Mark Zuckerberg toont vroege metaverse headsets Mirror Lake, Holocake

Het bedrijf dat voorheen bekend stond als Facebook, gaat dit jaar 10 miljard dollar besteden aan onderzoek en ontwikkeling op het gebied van virtual reality en augmented reality-technologieën, waaronder geautomatiseerde brillen of headsets.

Op maandag liet Meta-CEO Mark Zuckerberg zien hoeveel vooruitgang het socialemediabedrijf heeft geboekt in de richting van dat doel door veel van de onvoltooide prototypen van headsets te onthullen die het bedrijf in zijn laboratoria heeft gebouwd.

Zuckerberg heeft de toekomst verwed van het sociale netwerkbedrijf dat hij oprichtte op basis van virtual reality, dat gebruikers onderdompelt in een door computers gegenereerde wereld, en augmented reality, dat door de computer gegenereerde objecten over de echte wereld plaatst. Vorig jaar veranderde het bedrijf zijn naam in Meta om de nieuwe nadruk van het bedrijf op de metaverse te benadrukken, een virtuele wereld waarin Zuckerberg zich voorstelt dat mensen steeds meer tijd zullen doorbrengen – idealiter door een geavanceerde computerbril.

Als Zuckerberg erin slaagt om op het hoofd gedragen computers mainstream te maken, dan zou Meta een nieuwe inkomstenstroom van hardwareverkoop hebben en zou het zijn eigen hardwareplatform beheren, waardoor het minder vatbaar zou zijn voor platformveranderingen van andere bedrijven. Tijdens zijn laatste winstoproep zei Meta bijvoorbeeld dat recente privacywijzigingen die Apple aan de iPhone heeft aangebracht dit jaar $ 10 miljard aan gederfde inkomsten zouden kunnen kosten, omdat het de mogelijkheid van het bedrijf belemmert om advertenties op precieze doelgroepen te targeten.

De VR-markt is momenteel klein en er zijn vragen over hoe groot deze zou kunnen worden. Meta domineert momenteel de verkoop van headsets, met een huidige Quest 2 van $ 299, goed voor 78% van alle headsetverkopen in 2021, volgens een schatting van IDC. Maar er werden in totaal slechts 11,2 miljoen VR-headsets verkocht gedurende het jaar – een veel kleiner aantal dan smartphones of pc’s.

Ondertussen zijn investeerders sceptisch over de spil van Meta weg van zijn kernactiviteiten van advertenties en apps. Het aandeel is tot nu toe met meer dan 53% gedaald in 2022 door angst voor stijgende kosten, lichte groeiprognoses, toegenomen concurrentie van TikTok en effecten van Apple’s iPhone-privacyverandering die mobiele advertenties belemmerde.

De demonstratie van maandag deed weinig om die angsten te kalmeren – Meta’s aandeel sloot dinsdag meer dan 4%, ondanks een bredere rally in technologieaandelen. (Amerikaanse markten waren maandag gesloten vanwege de vakantiewaarneming van juni.)

Wat Zuckerberg liet zien

Meta ontwikkelt virtual reality-schermen van de volgende generatie die zijn ontworpen om gebruikers een realistisch genoeg ervaring te geven om het gevoel te krijgen dat ze zich in dezelfde kamer bevinden met andere virtuele mensen, zei Zuckerberg tijdens zijn demonstratie. Huidige displays hebben een lage resolutie, vertonen vervormingsartefacten en kunnen niet voor lange tijd worden gedragen.

“Het zal niet lang meer duren voordat we scènes in perfecte getrouwheid kunnen creëren”, zei Zuckerberg tijdens een telefoongesprek met de media over de virtual reality-inspanningen van het bedrijf. “Alleen in plaats van ze op een scherm te bekijken, heb je het gevoel dat je er bent.”

“Het probleem van vandaag is dat de levendigheid van schermen die we nu hebben vergeleken met wat je oog in de fysieke wereld ziet, een orde van grootte of meer is”, zei Zuckerberg.

