Live updates: Texas topagent praat over politie reactie Uvalde

AUSTIN, Texas (AP) – De politie had genoeg agenten en vuurkracht op de plaats van het bloedbad op de school in Uvalde om de schutter drie minuten nadat hij het gebouw was binnengegaan te hebben gestopt, en ze zouden de deur naar het klaslokaal waar hij zich had verstopt, ontgrendeld hebben gevonden als ze de moeite hadden genomen om het te controleren, getuigde het hoofd van de staatspolitie van Texas dinsdag, waarbij hij de reactie van de wetshandhaving uitsprak als een ‘abjecte mislukking’.

In plaats daarvan stonden agenten met geweren meer dan een uur in een gang, gedeeltelijk wachtend op meer wapens en uitrusting, voordat ze uiteindelijk het klaslokaal bestormden en de schutter doodden, waarmee een einde kwam aan de aanval van 24 mei waarbij 19 kinderen en twee leraren omkwamen.

“Het kan me niet schelen of je teenslippers en bermuda’s aan hebt, je gaat naar binnen”, zei kolonel Steve McCraw, directeur van het Texas Department of Public Safety, in een zinderende getuigenis tijdens een hoorzitting in de Senaat.

De deur van het klaslokaal bleek niet van binnenuit op slot te kunnen, volgens McCraw, die zei dat een leraar vóór de schietpartij had gemeld dat het slot kapot was. Toch zijn er geen aanwijzingen dat agenten het tijdens de impasse probeerden te openen, zei McCraw. Hij zei dat de politie in plaats daarvan wachtte op sleutels.

“Ik heb goede redenen om aan te nemen dat het nooit is beveiligd”, zei McCraw over de deur. “Wat dacht je ervan om de deur te proberen en te kijken of hij op slot zit?”

Vertragingen in de reactie van de politie op Robb Elementary School zijn de focus geworden van federale, staats- en lokale onderzoeken.

McCraw verlicht Pete Arredondode politiechef van het schooldistrict van Uvalde, waarvan McCraw zei dat hij de leiding had, en zei: “Het enige dat een gang van toegewijde officieren ervan weerhield om kamer 111 en 112 binnen te gaan, was de commandant ter plaatse die besloot het leven van officieren te plaatsen voor het leven van kinderen.”

Arredondo nam “vreselijke beslissingen”, zei McCraw, die klaagde dat de reactie van de politie “ons beroep een decennium terugbracht”.

Arredondo heeft gezegd dat hij zichzelf niet de verantwoordelijke persoon vond en aannam dat iemand anders de controle had over de reactie van de wetshandhavers. Hij heeft herhaalde verzoeken om commentaar van The Associated Press afgewezen en zijn advocaat reageerde dinsdag niet onmiddellijk.

verhouding
YouTube-videominiatuur

De politiechef heeft dinsdag ongeveer vijf uur lang getuigd tijdens een hoorzitting achter gesloten deuren van een commissie van Texas House die ook onderzoek doet naar de tragedie, aldus de voorzitter van het panel.

Senaatsleden die de laatste details hoorden, reageerden woedend, sommigen noemden Arredondo incompetent en zeiden dat de vertraging levens heeft gekost. Anderen drongen er bij McCraw op aan waarom state troopers ter plaatse niet de leiding namen. McCraw zei dat de troopers geen wettelijke bevoegdheid hadden om dit te doen.

Het hoofd van de openbare veiligheid presenteerde een tijdlijn die zei dat drie agenten met twee geweren het gebouw binnenkwamen op minder dan drie minuten achter de schutter, een 18-jarige met een semi-automatisch geweer in AR-15-stijl. Enkele minuten daarna kwamen nog enkele agenten binnen. Twee van de agenten die al vroeg de gang in gingen, werden begraasd door geweerschoten.

Het besluit van de politie om zich in te houden druist in tegen veel van wat de wetshandhavers hebben geleerd in de twee decennia sinds de schietpartij op de Columbine High School in Colorado, waarbij in 1999 13 mensen om het leven kwamen, zei McCraw.

“Je wacht niet op een SWAT-team. Je hebt één officier, dat is genoeg,’ zei hij. Hij zei ook dat officieren niet hoefden te wachten tot schilden het klaslokaal binnenkwamen. Volgens McCraw arriveerde het eerste schild minder dan 20 minuten nadat de schutter binnenkwam.

Acht minuten nadat de schutter binnenkwam, meldde een officier dat de politie een zware koevoet had die ze konden gebruiken om de deur van het klaslokaal open te breken, zei McCraw.

