Hoe Singaporees een bloeiende speelgoedhandel opbouwde

“Ik ben niet de beste artiest. Ik ben verschrikkelijk”, zei Jackson Aw met een schaapachtige lach.

Dat lijkt misschien ironisch, aangezien de 32-jarige de oprichter en chief executive officer is van Mighty Jaxx, een designer speelgoedbedrijf uit Singapore.

Maar voor Aw heeft het erkennen van zijn eigen tekortkomingen hem geholpen om van zijn start-up een internationaal speelgoedbedrijf te maken dat miljoenen dollars waard is.

“Het is dat besef dat… ik mensen moet kiezen die veel slimmer zijn dan ik. Ik werk met hen samen en ik werk met hen”, vertelde hij aan CNBC Make It.

“Als deze artiest zijn carrière wijdt aan het bouwen van dat ambacht, dan zijn ze beter dan ik ooit kan zijn.”

Hoe het allemaal begon

Mighty Jaxx, opgericht in 2012, werkt samen met enkele van de grootste wereldwijde merken en visuele kunstenaars en produceert trendy verzamelobjecten waarin popcultuur en design zijn verwerkt.

Sindsdien heeft het “miljoenen” speelgoedverzamelobjecten verkocht aan mensen in meer dan 80 landen, zei Aw.

Het begon allemaal toen hij op YouTube veel ‘hoe-het-is-het-is’-video’s begon te bekijken, wat hij ‘fascinerend’ vond.

Ik dacht dat er maar een paar machines zouden zijn die (speelgoed) zouden uitspugen. En dat was eerlijk gezegd heel naïef.

Jackson Aw

Oprichter, Mighty Jaxx

“Die video’s die je vertellen hoe kipnuggets worden gemaakt, zoals hoe hotdogs worden gemaakt … het proces dat daarbij komt kijken. Terwijl ik ernaar keek, keek ik naar mijn plank met verzamelobjecten die ik heb,” zei hij.

“Kan ik iets fysieks creëren met mijn eigen handen en het maken?”

Aw, die al sinds zijn 17e een fervent speelgoedverzamelaar is, besloot een enkele vlucht te boeken naar Shenzhen, China, waar hij fabrieken bezocht om meer te weten te komen over het productieproces van speelgoed.

Jackson Aw bezocht fabrieken in Shenzhen, China, om meer te weten te komen over het productieproces van speelgoed.

Jackson Aw

Zijn nieuwsgierigheid sloeg al snel om in verbazing, toen hij technieken leerde kennen als handsculpturen en gieten.

“Ik dacht dat er maar een paar machines zouden zijn die (speelgoed) zouden uitspugen. En dat was eerlijk gezegd erg naïef”, zei hij.

“Ik schrok toen ik honderden mensen zag… gewoon aan het knutselen en schilderen op dat ene stuk, op wat volgens onze perceptie een massamarktproduct zal zijn.”

Geïnspireerd door wat hij in China zag, keerde Jackson na een maand terug naar huis om zijn eigen designerspeelgoed te maken met de Singaporese graffitikunstenaar Clogtwo.

Het is alsof we die angst nooit meer hebben gevoeld. Dus we namen het geld, en we rolden (met) het.

Jackson Aw

Oprichter, Mighty Jaxx

Samen creëerden ze Mighty Jaxx’s eerste verzamelobject, de ‘Hell Lotus’. Met behulp van een lening van $ 20.000 produceerde hij 200 stuks van het speelgoed, dat hij in 2012 lanceerde op de Singapore Comic Convention.

Aw verkocht de inventaris in zes maanden en er was geen weg meer terug. “Het is alsof we die angst nooit meer hebben gevoeld. Dus namen we het geld en rolden we ermee.”

Grote doorbraak

In de loop der jaren bleef Mighty Jaxx samenwerken met visuele kunstenaars van over de hele wereld om unieke verzamelobjecten in beperkte oplage te creëren, terwijl ze “cashflow-positief” bleven, aldus Aw.

