Kanker ‘groeit het beste terwijl je slaapt’: wetenschappers waarschuwen dat tumoren ‘s nachts ‘ontwaken’

Borstkanker is een van de meest voorkomende vormen van kanker ter wereld. Elk jaar zijn er in het VK meer dan 55.000 nieuwe gevallen en de ziekte eist het leven van 11.500 vrouwen. In de VS treft het 266.000 per jaar en doodt het 40.000. Maar wat veroorzaakt het en hoe kan het worden behandeld?

Wat is borstkanker?

Borstkanker ontwikkelt zich vanuit een kankercel die zich ontwikkelt in de bekleding van een kanaal of lobule in een van de borsten.

Wanneer de borstkanker is uitgezaaid naar het omliggende borstweefsel, wordt dit een ‘invasieve’ borstkanker genoemd. Bij sommige mensen wordt de diagnose ‘carcinoma in situ’ gesteld, waarbij geen kankercellen voorbij de ductus of lobule zijn gegroeid.

De meeste gevallen ontwikkelen zich bij vrouwen ouder dan 50 jaar, maar jongere vrouwen worden soms getroffen. Borstkanker kan zich bij mannen ontwikkelen, hoewel dit zeldzaam is.

Staging betekent hoe groot de kanker is en of deze zich heeft verspreid. Stadium 1 is het vroegste stadium en stadium 4 betekent dat de kanker zich naar een ander deel van het lichaam heeft verspreid.

De kankercellen worden ingedeeld van laag, wat een langzame groei betekent, tot hoog, wat snel groeit. Hooggradige kankers komen vaker terug nadat ze voor het eerst zijn behandeld.

Wat veroorzaakt borstkanker?

Een kankergezwel begint bij één abnormale cel. De exacte reden waarom een ​​cel kanker wordt, is onduidelijk. Er wordt gedacht dat iets bepaalde genen in de cel beschadigt of verandert. Dit maakt de cel abnormaal en vermenigvuldigt zich ‘uit de hand’.

Hoewel borstkanker zich zonder aanwijsbare reden kan ontwikkelen, zijn er enkele risicofactoren die de kans op het ontwikkelen van borstkanker kunnen vergroten, zoals genetica.

Wat zijn de symptomen van borstkanker?

Het gebruikelijke eerste symptoom is een pijnloze knobbel in de borst, hoewel de meeste borstknobbels niet kwaadaardig zijn en met vloeistof gevulde cysten, die goedaardig zijn.

De eerste plaats waar borstkanker zich gewoonlijk naar uitzaait, zijn de lymfeklieren in de oksel. Als dit gebeurt, krijgt u een zwelling of knobbel in een oksel.

Hoe wordt borstkanker gediagnosticeerd?

  • Eerste beoordeling: Een arts onderzoekt de borsten en oksels. Ze kunnen onderzoeken doen zoals een mammografie, een speciale röntgenfoto van het borstweefsel die de mogelijkheid van tumoren kan aangeven.
  • Biopsie: Een biopsie is wanneer een klein stukje weefsel uit een deel van het lichaam wordt verwijderd. Het monster wordt vervolgens onder de microscoop onderzocht om abnormale cellen te zoeken. Het monster kan kanker bevestigen of uitsluiten.

Als is vastgesteld dat u borstkanker heeft, kunnen verdere tests nodig zijn om te beoordelen of deze zich heeft verspreid. Bijvoorbeeld bloedonderzoek, een echo van de lever of een thoraxfoto.

Hoe wordt borstkanker behandeld?

Behandelingsopties die kunnen worden overwogen, zijn onder meer chirurgie, chemotherapie, radiotherapie en hormoonbehandeling. Vaak wordt een combinatie van twee of meer van deze behandelingen gebruikt.

  • Chirurgie: Borstsparende operatie of verwijdering van de aangedane borst, afhankelijk van de grootte van de tumor.
  • Radiotherapie: een behandeling waarbij gebruik wordt gemaakt van stralingsbundels met hoge energie die zijn gericht op kankerweefsel. Dit doodt kankercellen of stopt de vermenigvuldiging van kankercellen. Het wordt voornamelijk gebruikt naast chirurgie.
  • Chemotherapie: een behandeling van kanker door het gebruik van geneesmiddelen tegen kanker die kankercellen doden of voorkomen dat ze zich vermenigvuldigen
  • Hormoonbehandelingen: Sommige vormen van borstkanker worden beïnvloed door het ‘vrouwelijke’ hormoon oestrogeen, dat de kankercellen kan stimuleren om zich te delen en te vermenigvuldigen. Behandelingen die het niveau van deze hormonen verlagen of voorkomen dat ze werken, worden vaak gebruikt bij mensen met borstkanker.

Hoe succesvol is de behandeling?

De vooruitzichten zijn het beste bij degenen bij wie de diagnose wordt gesteld wanneer de kanker nog klein is en zich niet heeft verspreid. Chirurgische verwijdering van een tumor in een vroeg stadium kan dan een goede kans op genezing geven.

Door de routinematige mammografie die wordt aangeboden aan vrouwen tussen de 50 en 70 jaar, worden meer borstkankers in een vroeg stadium gediagnosticeerd en behandeld.

Ga voor meer informatie naar breastcancercare.org.uk, breastcancernow.org of www.cancerhelp.org.uk

Leave a Comment