Hoe Katie Britt politieke slimheid gebruikte om Mo Brooks in Alabama te verslaan

Tijdens een bijeenkomst van Republikeinen in Alabama vorig jaar, positioneerden Katie Britt en haar man zich strategisch aan het einde van een ontvangstlijn om de voormalige president Donald J. Trump de hand te schudden.

Mevrouw Britt, een advocaat en voormalig stafchef van senator Richard Shelby, had onlangs haar campagne aangekondigd om de stoel te vullen die vrijkwam door haar voormalige baas, die met pensioen gaat. De heer Trump had haar tegenstander, vertegenwoordiger Mo Brooks, al gesteund, maar het paar hoopte volgens vier mensen die bekend waren met de ontmoeting enige twijfel in de geest van de heer Trump te zaaien.

Terwijl het paar de heer Trump begroette, zei mevrouw Britt’s echtgenoot, Wesley Britt – een stevige gepensioneerde NFL-lijnwachter – tegen de voormalige president dat hij ooit voor de New England Patriots had gespeeld. “De enige keer dat je me hebt ontmoet, was ik denk ik in een handdoek gewikkeld in de kleedkamer van de Patriots”, zou Britt tegen Trump hebben gezegd, die het hilarisch vond en antwoordde dat Robert K. Kraft, de miljardair-eigenaar van het team, “houdt heel veel van me.”

Vanaf dat moment positioneerde mevrouw Britt zichzelf als een formidabele concurrent met slimme politieke vaardigheden die voortdurend probeerde de heer Trump ervan te overtuigen dat ze in plaats daarvan zijn goedkeuring verdiende.

In maart gaf de heer Trump mevrouw Britt de helft van wat ze wilde, en trok hij zijn goedkeuring van de heer Brooks in – op dat moment ver achter in de peilingen – omdat, zei hij, het extreemrechtse congreslid “wakker” was geworden. Toen, deze maand, met mevrouw Britt duidelijk op weg om te zegevieren, steunde de voormalige president haar, schijnbaar in een poging zijn goedkeuringsrecord te verbeteren.

Tien maanden na haar korte uitwisseling met de heer Trump afgelopen augustus, claimde mevrouw Britt de overwinning in de Republikeinse voorverkiezingen voor de open Senaatszetel van Alabama op dinsdag, waarmee ze een hard bevochten campagne voor de nominatie van haar partij tegen de heer Brooks afsloot. In een staat met een diepgewortelde conservatieve neiging is ze bijna zeker van het winnen van de algemene verkiezingen in november.

Mevrouw Britt is ook een stap dichter bij het schrijven van geschiedenis als eerste vrouw in Alabama die in de Senaat wordt gekozen. Haar Democratische tegenstander is een dominee, Will Boyd, die mislukte pogingen heeft ondernomen voor de Senaat, het Huis en de luitenant-gouverneur.

Kort nadat de stembureaus dinsdag sloten, zei meneer Shelby, die mevrouw Britt kent sinds de dagen dat ze stagiaire was op zijn kantoor, dat hij dolblij was voor haar.

“Ze is een uitstekend persoon – ze heeft de hersens, de drive en het medeleven”, zei hij.

Mevrouw Britt, 40, wordt gezien als onderdeel van een jongere generatie pro-Trump-republikeinen, en het geklets van haar man met meneer Trump werd door degenen die bekend waren met de ontmoeting gezien als een slimme zet die essentieel bleek voor haar nominatie.

Mevrouw Britt deed mee aan de voorverkiezingen met weinig naamsbekendheid en grote kansen tegen de heer Brooks, die pochte over meer dan een decennium aan ervaring in het Huis en de steun van de heer Trump kreeg nadat hij de menigte opjoeg tijdens de bijeenkomst van de voormalige president vóór de aanval op het Capitool op 6 januari 2021.

