Nikola-oprichter Trevor Milton wordt geconfronteerd met een nieuwe federale fraudeaanklacht die verband houdt met de aankoop van een ranch

CEO en oprichter van US Nikola, Trevor Milton spreekt tijdens de presentatie van zijn nieuwe volledig elektrische en waterstof-brandstofcelbatterijtrucks in samenwerking met CNH Industrial, op een evenement in Turijn, Italië op 2 december 2019.

Massimo Pinca | Reuters

De oprichter van de start-up van elektrische vrachtwagens Nikola Motors, die al wordt aangeklaagd wegens fraude, wordt geconfronteerd met een nieuwe aanklacht in verband met zijn aankoop van een ranch in Utah – een aankoop die hij gedeeltelijk betaalde met een optie om Nikola-aandelen te kopen.

Federale aanklagers in het zuidelijke district van New York hebben Trevor Milton woensdag aangeklaagd voor een nieuwe telling van fraude met overboekingen voor het verkeerd voorstellen van de staat van Nikola’s bedrijf om de verkoper van de Wasatch Creek Ranch te overtuigen een optie te accepteren om Nikola-aandelen te kopen als gedeeltelijke betaling voor de boerderij rond april 2020.

De nieuwe telling is de vierde federale aanklacht tegen Milton. In juli 2021 beschuldigde een federale grand jury Milton van drie tellingen van criminele fraude voor naar verluidt liegen over “bijna alle aspecten van het bedrijf” om de verkoop van de aandelen van het elektrische voertuigbedrijf te stimuleren.

De optie om Nikola-aandelen te kopen, zou de verkoper van de ranch, Peter Hicks, in staat hebben gesteld meer dan 500.000 aandelen van het bedrijf te kopen tegen de destijds gereduceerde prijs van $ 16,50 per aandeel.

Nikola’s aandelenkoers steeg kort tot meer dan $ 60 in juni 2020, maar daalde scherp nadat Milton in september van dat jaar uit het bedrijf werd gedwongen vanwege beschuldigingen van fraude. De aandelen van het bedrijf werden woensdag laat verhandeld tegen $ 5,60.

Advocaten van Milton reageerden niet onmiddellijk op een verzoek om commentaar.

Aanklagers zeiden dat Milton een ingewikkeld plan had opgezet om de aandelen van het bedrijf op te pompen voor zijn eigen gewin door te liegen over Nikola’s producten, technologie en toekomstige verkoopvooruitzichten. Ze beschuldigen hem ervan Nikola’s deal te gebruiken om via een speciaal acquisitiebedrijf naar de beurs te gaan en zich te richten op amateur-retailinvesteerders, van wie sommigen honderdduizenden dollars verloren.

In zijn civiele procedure tegen Milton beweerde Hicks dat Milton soortgelijke verklaringen had afgelegd om hem te overtuigen de aandelenoptie te accepteren als betaling voor de ranch.

Veel van de aantijgingen met betrekking tot de zogenaamd valse en misleidende verklaringen van Milton werden voor het eerst ontdekt door korte verkoper Hindenburg Research.

Milton, die nog steeds op zijn proces wacht, houdt zijn onschuld vol. Hij pleitte vorig jaar niet schuldig aan de strafrechtelijke vervolging in een rechtszaal in New York.

Na een intern onderzoek zei Nikola in februari echter dat Milton verschillende onnauwkeurige verklaringen had afgelegd vanaf 2016 via de beursgang van het bedrijf die investeerders in juni 2020 misleidde.

In december stemde Nikola ermee in de Securities and Exchange Commission 125 miljoen dollar te betalen om de aanklachten te schikken die het investeerders had opgelicht door hen te misleiden over zijn producten, technische capaciteit en zakelijke vooruitzichten.

Nikola was de katalysator voor start-ups van elektrische voertuigen om openbaar te worden via SPAC-deals. De interesse van beleggers in dergelijke bedrijven steeg enorm nadat Tesla’s aandelen omhoogschoten om het de meest gewaardeerde automaker ter wereld te maken qua marktkapitalisatie in 2020.


Leave a Comment