Juul, de maker van e-sigaretten die begon in Stanford, ziet zijn marktaandeel in de VS verdampen – TechCrunch

Het is bijna Shakespeariaans.

Juul, het e-sigarettenbedrijf dat de VS vijf jaar geleden stormenderhand veroverde – en dat op zijn hoogtepunt werd gewaardeerd op $ 38 miljard – staat op het punt het land uit te worden gezet, volgens de WSJ. Volgens het rapport van de outlet eerder vandaag zou de Food & Drug Administration al vandaag kunnen aankondigen dat het in San Francisco gevestigde bedrijf zijn producten niet langer in de VS mag verkopen

De “marketing-ontkenningsbevel”, schrijft de WSJ, zou volgen op een bijna twee jaar durende beoordeling van gegevens gepresenteerd door Juul, die in 2019 zei dat het alle gedrukte, uitgezonden en digitale advertenties in de Verenigde Staten opschortte nadat ouders in het hele land hadden geklaagd dat hun kinderen werden blootgesteld aan – en verslaafd aan – Juul’s producten.

Het bedrijf stemde er ook mee in om te stoppen met de verkoop van zijn zoet gearomatiseerde e-liquid-pods, inclusief de smaken fruit, crème, mango en komkommer.

Sinds die tijd heeft Juul – dat in 2018 een belang van 35% in zijn bedrijf verkocht aan tabaksgigant Altria voor $ 12,8 miljard – miljoenen dollars uitgegeven om te lobbyen bij de federale overheid in de hoop zijn tabaks- en mentholsmaakproducten te blijven verkopen op de Amerikaanse markt.

Volgens een rapport van de New York Times afgelopen zomer heeft Juul ook een aanvraag van 125.000 pagina’s ingediend bij het bureau; betaalde $ 40 miljoen om slechts één rechtszaak te schikken; en betaalde $ 51.000 om het hele nummer van mei/juni 2021 van het American Journal of Health Behaviour te wijden aan 11 onderzoeken die door het bedrijf werden gefinancierd en bedoeld waren om aan te tonen dat Juul-producten rokers helpen stoppen met traditionele sigaretten.

Juul, die met duizenden rechtszaken te maken kreeg totdat ze werden gecombineerd tot geschillen in meerdere districten onder toezicht van een enkele federale rechter, stemde er ook mee in in april $ 22,5 miljoen te betalen om een ​​rechtszaak te schikken die was aangespannen door de staat Washington waarin werd beweerd dat het bedrijf zich opzettelijk op tieners richtte met zijn producten en misleid werd. gebruikers over de verslavende werking van haar producten.

Zoals destijds gemeld, gaf Juul onder de voorwaarden van de schikking geen wangedrag of aansprakelijkheid toe, en zei dat het schikte “met het doel compromissen te sluiten” en om verdere rechtszaken te voorkomen (een rechtszaak die de vooruitgang die het hoopte te maken met de FDA zou kunnen belemmeren. )

Blijkbaar was al die inspanning te weinig en kwam te laat, ook al zal de FDA blijkbaar de grootste rivalen van Juul, Reynolds American en NJOY Holdings, toestaan ​​hun eigen e-sigaretten met tabakssmaak op de markt te blijven verkopen.

Ervan uitgaande dat zijn dagen in de VS voorbij zijn, boekt het hoofdstuk een ongelooflijke rit voor het nu zeven jaar oude bedrijf, dat gemakkelijk meer dan 75% van de e-sigarettenmarkt in de VS had gewonnen tegen het derde jaar van zijn bestaan, bedankt grotendeels te danken aan het strakke ontwerp van zijn nicotineverdamper.