“We hebben pas veel later extern geld aangenomen”, voegde hij eraan toe.

Het tij keerde echt voor het bedrijf in 2015, toen Aw zijn eerste licentiepartnerschap sloot met Warner Brothers’ DC Comics.

Hij herinnert zich dat hij Julian Montoya – die destijds vice-president van wereldwijd speelgoed van Warner Brothers was – in een opwelling een e-mail had gestuurd, in de hoop het verhaal van Warner Brothers te “restylen”. creatief intellectueel eigendom zoals de DC Comics-personages.

Nadat Mighty Jaxx zijn eerste licentiepartnerschap had gesloten met DC Comics van Warner Brothers, verdiende het bedrijf in 2015 1,7 miljoen dollar, vier keer meer dan het jaar ervoor.

Machtige Jaxx

“Zijn secretaresse antwoordde, (zeggende) we hebben deze vrijdag 30 minuten, je kunt langskomen en gewoon met ons chatten.”

Hij vloog naar Burbank, Californië, waar hij Montoya de mogelijke ontwerpen en 3D-prototypes van het DC-speelgoed liet zien. “Aan het einde was hij gewoon: ‘Oké, we zullen erover schudden'”, zei Aw.

“Ik ging de kamer uit, ik dacht: ‘Nee, dat kan niet echt zijn.’ De volgende dag stuurden ze het contract op en het was voor een wereldwijde deal.”

Die deal, die volgens Aw “een enorme sprong in het diepe” was van Montoya’s kant, verviervoudigde de omzet voor Mighty Jaxx.

Volgens Aw verdiende zijn bedrijf in 2015 1,7 miljoen dollar, vier keer meer dan het jaar ervoor.

“En dat was toen, (ik realiseerde me), heilige onzin, er iets aan de hand was,” zei hij.

Van DC naar Netflix

Sindsdien heeft Aw de samenwerking met gerenommeerde merken verdubbeld om fandoms over de hele wereld te bereiken, van Adidas, Hasbro en Nickelodeon tot Formule 1, Sesamstraat en Netflix.

Dankzij deze samenwerkingen kon Aw verzamelobjecten op grotere schaal en tegen lagere prijzen produceren, waardoor ze toegankelijker werden voor fans.

De DC-verzamelobjecten werden bijvoorbeeld verkocht voor $ 10 per stuk. Dat is betaalbaar in vergelijking met ander Mighty Jaxx-speelgoed dat in veel kleinere hoeveelheden wordt geproduceerd, die wel $ 1.200 kunnen kosten.

In 2020 is Aw ook begonnen met het produceren van blinde dozen, waarin beeldjes of speelgoed zitten die kopers niet kennen totdat ze worden uitgepakt.

Mighty Jaxx produceert ook blind boxes in samenwerking met Jason Freeny, die bekend staat om zijn anatomische kunst.

Machtige Jaxx

Hij werkte samen met de Amerikaanse ontwerper Jason Freeny, die bekend staat om zijn anatomische kunst.

“We hebben het op veel van onze licentiepartners toegepast en ze zijn er allemaal dol op omdat het zo’n alternatieve kijk op dingen is… En nu is het een vaste waarde voor ons geworden.”

Aw’s scherpe oog voor wat trendy is heeft zeker zijn vruchten afgeworpen. Volgens Mighty Jaxx groeide de omzet van het bedrijf met een samengesteld percentage van 71% van 2019 tot 2021.

Tot op heden heeft Mighty Jaxx ongeveer $ 40 miljoen opgehaald, waarmee het bedrijf wordt gewaardeerd op meer dan $ 200 miljoen. De investeerders zijn onder meer het Chinese conglomeraat Tencent, KB Investment en East Ventures.

Aw bereikte ook de Forbes’ 30 Under 30 Asia-lijst in 2018, op 28-jarige leeftijd.

Jackson Aw’s advies voor jonge ondernemers? ‘Angst zal altijd blijven bestaan. Maar de vraag is, wat vind je daarvan?’

Eli Lo

Leave a Comment