Psychosociale stress veroorzaakt een oxytocine-reactie bij vrouwen, vindt studie

Sociaal angstige vrouwen vertonen een verhoogde oxytocine-reactiviteit op psychosociale stress, volgens nieuw onderzoek gepubliceerd in Psychoneuro-endocrinologie. De studie levert bewijs dat het hormoon een rol speelt bij fysiologische reacties op sociaal stressvolle situaties.

Oxytocine is een hormoon geproduceerd door de hypothalamus en uitgescheiden door de hypofyse. Het speelt een sleutelrol in verschillende sociaal-emotionele processen, wat heeft geleid tot de bijnaam het ‘liefdeshormoon’. Maar de auteurs van het huidige onderzoek hebben ontdekt dat oxytocine ook wordt geassocieerd met stressreacties.

“Ik bestudeer het menselijke oxytocinesysteem sinds ik in 2005 aan mijn graduate school begon”, zei studieauteur Benjamin A. Tabak (@thesocialben), een assistent-professor aan de Southern Methodist University en directeur van het Social and Clinical Neuroscience Lab. “Toen ik in eerste instantie met mijn werk op dit gebied begon, ging mijn onderzoeksgroep ervan uit dat we zouden ontdekken dat oxytocine geassocieerd was met positieve sociale en emotionele resultaten.”

“In de loop der jaren heeft ons werk echter een complexere rol voor oxytocine in menselijke sociaal-emotionele processen en psychopathologie blootgelegd (Tabak et al., 2011; Tabak et al., 2016; Tabak et al., 2021). Op basis van een geleidelijke paradigmaverschuiving van het idee dat oxytocine een soort sociaal elixer is naar het inzicht dat het oxytocinesysteem betrokken is bij tal van sociale en niet-sociale processen, inclusief stressvolle situaties, veronderstelden we dat perifere oxytocine-reactiviteit op psychosociale stress kan groter zijn bij sociaal angstige individuen.”

In de nieuwe studie voltooiden 101 deelnemers (18-25 jaar) online beoordelingen van sociale angst en depressieve symptomen voordat ze een laboratoriumsessie bijwoonden, waar ze de Trier Social Stress Test ondergingen, een experimenteel geverifieerd stress-inducerend scenario.

Voor de test moesten de deelnemers een toespraak van vijf minuten voorbereiden en houden voor een vrouwelijke en een mannelijke acteur. De toespraak werd gevolgd door een hoofdrekentaak waarbij de deelnemers werd gevraagd om vanaf 2023 tegen 17 terug te tellen. Er werd een videocamera in de kamer geplaatst en de deelnemers kregen te horen dat hun optreden zou worden opgenomen en beoordeeld.

Om de oxytocinespiegels te meten, verstrekten de deelnemers ongeveer 1 minuut voordat ze instructies voor de Trier Social Stress Test kregen een basisbloedmonster. Na het voltooien van de test gaven ze nog 4 bloedmonsters over een tijdspanne van 30 minuten.

De onderzoekers ontdekten dat de oxytocineconcentraties toenamen na de Trier Social Stress Test en dat meer sociaal angstige deelnemers een grotere toename van oxytocine vertoonden in vergelijking met degenen met een lagere sociale angst. De bevindingen waren echter specifiek voor vrouwen. Mannelijke deelnemers vertoonden na de test geen toename van oxytocine.

“Deze studie is een ander voorbeeld van werk dat aantoont dat oxytocine niet alleen ‘het liefdeshormoon’ is, maar dat er talloze hormonen en neurotransmitters zijn die betrokken zijn bij liefde en alle psychologische processen. Evenzo zijn er tal van biologische systemen die betrokken zijn bij reacties op stress, “vertelde Tabak aan PsyPost.

“Onze studie toont aan dat mensen, en vooral vrouwen, die bijzonder gevoelig zijn voor sociale stress – sociaal angstige individuen – een verhoogde oxytocine-respons kunnen hebben. Als dit werk wordt herhaald, kunnen we ontdekken dat perifere oxytocine-reactiviteit op stress, of bepaalde soorten stress, een biomarker is van sociale angst.”

Maar de onderzoekers merkten op dat er nog veel te leren is over de relatie tussen oxytocine en neuropsychologische processen.

“Toekomstig werk is nodig om te bepalen of we vergelijkbare resultaten zouden vinden met behulp van een niet-sociale stressor,” legde Tabak uit. “Bovendien, aangezien endogene oxytocine lijkt vrij te komen in de context van zowel positieve als negatieve stimuli / situaties, zouden toekomstige studies baat hebben bij een ontwerp binnen de proefpersonen dat profielen van perifere oxytocine-reactiviteit op zowel positieve als negatieve stimuli / situaties onderzoekt. Dit soort werk zou ons vermogen om individuele verschillen in het functioneren van het oxytocinesysteem te koppelen aan sociaal-emotionele uitkomsten en psychiatrische stoornissen verder verfijnen.”

De studie, “Sociale angst wordt geassocieerd met grotere perifere oxytocine-reactiviteit op psychosociale stress”, is geschreven door Benjamin A. Tabak, David Rosenfield, Cecile S. Sunahara, Talha Alvi, Angela Szeto en Armando J.Mendez.

Leave a Comment