Inderdaad, in 2018 was het naar verluidt op schema om een ​​omzet van minstens $ 1 miljard te behalen en had het de steun van investeerders met diepe zakken, waaronder Tiger Global en Fidelity Investments, geld dat het van plan was internationaal uit te geven om de ongeveer miljard rokers die buiten wonen te vangen van de VS

De FDA, destijds geleid door toenmalig commissaris Scott Gottlieb – die ook een arts en VC is – zou die plannen doen ontsporen. Volgens Gottlieb sprak de FDA religieus over het jaar-op-jaar gebruik van vapen door middelbare scholieren, evenals over een kleiner maar alarmerend percentage kinderen van middelbare schoolleeftijd dat was begonnen met vapen.

Juul duwde aanvankelijk terug op de gegevens. Tijdens een evenement georganiseerd door deze redacteur in het najaar van 2018 – het enige openbare sprekende evenement waar Juul-medeoprichters en voormalige Stanford-ontwerpstudenten Adam Bowen en James Monsees samen zijn verschenen – waren de twee nog steeds aan het discussiëren over de voordelen van Juul’s gearomatiseerde vaping-pods, Ze zeiden dat ze het voor rokers gemakkelijker maakten om over te stappen op hun product en “schade verminderden”.

Destijds was het verwijderen van smaken “zeker op tafel”, bood Monsees aan. Maar hij vervolgde met te zeggen dat “we geen bewijs hebben gezien dat smaken noodzakelijkerwijs een aanzet zijn voor minderjarige consumenten. Sigaretten zijn al geruime tijd een groot probleem voor minderjarige consumenten. Wat we intern sterk zien, is een veel sterkere correlatie voor volwassen consumenten die wegblijven van sigaretten naarmate ze verder gaan van alles wat hen in de eerste plaats aan sigaretten doet denken, inclusief de smaak van sigaretten.”

Het duurde nog 13 maanden voordat Juul de verkoop van die gearomatiseerde producten opschort.

Monsees en Bowen presenteerden in 2004 voor het eerst hun proefschrift over productontwerp over de ‘toekomst van roken’ op Stanford. Drie jaar later, in 2007, richtten de afgestudeerden Ploom op, dat een cannabisverdamper produceerde. Het bedrijf werd later Pax Labs, verkocht de rechten op dat Ploom-product aan een investeerder in het bedrijf (Japan Tobacco International) en begon zich te concentreren op de Juul e-sigaret. In 2017 spinde het Juul Labs uit als zijn eigen bedrijf.

Juul sprak vanaf het begin publiekelijk over de gezondheidsvoordelen van het overschakelen van brandbare sigaretten naar e-sigaretten, maar volgens artsen en onderzoekers is vapen minder schadelijk dan roken, maar even verslavend en er zijn veel onbekenden.

Gegevens suggereren bijvoorbeeld verbanden met chronische longziekte en astma, evenals associaties tussen dubbel gebruik van e-sigaretten en roken met hart- en vaatziekten, zegt Michael Blaha, MD, MPH, directeur klinisch onderzoek bij het Johns Hopkins Ciccarone Center voor de Preventie van hartziekten in een online uitleg gehost door het medisch centrum.

Mocht de FDA Juul bevelen om zijn producten zoals verwacht van de Amerikaanse markt te halen, dan heeft het bedrijf nog enkele opties, merkt de WSJ op. Het zou “beroep kunnen instellen bij de FDA, de beslissing voor de rechtbank kunnen aanvechten of een herziene aanvraag voor zijn producten kunnen indienen.”

In de tussentijd is niet duidelijk hoeveel succes Juul in het buitenland heeft genoten. De verkoop van Juul in China werd enkele dagen na de lancering in het land in 2019 stopgezet.

Tijdens de pandemie was Juul naar verluidt ook van plan om zijn Europese aanwezigheid aanzienlijk te verkleinen en te stoppen met verkopen in Oostenrijk, België, Portugal, Frankrijk en Spanje, volgens BuzzFeed News. Europa, zoals BuzzFeed destijds opmerkte, heeft strengere voorschriften voor e-sigaretten dan de VS, inclusief agressievere nicotinelimieten.

Leave a Comment