Huidig ​​Monkeypox-virus vertoont mogelijk versnelde evolutie naarmate meer nieuwe gevallen toenemen

De uitbraak van apenpokken die gezondheidsautoriteiten voor het eerst in mei in Europa opmerkten, wordt erger. Volgens het laatste rapport van de Wereldgezondheidsorganisatie zijn er meer dan 2.100 bevestigde gevallen en is minstens één persoon overleden.

Nu hebben genetici eindelijk genoeg gegevens om grip te krijgen op hoe de uitbraak precies begon – en waar deze naartoe zou kunnen gaan.

Het is geen goed nieuws. Apenpokken, een virale ziekte die koorts en uitslag veroorzaakt en in een klein percentage van de gevallen dodelijk kan zijn, is endemisch in Afrika. En nu draait het op elk ander permanent bewoond continent – en evolueert het snel. Hoewel gezondheidsfunctionarissen alle hulpmiddelen hebben die ze nodig hebben om het in te dammen – voornamelijk contactopsporing en vaccins – beweegt het virus zich momenteel sneller dan wij en past het zich aan.

De huidige stam van apenpokken is mogelijk in omloop geweest, onopgemerkt, maanden voordat we eindelijk het eerste geval buiten Afrika diagnosticeerden. En omdat er zoveel meer exemplaren van het virus zijn dan we eerst hadden verwacht, die elk afzonderlijk muteren, zou deze nieuwe pokkenstam met verontrustende snelheid kunnen evolueren naar gevaarlijke nieuwe vormen.

“Onze gegevens onthullen aanvullende aanwijzingen van voortdurende virale evolutie en mogelijke menselijke aanpassing”, schreef een team onder leiding van Joana Isidro, een geneticus bij het National Institute of Health Dr. Ricardo Jorge in Spanje, in de nieuwe peer-reviewed studie die vrijdag is gepubliceerd in Natuurgeneeskunde.

Een medisch laboratoriumtechnicus bereidt zich voor op het testen van vermoedelijke apenpokkenmonsters in het microbiologisch laboratorium van het La Paz-ziekenhuis.

Pablo Blazquez Dominguez / Getty

Monkeypox maakte voor het eerst de sprong van apen of knaagdieren naar mensen in de Democratische Republiek Congo in 1970 – en is in de decennia daarna vaak opgelaaid in Afrika. Er zijn twee hoofdsoorten, elk één in West- en Centraal-Afrika. De mildere West-Afrikaanse soort kan in maximaal 1 procent van de gevallen dodelijk zijn. De gevaarlijkere Centraal-Afrikaanse soort kan tot 10 procent van de mensen die het infecteert doden.

De pokken verspreidt zich meestal door nauw fysiek contact, vooral seksueel contact. Zijn echter geen seksueel overdraagbare aandoening. Het maakt gewoon gebruik van het huid-op-huidcontact dat gepaard gaat met seks. Het virus kan ook korte afstanden afleggen met speeksel, hoewel waarschijnlijk niet ver genoeg om te kwalificeren als ‘in de lucht’.

Monkeypox verspreidt zich af en toe naar plaatsen waar het nog niet endemisch is. In 2003 werden 47 mensen in de VS ziek van de West-Afrikaanse soort na blootstelling aan een zending knaagdieren als huisdier van Ghana naar Texas. Een snelle reactie van staats- en federale gezondheidsfunctionarissen – en een paar doses pokkenvaccin, dat ook werkt tegen apenpokken – voorkwam dat iemand stierf en elimineerde het virus tijdelijk in de VS

Omdat er zoveel meer exemplaren van het virus zijn dan we eerst hadden verwacht, die elk afzonderlijk muteren, zou deze nieuwe pokkenstam met verontrustende snelheid kunnen evolueren naar gevaarlijke nieuwe vormen.

Ambtenaren merkten voor het eerst de huidige uitbraak op, ook van de West-Afrikaanse stam, na de diagnose van een Britse reiziger die begin mei terugkeerde uit Nigeria. Liftend naar Europa, verspreidde het virus zich snel door fysiek contact. David Heymann, die voorheen hoofd van de afdeling spoedeisende hulp van de Wereldgezondheidsorganisatie was, zei dat mannen die raves in Spanje en België bijwoonden de uitbraak ‘verergerden’ – blijkbaar door nauw, soms seksueel contact met andere mannen.

Daarna vergezelde het virus reizigers in vliegtuigen die op weg waren naar verre landen. Artsen diagnosticeerden het eerste Amerikaanse geval op 27 mei. Op donderdag hadden de Amerikaanse Centers for Disease Control ongeveer 3.500 gevallen geteld in 44 landen, waaronder 172 in de VS

Slechts één persoon is overleden aan de pokken in de huidige uitbraak – in Nigeria. Maar ernstige ziekte en overlijden kunnen enkele weken achterlopen op een werkelijke diagnose, dus het is mogelijk dat er nog veel meer sterfgevallen zullen volgen.

Erger nog, op 3 juni kondigde de CDC aan dat het genetisch bewijs had gevonden van Amerikaanse pokkengevallen die dateren van vóór de eerste gevallen in Europa vanaf mei. Artsen hebben deze eerdere gevallen in eerste instantie misschien niet opgemerkt of gemeld vanwege de gelijkenis tussen pokkensymptomen en de symptomen van enkele veel voorkomende seksueel overdraagbare aandoeningen zoals herpes.

Er werd gespeculeerd dat de eerdere Amerikaanse gevallen deel uitmaakten van een totaal afzonderlijke uitbraak die toevallig samenviel met de uitbraak van mei. Isidro en haar team hebben 15 monsters genomen van huidige pokkenpatiënten en concludeerden dat, nee, er is maar één grote uitbraak. “Alle MPX-stammen die tot nu toe zijn gesequenced, clusteren dicht bij elkaar, wat suggereert dat de aanhoudende uitbraak een enkele oorsprong heeft”, schreven ze, gebruikmakend van het wetenschappelijke acroniem voor monkeypox.

