Psychologen observeren grotere striatale volumes bij psychopathische volwassenen

Een gebied van de voorhersenen dat bekend staat als het striatum is meestal groter bij psychopathische personen, volgens nieuwe neuroimaging-bevindingen die zijn gepubliceerd in de Tijdschrift voor psychiatrisch onderzoek.

“We waren geïnteresseerd in het bestuderen van de neurobiologische onderbouwing van psychopathie. In het bijzonder, hoewel veel onderzoekers psychopathie hebben bestudeerd, is er weinig bekend over de betrokkenheid van dit hersengebied, het striatum, bij psychopathie, “zei studieauteur Olivia Choy, een assistent-professor psychologie aan de Nanyang Technological University in Singapore.

Eerdere onderzoeken naar het striatumvolume bij volwassenen met psychopathie hebben gemengde resultaten opgeleverd. Maar de inconsistente bevindingen kunnen het gevolg zijn van comorbiditeit tussen psychopathie en verschillende psychiatrische aandoeningen, zoals verslaving aan middelen en ADHD (Attention Deficit Hyper-Activity Disorder). Slechts drie eerdere onderzoeken naar het onderwerp gecontroleerd op psychiatrische comorbiditeit anders dan middelengebruik.

Voor hun nieuwe studie gebruikten Choy en haar collega’s magnetische resonantie beeldvorming om de hersenstructuur van 108 mannen uit de omgeving van Los Angeles te onderzoeken en interviewden ze met behulp van de Psychopathy Checklist – Revised, een psychologisch screeningsinstrument om de aanwezigheid van psychopathische eigenschappen bij individuen te bepalen.

“Het gebruik van de Psychopathie Checklist – herzien in een steekproef uit de gemeenschap blijft een nieuwe wetenschappelijke benadering: het helpt ons psychopathische eigenschappen te begrijpen bij personen die niet in gevangenissen en gevangenissen zitten, maar eerder bij degenen die elke dag onder ons lopen,” zei co-auteur Robert Schug van de California State University in een persbericht.

De onderzoekers ontdekten dat psychopathische personen gemiddeld een 9,4% groter striatumvolume hadden in vergelijking met gematchte controles. Een aanvullende analyse van 12 vrouwelijke deelnemers leverde voorlopig bewijs dat de bevindingen zich ook kunnen uitstrekken tot vrouwen.

“Volwassenen met meer psychopathische eigenschappen hebben grotere volumes van het striatum, een hersengebied dat betrokken is bij het verwerken van beloningsgerelateerde informatie”, vertelde Choy aan PsyPost. “Dit suggereert dat er structurele hersenverschillen kunnen zijn tussen individuen met psychopathische eigenschappen en individuen zonder. We vinden ook dat impulsiviteit en behoefte aan stimulatie gedeeltelijk verklaren waarom grotere striatale volumes verband houden met psychopathie.”

De bevindingen die na de onderzoekers werden gehouden, controleerden op antisociale persoonlijkheidsstoornis, vroegere of huidige verslaving en misbruik, ADHD, geschiedenis van hoofdletsel, totaal hersenvolume, blootstelling aan tegenspoed en misbruik in de kindertijd, en demografische variabelen zoals leeftijd.

Choy en haar collega’s ontdekten ook dat het zoeken naar stimulatie en impulsiviteit gedeeltelijk de relatie tussen striatumvolume en psychopathie bemiddelde.

“We hebben altijd geweten dat psychopaten tot het uiterste gaan om beloningen te zoeken, inclusief criminele activiteiten waarbij eigendom, seks en drugs betrokken zijn. We ontdekken nu een neurobiologische onderbouwing van dit impulsieve en stimulerende gedrag in de vorm van vergroting van het striatum, een belangrijk hersengebied dat betrokken is bij beloningen, “zei co-auteur Adrian Raine van de Universiteit van Pennsylvania in een persbericht.

Hoewel de nieuwe studie belangrijke aanwijzingen geeft over de ontwikkeling van psychopathie, waarschuwden de onderzoekers dat de bevindingen de causaliteit niet kunnen bepalen.

“Een paar kanttekeningen zijn dat de studie transversaal was en alleen de anatomische structuur van de hersenen werd beoordeeld, dus we kunnen geen uitspraken doen over de causale rol van het striatum op psychopathie of over de hersenfunctie”, legt Choy uit. “Bovendien blijft de oorzaak van de vergroting van het striatum bij volwassenen met psychopathie een onopgelost probleem.”

De studie, “Groter striataal volume wordt geassocieerd met verhoogde psychopathie bij volwassenen”, werd op 6 maart 2022 gepubliceerd.

Leave a Comment