Het hoofd van de openbare veiligheid bracht bijna vijf uur door met het bieden van het duidelijkste beeld tot nu toe van het bloedbad, en schetste een reeks andere gemiste kansen, communicatiestoringen en fouten op basis van een onderzoek dat ongeveer 700 interviews omvatte. Onder de misstappen:

— Arredondo had geen radio bij zich.

— De radio’s van politie en sheriff deden het niet in de school. Alleen de radio’s van Border Patrol-agenten ter plaatse deden het, en ze werkten niet perfect.

— Sommige diagrammen van de school die de politie gebruikte om hun reactie te coördineren, klopten niet.

Publieke leiders, waaronder de gouverneur van Texas, Greg Abbott, prezen aanvankelijk de reactie van de politie in Uvalde. Abbott zei dat agenten snel reageerden en met “verbazingwekkende moed” naar het geweervuur ​​renden om de moordenaar uit te schakelen en zo levens te redden. Hij zei later dat hij was misleid.

De staatspolitie zei aanvankelijk dat de schutter, Salvador Ramos, de school binnenkwam via een buitendeur die was opengehouden door een leraar. McCraw zei echter dat de leraar de deur had gesloten, maar buiten het medeweten van haar, kon het alleen van buitenaf worden afgesloten. De schutter “liep rechtdoor”, zei McCraw.

De schutter kende het gebouw goed, omdat hij in de vierde klas zat in dezelfde klaslokalen waar hij de aanval uitvoerde, zei McCraw. Ramos heeft die dag nooit met de politie gecommuniceerd, zei het hoofd van de openbare veiligheid.

Sen. Paul Bettencourt zei dat het hele uitgangspunt van lockdown en schiettraining waardeloos is als schooldeuren niet op slot kunnen. “We hebben een cultuur waarin we denken dat we een hele school hebben getraind voor afsluiting …. maar we hebben een voorwaarde gecreëerd om te falen”, zei hij.

Bettencourt daagde Arredondo uit om in het openbaar te getuigen en zei dat hij zich onmiddellijk had moeten terugtrekken. Hij wees er boos op dat er schoten waren gehoord terwijl de politie wachtte.

“Er zijn in die tijd minstens zes schoten afgevuurd”, zei hij. “Waarom schiet deze persoon? Hij vermoordt iemand. Toch vindt deze incidentcommandant alle reden om niets te doen.”

Burgemeester Don McLaughlin van Uvalde zei dinsdag dat de stad “specifieke juridische redenen” heeft om geen openbare vragen te beantwoorden of records vrij te geven.. “Er is geen cover-up”, zei hij in een verklaring.

Vragen over de reactie van de wetshandhaving begonnen dagen na het bloedbad. McCraw zei drie dagen later dat Arredondo “de verkeerde beslissing” had genomen toen hij ervoor koos om het klaslokaal niet langer dan 70 minuten te bestormen, zelfs toen opgesloten vierdeklassers in twee klaslokalen wanhopig 911 om hulp belden en gekwelde ouders buiten de school smeekten agenten om naar binnen gaan.

Een uur nadat de schutter zijn truck voor de eerste keer voor de school had laten crashen, zei Arredondo, volgens de tijdlijn van McCraw: ‘Mensen gaan vragen waarom we er zo lang over doen. We proberen de rest van het leven te behouden.”

Maar McCraw zei dinsdag dat de hoeveelheid tijd die verstreek voordat agenten het klaslokaal binnenkwamen “ondraaglijk” was.

De politie heeft geen rode vlaggen gevonden in Ramos’ tuchtdossiers op school, maar kwam er door middel van interviews achter dat hij zich schuldig maakte aan dierenmishandeling. ‘Hij liep rond met een zak dode katten,’ zei McCraw.

In de dagen en weken na de schietpartij gaven de autoriteiten tegenstrijdige en onjuiste verklaringen af ​​over wat er gebeurde. Maar McCraw verzekerde wetgevers: “Alles wat ik vandaag heb getuigd, wordt bevestigd.”

McCraw zei dat als hij maar één aanbeveling zou kunnen doen, het voor meer training zou zijn. Hij zei ook dat elke patrouillewagen van de staat in Texas schilden en gereedschap voor het doorbreken van deuren zou moeten hebben.

“Ik wil dat elke trooper weet hoe hij moet doorbreken en de tools heeft om het te doen”, zei hij.

____

Associated Press-schrijver Jamie Stengle in Dallas, fotograaf Eric Gay in Austin en John Seewer in Toledo, Ohio, hebben bijgedragen aan dit rapport.

____

Vind meer AP-verslaggeving van de schietpartij op school in Uvalde: https://apnews.com/hub/uvalde-school-shooting

Leave a Comment