Een passagier loopt voor informatie over het apenpokkenvirus op Soekarno-Hatta International Airport in Tangerang bij Jakarta, Indonesië.

Jepayona Delita / Getty

Het is minder duidelijk precies wanneer de huidige uitbraak is echt begonnen. Volgens Isidro en zijn bedrijf circuleert het virus mogelijk buiten endemische landen lang voordat ambtenaren de infecties eindelijk opmerkten en alarm sloegen. Het virus reisde mogelijk buiten Afrika in dieren zoals knaagdieren als huisdier, en verspreidde zich van dier tot dier voordat het uiteindelijk naar een menselijke gastheer sprong en de huidige uitbraak enige tijd vóór mei veroorzaakte, schreven de genetici.

Hoogstwaarschijnlijk verspreidde apenpokken zich echter op de gebruikelijke manier van persoon tot persoon – en onlangs concludeerde Isidro’s team. “Huidige gegevenspunten voor een scenario van meer dan één introductie van één enkele oorsprong, met superspreadergebeurtenissen (bijvoorbeeld sauna’s die worden gebruikt voor seksuele ontmoetingen) en reizen naar het buitenland die waarschijnlijk de snelle wereldwijde verspreiding teweegbrengen.”

Met andere woorden, iemand – of meerdere personen – heeft een besmette persoon in Afrika aangeraakt, is vervolgens naar huis gevlogen naar Europa of de VS en heeft het virus via direct contact naar andere mensen verspreid. De “single origin” is de geïnfecteerde menselijke populatie in Afrika. “Meer dan één introductie” betekent dat meerdere reizigers dezelfde pokkenstam hebben opgepikt en rond dezelfde tijd buiten Afrika hebben verspreid.

Dat is allemaal te zeggen. de mei-zaak in het VK was de eerste infectie die de autoriteiten opmerkten, maar de kans is groot dat het niet de infectie was die de uitbraak begon.

Als je ergens naar begint te zoeken, vind je het.

Michael Wiley, medisch centrum van de Universiteit van Nebraska

Een bijzonder verontrustende mogelijkheid is dat de pokken vaak of zelfs meestal zijn tot op zekere hoogte circuleert in niet-endemische landen, maar we merken het zelden, tenzij er een grote golf van infecties is die artsen dwingt nauwkeuriger te kijken naar symptomen die gemakkelijk voor iets anders kunnen worden aangezien. Zeg maar herpes. “Als je iets zoekt, vind je het”, vertelde Michael Wiley, een volksgezondheidsexpert aan het University of Nebraska Medical Center, die niet betrokken was bij de nieuwe studie, aan The Daily Beast.

In ieder geval zijn niet-gedetecteerde of overlappende transmissievectoren alarmerend – en niet alleen omdat ze een snellere virale verspreiding naar meer plaatsen zouden kunnen betekenen voordat de autoriteiten eindelijk, hopelijk, een uitbraak indammen. Nee, de meervoudige introducties bieden ook een kans voor een virus om meer of sneller te muteren dan normaal.

Als het gaat om virale ziekten, is elke geïnfecteerde persoon een soort levend laboratorium – een plaats waar het virus kan interageren met de antilichamen en T-cellen van het menselijk immuunsysteem en tegenmaatregelen kan nemen. Hoe meer afzonderlijke transmissieketens we de pokken overdragen, hoe groter de kans dat het virus langs deze vectoren muteert op de een of andere manier dat een uitkering het en doet pijn ons. Bijvoorbeeld het ontwikkelen van resistentie tegen onze vaccins en antistoffen.

Isidro’s team vond 50 single nucleotide polymorphisms, of SNP’s, in de monkeypox-stam achter de huidige uitbraak. Elke SNP is een verandering in het basislijn-DNA van een bepaald organisme. Vijftig SNP’s “is veel meer (ongeveer 6-12 keer meer) dan je zou verwachten”, schreven de genetici. “Zo’n afwijkende tak zou een versnelde evolutie kunnen betekenen.”

Dat betekent niet dat de pokken zelf sneller leren evolueren. Het is mogelijk dat de huidige uitbraak net een soort genetische kritische massa heeft bereikt voordat we de kans hadden om in te grijpen. Meer geïnfecteerde mensen betekent meer kansen om te evolueren, zelfs als de individuele mate van mutatie hetzelfde is.

“Als ik moest raden, denk ik dat we meer afwijking kunnen zien in termen van het aantal mutaties, alleen op basis van de omvang van de uitbraak,” James Lawler, een infectieziekte-expert en een collega van Wiley aan het University of Nebraska Medical Center , vertelde The Daily Beast. ‘Drift’ is in deze context slechts een mooie term voor ‘verhogen’.

Monkeypox heeft zich misschien in het volle zicht verstopt lang voordat we het twee maanden geleden eindelijk opmerkten. Misschien heeft deze stam van het virus geluk gehad en heeft meer dan één reiziger het bijna gelijktijdig buiten Afrika verspreid. Misschien evolueert het sneller omdat het slimmer wordt. Het is waarschijnlijker dat het verandert met zijn huidige snelle clip omdat er zoveel meer exemplaren van het virus zijn dan we eerst hadden verwacht, en elk muteert elke kans die het krijgt.

Het is hoe dan ook allemaal slecht nieuws – en het zou een nog groter gevoel van urgentie moeten opwekken bij gezondheidsfunctionarissen terwijl ze klauteren om een ​​diagnose te stellen en een groeiend aantal gevallen te bevatten.

Leave a Comment