenhuismedewerker deelde Dean mee dat Kern County Human Services het kind zou meenemen omdat “ze dachten dat hij was misbruikt”, beweert de rechtszaak. Volgens de indiening had Dean geen strafblad en geen beschuldigingen van misbruik tegen haar toen het kind aan haar zorg werd onttrokken.

Nadat Dean in juni 2017 bevallen was van een andere zoon, nam een ​​plaatsvervanger van een sheriff hem mee omdat functionarissen van de Human Services zeiden dat ze “het leuk vinden om broers en zussen bij elkaar te houden”, aldus de rechtszaak.

Na maanden bij één pleeggezin te hebben doorgebracht, werden de jongens eind 2018 bij de Wests geplaatst. Op dat moment zei Dean dat ze begon te merken dat haar kinderen aan het afvallen waren en dat de jongere jongen schrammen op zijn gezicht had, aldus de claim.

“In november 2018 schreef mevrouw Dean een brief waarin ze haar bezorgdheid uitte over het gebrek aan goede zorg voor haar kinderen in de pleegzorg van de Wests. Niemand heeft ooit op de brief gereageerd”, staat in de rechtszaak. Dean’s moeder, Moorer, diende ook verzoeken in om de kinderen onder haar hoede te plaatsen, die werden genegeerd, aldus de indiening.

McCoy zei dat Moorer ook opvoedingslessen en een psychologische beoordeling volgde in een poging om haar kleinzonen te krijgen, maar dat werd geweigerd.

Staats- en districtsfunctionarissen hebben de broers nalatig onder de hoede van de Wests geplaatst, “om de daaropvolgende dood van de minderjarige kinderen direct en in de nabije toekomst te veroorzaken”, aldus de rechtszaak. Ambtenaren weigerden de verzoeken van de biologische moeder en grootmoeder om zich te herenigen met de kinderen voordat ze werden vermoord, aldus de indiening.

De Wests hebben de jongens omgedoopt tot Orrin West en Orson West, maar de rechtszaak verwijst naar hen met hun geboortenamen, Classic Pettus en Cinsere Pettus.

De officier van justitie van Kern County, Cynthia Zimmer, kondigde in maart aan dat onderzoekers een combinatie van direct en indirect bewijs hadden geleverd, en een grand jury bepaalde dat de jongens waren overleden drie maanden voordat het pleeggezin hen als vermist opgaf.

De grand jury hoorde gedurende drie maanden getuigenissen van 50 getuigen, zei ze.

Zimmer zei dat een week nadat de jongens als vermist waren opgegeven “cruciale informatie aan het licht kwam” die de politie in Bakersfield, ongeveer 100 kilometer ten westen van California City, bij de zaak bracht.

Politie en FBI-agenten doorzochten in maart 2021 een veld in Bakersfield, maar de resultaten van die inspanning zijn niet bekendgemaakt. De officier van justitie heeft gezegd dat ze geen feiten van de zaak mag onthullen tot het proces.

Leave a Comment