Meer dan 51 miljoen Amerikanen hebben hittewaarschuwingen terwijl steden recordhoge temperatuurrecords breken

Atlanta, Georgia, evenaarde het record van 22 juni met 98 graden Fahrenheit woensdag, terwijl Macon, ongeveer 80 mijl naar het zuiden, een nieuw hitterecord voor de dag vestigde met 105 graden, volgens de National Weather Service.

Zoo Atlanta kondigde op haar website aan dat het woensdag en donderdag vroeg zou sluiten vanwege “extreem hoge hitte-indexen”. De zorgteams in de dierentuin zullen gedurende de dag meerdere keren toezicht houden op alle dierenverblijven om hun veiligheid te garanderen, vertelde dierentuinwoordvoerder Rachel Davis aan CNN.
Nashville registreerde voor het eerst in bijna een decennium zijn eerste dag van 100 graden, volgens de weerdienst. De stad brak ook zijn temperatuurrecord voor de datum van 22 juni en meldde kort voor 15.00 uur 101 graden, de service gezegd.

Volgens de weerdienst werden ook recordhoge temperaturen gerapporteerd in delen van Alabama, Arkansas, North Carolina, Ohio en Pennsylvania.

Een deel van wijdverbreid extreem weer

Voor veel delen van het land is het de tweede hittegolf in evenveel weken. Een enorme hittekoepel in het oosten van de VS en het Midwesten zorgde vorige week in verschillende steden voor recordhoge temperaturen. En andere delen van het land werden geconfronteerd met extreem weer, waaronder historische overstromingen, bosbranden en zware stormen.

En er is geen opluchting in zicht.

De hitte in het zuiden en de vlaktes zal naar verwachting de komende dagen blijven toenemen en een groot deel van de regio zal naar verwachting meer records zien, aldus de dienst.

Ongeveer 65% van de Amerikaanse bevolking zal de komende week temperaturen van meer dan 90 graden zien, en bijna 55 miljoen zullen snikheet zijn bij temperaturen van 100 of meer.

Ambtenaren in New Orleans hebben gewaarschuwd dat de hitte-index deze week wel 115 graden kan zijn, en de stad heeft verschillende koelhuizen opgezet.

Woensdag voelde de regio de hitte. Tegen de middag hadden Pascagoula en Slidell allebei 100 graden bereikt, terwijl de thermometers van Baton Rouge en Gulfport 98 graden registreerden, de weerdienst in New Orleans gezegd op Twitter.

Minstens vijf mensen stierven

Minstens vijf mensen stierven vorige week aan hittegerelateerde oorzaken – vier in Georgia en één in Tennessee.

Energiebedrijven in het Zuiden die eerder door CNN werden ondervraagd, zeiden dat ze voorbereid waren op de hittegolf van deze week.

“Dit is onze ‘Super Bowl’ waar we ons het hele jaar op voorbereiden”, zei Scott Fiedler, de woordvoerder van Tennessee Valley Authority (TVA), in een verklaring aan CNN. “TVA is buitengewoon goed gepositioneerd om tijdens het warme weer van deze week aan de stroomvraag te voldoen. Zoals u weet gaan temperatuur en belasting hand in hand. Dus de rest van deze week zouden we hoge belastingen moeten zien.”

Taylor Ward en Devon Sayers van CNN hebben bijgedragen aan dit rapport.

Leave a Comment