In foto’s: het spektakel van de hoorzittingen van 6 januari boven Washington

WASHINGTON – “Dit is mijn Super Bowl”, zei een nieuwslezer buiten de camera tijdens de openbare hoorzittingen die werden gehouden door de House-commissie die de aanval van 6 januari op het Capitool onderzocht. Maar wat is een Super Bowl zonder sterren, of zelfs fans, dacht ik. Voormalig president Donald J. Trump en zijn familie zouden zeker niet persoonlijk komen opdagen. Noch Rudolph W. Giuliani, ooit zijn persoonlijke advocaat en voormalig burgemeester van New York City, noch anderen die herkenbaar zouden zijn voor iemand anders dan een politiek majoor.

En in tegenstelling tot het smaadproces vorige maand waarbij Johnny Depp en zijn ex-vrouw Amber Heard betrokken waren – waarin de passie van het publiek voor wellustige roddels over beroemdheden onmiskenbaar was – leken enthousiaste volgers niet in de rij te staan ​​om te juichen of te protesteren.

Buiten het gebouw leek Washington onaangedaan. Massa’s op kleur afgestemde schoolkinderen sjokten van monument naar monument, heen en weer geslingerd tussen verwondering en verveling.

Bezwete mannen met witte boorden, jassen in hun elleboogplooien, liepen tussen vergaderingen en het Hyatt door.

En een ijsverkoper voedde hete toeristen en hongerige duiven.

Maar in het Capitool lagen televisieploegen, verslaggevers en fotografen in de aanslag.

Journalisten bleven uren rondhangen in de zalen van het Cannon House Office Building, klaar om te sprinten, iPhones uitgestrekt, achter commissieleden aan.

Fotografen richtten hun lenzen door kieren in deuren, in de hoop een zeldzaam ongeorkestreerd moment vast te leggen.

Triumph the Insult Comic Dog, werkend aan een segment voor ‘The Late Show With Stephen Colbert’, cirkelde rond de Capitol Rotunda en maakte grove grappen en maakte indruk op meneer Trump. Later werd de pop (of, beter gezegd, zijn meester, Robert Smigel) gearresteerd door de politie van het Capitool en beschuldigd van onwettige binnenkomst.

Sommige leden van de nieuwsmedia leken nostalgisch naar de turbulente dagen van de regering-Trump. Het vasthouden aan het script van de ambtstermijn van president Biden heeft niet helemaal dezelfde passies of beoordelingen opgeroepen.

“Dit is het grootste evenement dat we in lange tijd hebben gehad”, zei een fotograaf.

De hoorzittingen zelf werden gedeeltelijk geleid door een ervaren televisiedirecteur, ingehuurd om de aandacht te trekken van Amerikanen die moe waren van twee afzettingsprocedures en talloze breaking news-banners. Maar Fox News weigerde een hoorzitting tijdens prime time te tonen. (Later besloot het de dagsessies uit te zenden, wat niet in strijd was met zijn vlaggenschipopinieshows.)

Washington heeft in de loop der jaren zijn aandeel in politieke spektakels gehad, maar deze voelde zowel boeiend als een beetje teleurstellend. De mensen die altijd opletten, werden overspoeld met berichtgeving, maar de andere kant veranderde gewoon van kanaal.

Terwijl ik buiten het Capitool dwaalde, zag ik een toerist uit Duitsland die het beruchte zwart-gele Fred Perry-shirt droeg, het uniform van de Proud Boys. Schijnbaar onbewust van de symboliek ervan, glimlachte hij breed voor een foto met het Capitool op de achtergrond.

Ik had het hart niet om het hem te vertellen.

Leave a Comment