Piloten pikken op terwijl vakbonden van luchtvaartmaatschappijen profiteren van zomerse reisproblemen

DALLAS (AP) – Honderden geüniformeerde piloten van Southwest Airlines stonden dinsdag in perfecte rijen in de brandende zon van Texas in Dallas Love Field, met borden die het Southwest-management de schuld gaven van vertragingen en annuleringen die passagiers van streek maakten.

Af en toe toeterde of schreeuwde een automobilist aanmoediging. De meeste passagiers liepen naar de veiligheidscontrole in de terminal.

Het protest, waarvan de vakbond zei dat het tot 1.300 piloten trok, was het laatste voorbeeld van luchtvaartpersoneel dat druk probeerde uit te oefenen op bedrijven door hun eisen voor hogere lonen rechtstreeks aan het vliegende publiek voor te leggen.

Federale wetgeving maakt het bijna onmogelijk voor vakbonden van luchtvaartmaatschappijen om legale stakingen uit te voeren. Contractonderhandelingen hebben de neiging om te slepen – vaak jarenlang. De stewardessen van Southwest werken sinds 2018 onder een oud contract.

Dat trage tempo zorgt ervoor dat vakbonden op zoek gaan naar creatieve manieren om het management onder druk te zetten. Soms stemmen ze om een ​​staking goed te keuren – piloten van Alaska Airlines deden dat vorige maand — ook al is de kans klein dat ze ontslag nemen.

Vorige week plaatste de Air Line Pilots Association, of ALPA, een open brief aan klanten van Delta Air Lines, waarin stond dat haar leden empathie hadden voor reizigers van wie de vluchten waren vertraagd of geannuleerd, en het Delta-management de schuld gaven. De vakbond zei dat Delta meer vluchten heeft gepland dan piloten om te vliegen, en dat piloten recordoveruren maakten.

Eerder deze maand pikten piloten van American Airlines op in de buurt van de New York Stock Exchange en daarvoor op grote luchthavens. Sommigen hielden borden vast zoals: “Gefrustreerd door AA? Zo zijn wij.”

Luchtvaartbonden hopen deze zomer te profiteren van de sterke vraag naar reizen om loonsverhogingen en secundaire arbeidsvoorwaarden binnen te halen.

United Airlines bereikte vorige maand overeenstemming met ALPA. De voorwaarden zijn niet bekendgemaakt, maar ze omvatten waarschijnlijk een hoger loon – de CEO van United noemde het een toonaangevend voorstel. De deal moet nog worden geratificeerd door piloten.

Twee regionale dochterondernemingen van American geven piloten tot en met augustus 2024 een loonpremie van 50% bovenop een verhoging op langere termijn. Zogenaamde regionale luchtvaartmaatschappijen, die vluchten van American Eagle, Delta Connection en United Express uitvoeren, worden het hardst getroffen door een tekort aan piloten.

Op dinsdag stonden op Love Field, naast het hoofdkantoor van Southwest, piloten in frisse witte shirts met korte mouwen met epauletten op hun schouders in de houding, met borden met de tekst “Southwest’s operatie: van het eerste naar het ergste” en “Onze passagiers en piloten verdient beter.”

Casey Murray, voorzitter van de Southwest Airlines Pilots Association, de vakbond voor de 9.000 piloten van de luchtvaartmaatschappij, zei dat het werk voor piloten is veranderd in een “vliegmerrie” vanwege overplanning.

“Het is elke dag een strijd daarbuiten. Onze vermoeidheidscijfers weerspiegelen dat, “zei hij. In de eerste vijf maanden van dit jaar meldden Southwest-piloten dat ze zich meer dan drie keer zo snel vermoeid voelden als een jaar geleden, volgens cijfers van de vakbond, die zegt dat dit aanleiding geeft tot bezorgdheid over de veiligheid.

Southwest zei in een korte verklaring dat het het recht van werknemers om hun mening te uiten respecteert, “en we verwachten geen verstoring van de dienstverlening als gevolg van deze enkele demonstratie.” De luchtvaartmaatschappij weigerde commentaar te geven op de zorgen van de vakbond.

Noch de vakbond, noch het bedrijf zouden lonen of andere onderhandelingsonderwerpen bespreken.

Het in Dallas gevestigde Southwest neemt sinds vorig jaar piloten in dienst om degenen te vervangen die buy-outs hebben gedaan die de luchtvaartmaatschappij in 2020 aanbood, toen de pandemie ervoor zorgde dat het vliegverkeer kelderde. De vakbond zegt dat piloten niet eerlijk worden gecompenseerd voor het afhandelen van extra vluchten, en dat Southwest verouderde bemanningsplanningstechnologie gebruikt die het voor de luchtvaartmaatschappij moeilijk maakt om zelfs maar kleine problemen te herstellen.

Southwest, de op drie na grootste luchtvaartmaatschappij van het land, had afgelopen zomer en begin oktober te maken met hoge annuleringspercentages, toen weergerelateerde annuleringen in Florida uitmondden in een dagenlange, landelijke ineenstorting. Het heeft de laatste tijd beter gepresteerd, ook tijdens het Memorial Day-weekend.

Het is moeilijk, zo niet onmogelijk, om te weten of de vakbonden aan de onderhandelingstafel geholpen worden met het piketten op luchthavens.

Piloten genieten bijzonder respect van reizigers, en wanneer ze piket in volledig uniform, “creëren ze een krachtig beeld” dat reizigers zich herinneren, zei Henry Harteveldt, een reisanalist bij Atmosphere Research Group.

Harteveldt zei dat piloten momenteel invloed hebben in de onderhandelingen vanwege een tekort aan piloten en wijdverbreide vertragingen en annuleringen van vluchten.

“Maar timing is alles in deze onderhandelingen,” zei hij. “Als de economie aanzienlijk vertraagt ​​en luchtvaartmaatschappijen zien dat het aantal zaken achteruitgaat en hun vluchten terugschroeven, dan is de hefboomwerking die piloten vandaag hebben misschien verdwenen.”

Leave a Comment