Maar de heer Trump trok zijn steun aan de heer Brooks in maart in toen de heer Brooks worstelde om grip te krijgen onder een lawine van aanvalsadvertenties en kritiek op zijn beslissing om een ​​publiek bij een Trump-bijeenkomst aan te sporen de verkiezingen van 2020 achter zich te laten. “Katie Britt, aan de andere kant, is een onverschrokken America First Warrior”, zei de heer Trump deze maand in een verklaring toen hij mevrouw Britt steunde.

Die stap heeft de heer Brooks niet volledig weggevaagd, die nog steeds een tweede plaats wist te behalen in de voorverkiezing van 24 mei in Alabama, met 29 procent van de stemmen. Mevrouw Britt haalde 45 procent binnen, minder dan de meerderheid die een tweede ronde tussen de twee beste stemmentrekkers zou hebben voorkomen.

Mevrouw Britt deed zich voor als een “Alabama First”-kandidaat, waarbij ze de slogan van de presidentscampagne “America First” van de heer Trump uitspeelde, en concentreerde haar run op haar christelijk geloof, harde grenshandhavingsbeleid en banden met het bedrijfsleven.

Als assistent van de heer Shelby, een van de oudste leden van de Senaat, werkte ze aan een aantal van zijn kenmerkende kwesties, waaronder een ingrijpend Republikeins pakket belastingverlagingen in 2017, bevestiging van conservatieve rechters en een drang naar een grensmuur langs de VS -Mexicaanse grens.

Ze was het meest recentelijk het hoofd van de Business Council of Alabama, een krachtige lobbygroep, en leidde in november 2020 een “Keep Alabama Open” -campagne tegen de pandemische beperkingen van het coronavirus, waardoor niet-essentiële bedrijven hun diensten moesten sluiten of beperken. Ze stelde tijdens de gezondheidscrisis ook de middelen van de raad, die doorgaans gereserveerd zijn voor betalende leden, open voor alle kleine bedrijven.

Wat het beleid betreft, hadden mevrouw Britt en de heer Brooks ideologische verschillen: hij vertegenwoordigde een agressievere vorm van aartsconservatisme als een van de oprichters van de Freedom Caucus, terwijl mevrouw Britt, net als de heer Shelby, werd gezien als meer gericht op economische ontwikkeling. Maar in oratorische stijl herhaalde ze de extreemrechtse praatpunten die gemeengoed zijn geworden in de Republikeinse Partij.

“Als ik kijk naar wat er in Washington gebeurt, herken ik ons ​​land niet”, zei mevrouw Britt in een video die zichzelf voorstelde aan de kiezers. “De linksen vallen onze religieuze vrijheden aan en bevorderen een socialistische agenda. In Joe Biden’s America kunnen mensen thuis meer geld inzamelen dan ze op het werk kunnen verdienen.”

De campagnes en supporters van mevrouw Britt, de heer Brooks en een derde topdeelnemer in de race, Mike Durant, een voormalige legerpiloot, gaven miljoenen dollars uit aan negatieve advertenties.

De heer Brooks en zijn aanhangers probeerden mevrouw Britt af te schilderen als een lobbyist en een RINO – een favoriete belediging die door Trump-aanhangers werd gebruikt voor politici die volgens hen alleen in naam Republikeinen zijn.

Ze schoot terug met aanvallen waarin ze de heer Brooks afschilderde als een carrièrepoliticus. Het hielp ook dat de heer Brooks een slechte prestatie had tijdens de bijeenkomst van de heer Trump in Alabama afgelopen augustus, net nadat mevrouw Britt haar stille campagne begon om de voormalige president voor haar zaak te winnen. Wat die avond begon als een enthousiaste reactie voor de heer Brooks, veranderde in boegeroep toen hij de aanwezigen aanspoorde om de presidentsverkiezingen van 2020 achter zich te laten en zich te concentreren op 2022 en 2024.

De heer Trump riep hem terug op het podium voor een tweede optreden en noemde hem “een onverschrokken strijder voor uw heilige recht om te stemmen.”

Later, toen de voormalige president zijn goedkeuring van de heer Brooks terugnam, zei hij dat het congreslid een “vreselijke fout” had gemaakt met zijn opmerkingen tijdens die noodlottige bijeenkomst.

Leave a Comment