Meta heeft de afgelopen jaren regelmatig haar voortgang laten zien door te werken aan virtual reality-headsets en augmented reality-brillen aan partners en de pers, om investeerders aan te moedigen het project als de moeite waard te beschouwen en om goedbetaalde ontwikkelaars en leidinggevenden met ervaring in VR te helpen werven en AR.

In deze rondetafelpresentaties pronkt Meta regelmatig met onvoltooide prototypes voor gebruik in onderzoek, wat ongebruikelijk is in consumentenelektronica. Gadgetbedrijven vinden het leuk om producten af ​​te werken en erachter te komen hoe ze zullen worden vervaardigd voordat ze erover praten met de pers. Apple, dat bijvoorbeeld aan eigen headsets werkt, pronkt nooit met prototypes.

“Deze prototypes zijn op maat gemaakte en op maat gemaakte modellen die we in ons laboratorium hebben gebouwd, dus het zijn geen producten die klaar zijn om te verzenden”, zei Zuckerberg.

Dit waren de prototypes die hij liet zien:

Boterham. Butterscotch is ontworpen om schermen met een hogere resolutie te testen die pixels hebben die klein genoeg zijn zodat het menselijk oog ze niet van elkaar kan onderscheiden. Butterscotch heeft een nieuwe lens van Meta ontwikkeld die het gezichtsveld van de headset beperkt, waardoor het mogelijk wordt om fijne tekst te presenteren en meer realisme weer te geven.

Meta zegt echter dat het prototype “niet in de buurt van verzendbaar” was vanwege hoe zwaar en omvangrijk het is – en bovendien heeft het prototype nog steeds blootgestelde printplaten.

Halve koepel 3. Meta werkt in ieder geval sinds 2017 aan Half Dome-headsets om een ​​soort display te testen die kan verschuiven hoe ver het focuspunt van de optiek van de headset is. Met de technologie van Half Dome, zegt Meta, kunnen de resolutie en beeldkwaliteit voldoende verbeteren voor gebruikers om gigantische computermonitoren in een headset te maken om aan te werken. De nieuwste versie, 3, vervangt mechanische onderdelen door lenzen met vloeibare kristallen.

Holocake 2. Meta zegt dat dit de dunste en lichtste VR-headset is die het is gemaakt en dat het volledig in staat is om VR-software uit te voeren als het is aangesloten op een pc. Het vereist echter gespecialiseerde lasers die te duur zijn voor gebruik door consumenten en die aanvullende veiligheidsmaatregelen vereisen.

“In de meeste VR-headsets zijn de lenzen behoorlijk dik en moeten ze een paar centimeter van het scherm worden geplaatst, zodat ze goed kunnen focussen en het licht direct in je ogen kunnen richten”, zei Zuckerberg. In Holocake 2 gebruikt Meta een platte, holografische lens om de massa te verminderen (naast de lasers).

Sterrensprong. Starburst is een onderzoeksprototype dat zich richt op displays met een hoog dynamisch bereik die helderder zijn en een breder scala aan kleuren laten zien. Meta zegt dat HDR de enige technologie is die het meest is gekoppeld aan extra realisme en diepte.

“Het doel van al dit werk is om te identificeren welke technische paden ons in staat zullen stellen om betekenisvol te verbeteren op manieren die het visuele realisme beginnen te benaderen dat we nodig hebben”, zei Zuckerberg.

Spiegel meer. Meta toonde ook een conceptontwerp genaamd Mirror Lake voor een headset in skibril-stijl. Mirror Lake is ontworpen om alle verschillende Meta-headsettechnologieën die het ontwikkelt te combineren tot een enkel scherm van de volgende generatie.

“Het Mirror Lake-concept is veelbelovend, maar op dit moment is het slechts een concept zonder volledig functionele headset die nog is gebouwd om de architectuur afdoende te bewijzen”, zei Michael Abrash, hoofdwetenschapper van Meta Reality Labs. “Maar als het lukt, zal het een game changer zijn voor de visuele VR-ervaring.”

Leave a Comment