Hooggerechtshof breidt wapenrechten uit, grenst aan New Yorkse grenzen

WASHINGTON (AP) – In een belangrijke uitbreiding van de wapenrechten zei het Hooggerechtshof donderdag dat Amerikanen het recht hebben om vuurwapens in het openbaar te dragen voor zelfverdediging.

Het besluit volgt op recente massale schietpartijen en zal naar verwachting uiteindelijk meer mensen in staat stellen legaal wapens te dragen in de straten van de grootste steden van het land – waaronder New York, Los Angeles en Boston – en elders. Ongeveer een kwart van de Amerikaanse bevolking woont in staten die naar verwachting zullen worden getroffen door de uitspraak, die een New Yorkse wapenwet schrapte. De beslissing, de eerste grote wapenbeslissing van het hooggerechtshof in meer dan een decennium, was 6-3 met de conservatieven van het hof in de meerderheid en liberalen in dissidenten.

De uitspraak komt terwijl het Congres werkt aan passage van wapenwetgeving na massale schietpartijen in Texas, New York en Californië. Donderdag moesten senatoren de weg vrijmaken voor die maatregel, bescheiden van omvang maar nog steeds de meest verstrekkende in decennia.

President Joe Biden zei in een verklaring dat hij “diep teleurgesteld” was door de uitspraak van het Hooggerechtshof, die volgens hem “in strijd is met zowel het gezond verstand als de Grondwet, en ons allemaal diep zou moeten verontrusten”.

Hij drong er bij staten op aan om nieuwe wetten aan te nemen en zei: “Ik roep Amerikanen in het hele land op om hun stem te laten horen over wapenveiligheid. Er staan ​​levens op het spel.”

In de mening zelf schreef rechter Clarence Thomas voor de meerderheid dat de grondwet “het recht van een persoon beschermt om een ​​pistool voor zelfverdediging buitenshuis te dragen”.

De beslissing schafte een wet in New York af die vereist dat mensen een specifieke behoefte aan het dragen van een wapen moeten aantonen om een ​​vergunning te krijgen om er een in het openbaar te dragen. De rechters zeiden dat de vereiste in strijd is met het recht van het Tweede Amendement om “wapens te houden en te dragen”.

Californië, Hawaii, Maryland, Massachusetts, New Jersey en Rhode Island hebben allemaal vergelijkbare wetten. De regering-Biden had er bij de rechters op aangedrongen de wet van New York te handhaven.

De New Yorkse gouverneur Kathy Hochul zei dat de uitspraak op een bijzonder pijnlijk moment komt, nu New York nog steeds rouwt om de dood van 10 mensen bij een massale schietpartij in een supermarkt in Buffalo. “Deze beslissing is niet alleen roekeloos. Het is verwerpelijk. Het is niet wat New Yorkers willen’, zei ze.

Maar Tom King, voorzitter van eiser New York State Rifle and Pistol Association, zei opgelucht te zijn.

“De wettige en legale wapenbezitter van de staat New York zal niet langer worden vervolgd door wetten die niets te maken hebben met de veiligheid van de mensen en zal niets doen om de mensen veiliger te maken”, zei hij. “En misschien gaan we nu achter criminelen en de daders van deze gruwelijke daden aan.”

In een dissidentie bij de rechtbank waar zijn liberale collega’s zich bij aansloten, concentreerde rechter Stephen Breyer zich op de tol die wordt geëist door wapengeweld. “Alleen al sinds het begin van dit jaar (2022), zijn er al 277 massale schietpartijen gemeld – gemiddeld meer dan één per dag”, schreef Breyer.

Aanhangers van de wet van New York hadden betoogd dat het neerhalen ervan zou leiden tot meer wapens op straat en meer gewelddadige criminaliteit. Wapengeweld, dat tijdens de coronaviruspandemie al toenam, is opnieuw gestegen.

In de meeste landen hebben wapenbezitters weinig moeite om hun wapens legaal in het openbaar te dragen. Maar dat was moeilijker geweest in New York en het handjevol staten met vergelijkbare wetten. De wet van New York, die sinds 1913 van kracht is, zegt dat om een ​​verborgen pistool in het openbaar te dragen, een persoon die een vergunning aanvraagt, “goede reden” moet aantonen, een specifieke noodzaak om het wapen te dragen.

De staat geeft onbeperkte vergunningen af ​​waarbij een persoon zijn wapen overal mag dragen en beperkte vergunningen die een persoon in staat stellen het wapen te dragen, maar alleen voor specifieke doeleinden zoals jagen en schieten op doelen of van en naar hun bedrijf.

Het Hooggerechtshof vaardigde voor het laatst een belangrijke wapenbeslissing uit in 2010. In dat besluit en een uitspraak uit 2008 de rechters vestigden een landelijk recht om een ​​pistool thuis te houden voor zelfverdediging. De vraag voor de rechtbank ging deze keer over het dragen van een buitenshuis.

De New Yorkse wet werd uitgedaagd door de New York State Rifle & Pistol Association, die zichzelf omschrijft als de oudste belangenorganisatie voor vuurwapens van het land, en twee mannen die op zoek waren naar een onbeperkte mogelijkheid om wapens buiten hun huizen te dragen.

De uitspraak van de rechtbank wijkt enigszins af van de publieke opinie. Ongeveer de helft van de kiezers bij de presidentsverkiezingen van 2020 zei dat de wapenwetten in de VS strenger moeten worden gemaakt, volgens AP VoteCast, een uitgebreid onderzoek onder het electoraat. Een extra derde zei dat de wetten moeten worden gehandhaafd zoals ze zijn, terwijl slechts ongeveer 1 op de 10 zei dat de wapenwetten minder streng zouden moeten zijn.

Ongeveer 8 op de 10 Democratische kiezers zeiden dat de wapenwetten strenger moesten worden gemaakt, toonde VoteCast aan. Onder de Republikeinse kiezers zei ongeveer de helft dat de wetten moeten worden gehandhaafd zoals ze zijn, terwijl de resterende helft nauw verdeeld is tussen meer en minder strikt.

____

Associated Press-verslaggevers Hannah Fingerhut en Zeke Miller in Washington en Michael Hill in East Greenbush, New York, hebben bijgedragen aan dit rapport.

Leave a Comment