Meta is naar verluidt van plan om zijn virale nieuwstracker CrowdTangle te sluiten

Een ding dat onderzoekers hebben gebruikt om de verspreiding van virale verhalen op Facebook te volgen – inclusief verhalen die verkeerde informatie verspreiden – is een tool die Meta bezit, genaamd CrowdTangle. Op basis van anonieme bronnen, Bloomberg meldt wat velen vermoedden – dat Facebook de ontwikkelingsondersteuning van CrowdTangle grotendeels heeft verwijderd en plannen maakt om de tool te sluiten.

Het verwijderen van CrowdTangle zou de toegang ontnemen die mensen zoals Kevin Roose hebben gebruikt om gegevens aan het licht te brengen die een hoge betrokkenheid bij rechtse nieuwsbronnen op Facebook tonen, waarbij resultaten worden weergegeven die soms in tegenspraak lijken te zijn met de door Facebook samengestelde officiële rapporten. In een artikel afgelopen juli voor De New York Times, Roose beschreef interne “dataoorlogen” over hoeveel informatie het bedrijf zou moeten vrijgeven, waarbij CrowdTangle-oprichter en CEO Brandon Silverman beweerde dat het meer gegevens zou moeten delen. Silverman verliet het bedrijf in oktober 2021.

“Welke gegevens is CrowdTangle-tracking?”

CrowdTangle is een openbare tool voor inzichten van Facebook waarmee uitgevers, journalisten, onderzoekers, factcheckers en meer kunnen volgen, analyseren en rapporteren over wat er op sociale media gebeurt. We doen dat door openbare inhoud van pagina’s, groepen, Instagram-accounts en populaire subreddits beter vindbaar te maken, en betrokkenheidsgegevens over die inhoud (dwz aandelen, weergaven, opmerkingen en reacties) gemakkelijk op schaal te sorteren. CrowdTangle houdt geen inhoud bij van reguliere Facebook-profielen.

In een Twitter-threadJohn Hegeman, hoofd van de nieuwsfeed van Facebook, beweerde dat Roose’s dagelijkse Top 10 lijsten (samengesteld op basis van CrowdTangle-gegevens) nauwkeurige betrokkenheidsgegevens weergeven, maar “vertegenwoordigen niet wat de meeste mensen op FB zien.” Hij beweert dat een betere manier om dat te bewijzen zou zijn door middel van gegevens die laten zien welke berichten het meeste bereik hebben, maar het bedrijf deelt die gegevens meestal niet rechtstreeks.

Toen Facebook in 2016 CrowdTangle kocht, zei het dat de tool uitgevers zou kunnen helpen om ‘verhalen die ertoe doen aan de oppervlakte te brengen, hun sociale prestaties te meten en influencers te identificeren’. Het volgt de prestaties van verhalen op andere netwerken, waaronder Instagram en Twitter. De Bloomberg rapport citeert hoe kiezersbehartigingsgroep Common Cause het heeft gebruikt om in realtime verkeerde informatie te vinden die het op Twitter en Facebook heeft gemarkeerd voor verwijdering.

In het rapport van vandaag staat dat Meta in februari een officieel proces is begonnen om de tool af te sluiten, maar het heeft gepauzeerd vanwege de push van de EU Digital Services Act. Nu wordt gezegd dat het op schema ligt voor een sluiting “uiteindelijk”, met Facebook-technici die al aan de taak zijn toegewezen. Een woordvoerder van het bedrijf vertelde Bloomberg dat CrowdTangle in ieder geval tot de tussentijdse verkiezingen van dit jaar actief zou blijven en beweerde dat Meta plannen heeft om “nog waardevollere” hulpmiddelen voor onderzoekers te leveren.

Leave a Comment