Mijten die ‘s nachts op ons gezicht paren, worden met uitsterven bedreigd | zoölogie

Glijdend door vet, en beschermd door onze poriën, klein Demodex folliculair mijten leiden een geheimzinnig leven in onze huid en komen alleen ‘s nachts tevoorschijn om te paren op ons voorhoofd, neus en tepels. Hoe succesvol deze seksuele ontmoetingen ook zijn, hun dagen als onafhankelijke parasieten kunnen geteld zijn.

De allereerste genoomsequencing-studie van deze mijten lijkt hen te hebben betrapt op het overgangsproces naar interne symbionten, volledig afhankelijk van ons voor hun bestaan. Uiteindelijk kan dit proces zelfs leiden tot hun uitsterven.

Met een lengte van slechts 0,3 mm, D folliculair worden gedragen door ongeveer 90% van de mensen en komen het meest voor in de neusvleugels, het voorhoofd, de gehoorgang en de tepels. Ze leiden een onschadelijk leven, smullen van de talg die van nature wordt afgescheiden door cellen in de poriën, en zijn waarschijnlijk al sinds het vroege leven aanwezig, omdat ze tijdens de geboorte of tijdens het geven van borstvoeding door onze moeders zijn overgedragen.

“De lange associatie met mensen zou erop kunnen wijzen dat ze een eenvoudige maar belangrijke nuttige rol zouden kunnen spelen, bijvoorbeeld door de poriën in ons gezicht afgesloten te houden”, zei Dr. Henk Braig van de Universiteit van Bangor en de Nationale Universiteit van San Juan in Argentinië, die leiding gaf aan het onderzoek.

Om deze relatie beter te begrijpen, hebben Braig en zijn collega’s de genomen van D folliculair mijten, verzameld van de neus en het voorhoofd van een persoon met behulp van een mee-eterverwijderaar – waarbij elke verzameling ongeveer 40 mijten oplevert.

Hun bevindingen, gepubliceerd in Molecular Biology and Evolution, onthulde dat de mijten overleven met het minimale repertoire aan eiwitten – het laagste dat tot nu toe is waargenomen bij insecten, spinachtigen of schaaldieren.

Meld u aan voor First Edition, onze gratis dagelijkse nieuwsbrief – elke doordeweekse ochtend om 07.00 uur BST

Dit genverlies heeft geresulteerd in een extreme vermindering van het aantal cellen in volwassen mijten – een waarschijnlijke eerste evolutionaire stap in hun reis naar het aannemen van een volledig symbiotische levensstijl in onze weefsels.

Hoe meer ze zich aan ons aanpassen, hoe meer genen ze waarschijnlijk zullen verliezen, totdat ze uiteindelijk volledig afhankelijk van ons kunnen worden. En zonder de mogelijkheid om extra genen te verkrijgen van minder nauw verwante mijten – ze lijken niet over te dragen tussen volwassen mensen tijdens nauw fysiek contact – kan hun geïsoleerde bestaan ​​en resulterende inteelt de mijten uiteindelijk op koers hebben gezet naar een evolutionair doodlopende weg, en mogelijk uitsterven.

Als dit ooit gebeurt, kan dat ook voor ons slecht nieuws zijn. “Ze worden geassocieerd met een gezonde huid, dus als we ze verliezen, kun je huidproblemen krijgen”, vertelde co-auteur dr. Alejandra Perotti van de Universiteit van Reading aan de BBC.

Leave a Comment