Is Omicron geëvolueerd om gevaarlijker te worden? – Hete lucht

Kort antwoord: waarschijnlijk niet.

Langer antwoord: waarschijnlijk niet, en zelfs als dat zo is, is het misschien niet gevaarlijk genoeg om echte schade aan te richten, gezien de immuniteit die de bevolking nu heeft.

Ik schreef een paar weken geleden over de nieuwe Omicron-subvarianten, BA.4 en BA.5. Vroege aanwijzingen zijn dat ze besmettelijker zijn dan de huidige dominante subvariant in de VS, BA.2.12.1, die besmettelijker is dan de originele Omicron, die zelf waanzinnig besmettelijk was. Erger nog, omdat de natuurlijke immuniteit van Omicron maar een paar maanden lijkt te duren, is een eerdere infectie geen echte verdediging tegen BA.4 en BA.5. In feite zijn de twee zo immuun-ontwijkend dat ze de immuniteit kunnen doorboren, zelfs bij iemand die een recente infectie heeft gehad.

Het komt erop neer dat mensen in het tijdperk van Omicron steeds weer COVID zullen krijgen. Er is ook op korte termijn geen vooruitzicht op een vaccin dat dit zou kunnen voorkomen: hoewel de mRNA-vaccins uitstekend immuniteit verlenen tegen ernstige ziekten, lijkt een vaccin dat immuniteit zal verlenen tegen infectie, à la het pokkenvaccin, een uitweg.

Dus we zijn allemaal voorbestemd om uiteindelijk een of andere Omicron-subvariant te vangen. In dat geval is het belangrijk om te weten of die subvarianten virulenter worden.

U herinnert zich misschien dat nadat Omicron afgelopen winter in Afrika uitbrak, wetenschappers probeerden uit te zoeken waarom degenen die ermee besmet waren, mildere symptomen leken te ervaren dan bij eerdere coronavirusstammen. Het antwoord had volgens sommige onderzoekers te maken met waar in het lichaam het virus wortel schoot. Eerdere stammen repliceerden in de longen en veroorzaakten de dodelijke longontsteking waaraan miljoenen zijn overleden. Omicron repliceerde echter niet efficiënt in de longen. Het repliceerde in de bovenste luchtwegen. Omdat het geen grote organen aantast, konden meer mensen het van zich afschudden zonder ernstige schade.

Onderzoekers in Japan zeggen dat ze bewijs hebben dat BA.4 en BA.5 zich beter in de longen verspreiden dan hun grootouders.

Volgens voorlopige gegevens van Kei Sato van de Universiteit van Tokio en collega’s, zijn BA.4, BA.5 en BA.2.12.1 mogelijk geëvolueerd om infectie van longcellen te bevorderen, in plaats van weefsel van de bovenste luchtwegen, waardoor ze meer lijken op eerdere varianten, zoals Alpha of Delta…

De experimenten van professor Sato geven aan dat BA.4, BA.5 en BA.2.12.1 zich efficiënter repliceren in menselijke longcellen dan BA.2, terwijl verdere experimenten met hamsters suggereren dat BA.4 en BA.5 ernstiger ziekten kunnen veroorzaken.

“Het lijkt erop dat deze dingen terugschakelen naar de gevaarlijkere vorm van infectie, dus lager in de longen”, zei Dr. Stephen Griffin, een viroloog aan de Universiteit van Leeds.

Spel voorbij, man. Spel is over.

Of is het? Laten we eens kijken naar enkele cijfers. Volgens deze site vertegenwoordigen BA.4 en BA.5 een significante meerderheid van de gevallen in de afgelopen 60 dagen in Zuid-Afrika, het land dat het hardst is getroffen door de nieuwe subvarianten. In de afgelopen 60 dagen was BA.4 verantwoordelijk voor 63 procent van de bevestigde gevallen, terwijl BA.5 goed is voor 20 procent meer. Zestig dagen is ook voldoende tijd voor een golf van sterfgevallen om in de gegevens te verschijnen, aangezien de typische periode van infectie tot overlijden als gevolg van COVID ongeveer een maand is. Zien we recentelijk een sterftepiek in Zuid-Afrika als gevolg van de onheilspellende prevalentie van BA.4 en BA.5?

