Onderzoekers hebben cyborgsprinkhanen gemaakt die kanker kunnen ruiken

Vroeg in de pandemie probeerden wetenschappers honden te trainen voor infecties bij mensen. De resultaten waren voorspelbaar. De beste vriend van de mens bleek bedreven in het opsporen van de ziekte, maar de vraag die onderzoekers zichzelf bleven stellen was hoe ze die aanpak zouden schalen. Het opleiden van een hond is tenslotte duur, en het verzorgen van een hond kan een handjevol zijn.

Toch is het idee om dieren te gebruiken om zieke mensen te spotten een goed idee dat een team van onderzoekers van de Michigan State University op een nieuwe manier heeft benaderd. In een recente studie gepubliceerd in het tijdschrift , hebben ze een op sprinkhanen gebaseerd kankerscreeningsysteem uitgewerkt. Per , omvat de technologie chirurgisch veranderde sprinkhanen met elektroden die door professor Debajit Saha en zijn collega’s in de kwabben van hun hersenen zijn geïmplanteerd. Die elektroden waren er om signalen van de antennes van elk insect op te vangen, die ze gebruiken om geuren waar te nemen.

Bovendien kweekte het team drie verschillende soorten kankerachtige menselijke mondcellen – naast een afzonderlijke set gezonde cellen – en bouwde het een apparaat om de gassen op te vangen die door die weefsels worden uitgestoten. Vervolgens gebruikten ze dat apparaat om de insecten een vleugje van de gassen te geven. Ze ontdekten dat de hersenen van de sprinkhanen anders reageerden op elk type weefsel en dat ze zieke cellen correct konden identificeren met alleen de opname van de gassen.

Het is moeilijk te zeggen of u ooit zult zien dat uw plaatselijke kliniek insecten gebruikt voor kankerscreening. De studie is nog niet door vakgenoten beoordeeld en het is moeilijk om te weten of regelgevers zoals de Food and Drug Administration ooit een dergelijke procedure zouden goedkeuren. Mensen konden ook de behandeling van de sprinkhanen twijfelachtig vinden. “Het insect is dood in termen van zijn lichaamsfunctie,” vertelde Saha MIT Technology Review. “We houden gewoon zijn hersenen in leven.”

Saha en zijn team zijn van plan om verder te werken aan het project. Hun huidige systeem vereist tussen de zes en tien sprinkhanenhersenen om te functioneren. Hij hoopt dat zijn team met nieuwe elektroden meer neuronen kan opnemen, waardoor één sprinkhanenbrein voldoende is voor een individuele screening. Hij wil ook het apparaat met de hersenen en antennes draagbaar maken, zodat het team het systeem buiten een laboratorium kan gebruiken.

sprinkhanen screening systeem

Universiteit van Michigan, Saha et al.

Alle door Engadget aanbevolen producten zijn geselecteerd door onze redactie, onafhankelijk van ons moederbedrijf. Sommige van onze verhalen bevatten gelieerde links. Als u iets koopt via een van deze links, kunnen we een aangesloten commissie verdienen.

Leave a Comment