We doen niet:

De Zuid-Afrikaanse onderzoeker Tulio de Oliveira, die vorig jaar wereldwijd alarm sloeg op Omicron, meldt dat de golf BA.4 en BA.5 de *minst* dodelijke golf is die het land tot nu toe heeft meegemaakt.

Het is moeilijker om harde conclusies te trekken over de VS en het VK, aangezien BA.4 en BA.5 ofwel nog niet dominant zijn, ofwel niet lang genoeg dominant zijn geweest om ons in staat te stellen een conclusie te trekken over hoe dodelijk ze kunnen zijn. Wetenschappers in Engeland geloven dat de twee subvarianten zich daar snel verspreiden, waarschijnlijk aangewakkerd door de recente jubileumvieringen voor koningin Elizabeth. Het aantal gevallen is de afgelopen zeven dagen met meer dan 30 procent gestegen – en dat geldt ook voor met name ziekenhuisopnames. Dat is interessant indirect bewijs dat er iets in de Japanse gegevens zit over grotere virulentie. Maar hoeveel groter? Zo ziet de doodscurve eruit:

Het kan zijn dat veel van de recentelijk in het ziekenhuis opgenomen personen in de komende twee weken zullen overlijden, waardoor de curve omhoog gaat, maar er is nog geen bewijs dat de golf die Engeland momenteel doormaakt, bijzonder dodelijk is. Misschien komt dat omdat BA.4 en BA.5 niet zo virulent zijn als gevreesd, maar het kan ook zijn dat de geneeskunde het virus heeft ingehaald en COVID-gevallen die een jaar geleden fataal zouden zijn geweest, verandert in korte ziekenhuisopnames. Combineer uitgebreide populatie-immuniteit met betere therapieën zoals Paxlovid en een veel grotere kennisbasis onder artsen en verpleegkundigen over hoe de ziekte in de eerste hulp moet worden behandeld en zelfs een virulente subvariant is in de praktijk misschien niet zo virulent. De twee subvarianten zijn misschien gevaarlijk genoeg om je vaker naar het ziekenhuis te sturen dan Omicron, maar mogelijk niet gevaarlijk genoeg om je naar het mortuarium te sturen. In dit stadium van de pandemie in ieder geval niet.

Nog een glimp van de gegevens. Kijk nog eens naar het bovenstaande fragment en je zult zien dat Japanse onderzoekers ontdekten dat BA.2.12.1, niet alleen BA.4 en BA.5, zich efficiënter in de longen lijkt te reproduceren dan de originele Omicron. Welnu, volgens de CDC is er sinds begin mei veel BA.2.12.1 in de VS:

We hebben hetzelfde fenomeen ervaren als Engeland gedurende die zes weken, met niet alleen een toename van het aantal gevallen, maar ook van ziekenhuisopnames. In feite is het aantal mensen dat met COVID in het ziekenhuis is opgenomen nu het dubbele van wat het half april was, meer indirect bewijs dat de subvarianten van Omicron echt virulenter zijn. Maar wat zien we als we naar de doodscurve kijken?

Geen piek. Volgens Drudge hadden we gisteren (293) minder sterfgevallen als gevolg van COVID dan op dezelfde datum een ​​jaar geleden (301), hoewel we bijna * negen keer * zoveel bevestigde gevallen hadden – en waarschijnlijk nog veel meer keren in werkelijkheid, als we alle mensen zouden kunnen opnemen die gisteren positief testten op snelle tests, maar nooit de moeite namen om hun infectie met een laboratorium te bevestigen. Zelfs in het tijdperk van de Omicron-subvarianten doodt het virus veel minder mensen als percentage van infecties dan vroeger. Er is nog geen goede reden om te denken dat BA.4 en BA.5 bijzonder bedreigend zijn.

Leave a Comment