Hoe het nieuwe geneesmiddelenbedrijf van Mark Cuban medicijnen verkoopt met enorme kortingen

Wat is er gaande

Mark Cuban begon een bedrijf dat generieke versies van medicijnen aanbiedt tegen extreem lage prijzen. Een recente studie berekende dat Medicare miljarden zou kunnen besparen met dit bedrijfsmodel.

Waarom het uitmaakt

Levensreddende medicijnen op recept in de Verenigde Staten zijn vaak te duur, vooral voor mensen zonder verzekering.

Het nieuwe bedrijf van miljardair ondernemer Mark Cuban, dat nog geen zes maanden oud is, verkoopt honderden generieke, veelgebruikte medicijnen met absoluut enorme kostenbesparingen. En dan bedoel ik massaal. Als je de prijskaartjes doorleest, valt je mond open.

De generieke versie van Actos – voorgeschreven voor patiënten met diabetes en meestal verkocht voor $ 74,40 bij standaardapotheken – is volgens de website beschikbaar voor $ 6,60. De generieke versie van Apriso – voorgeschreven voor patiënten met gastro-intestinale aandoeningen en verkocht voor $ 122,70 bij standaardapotheken – kost $ 36,60.

En dat is nog maar een fragment. Het medicatieboek van de Mark Cuban Cost Plus Drug Company (ja, dat is de volledige naam) is lang. De medicijnen behandelen aandoeningen variërend van milde migraine tot zure reflux tot kanker tot neurologische aandoeningen. Het verkoopt ook de generieke versies van een verscheidenheid aan medicijnen voor de geestelijke gezondheid, zoals Wellbutrin, gebruikt om depressie te behandelen, en Adapin, soms voorgeschreven voor angst.

Over het algemeen lijkt Cost Plus Drugs te werken in naam van de bestrijding van enkele zeer dringende volksgezondheidsproblemen in de Verenigde Staten. “Als je geen verzekering hebt of een hoog eigen risico hebt, weet je dat zelfs de meest elementaire medicijnen een fortuin kunnen kosten”, zei Cuban in de missie van het bedrijf.

“Elke Amerikaan zou toegang moeten hebben tot veilige, betaalbare medicijnen”, voegt hij eraan toe, en “we denken ook dat het net zo belangrijk is om transparantie te introduceren in de prijsstelling van medicijnen, zodat patiënten weten dat ze een eerlijke prijs krijgen.”

Wat dat laatste betreft, schetst de website van Cost Plus Drugs precies wat u zich nu misschien afvraagt. Hoe is het mogelijk om de prijzen van medicijnen te verlagen?

De mechanica van Cost Plus

Over het algemeen is het behoorlijk ingewikkeld hoe receptgeneesmiddelen van een merknaam – zoals Humira, bedoeld voor patiënten met de ziekte van Crohn, of de EpiPen, die wordt gebruikt om ernstige allergische reacties ter plaatse te behandelen – geprijsd zijn.

Er zijn veel bewegende delen achter de schermen, waarbij de farmaceutische bedrijven zelf en verzekeraars betrokken zijn, om er maar twee te noemen. Maar uiteindelijk weerspiegelen de kosten van merkgeneesmiddelen de vraag.

Dat betekent dat prijzen niet noodzakelijkerwijs worden bepaald door wat geneesmiddelenfabrikanten nodig hadden om ingrediënten te verzamelen en het werk te doen om de medicatie daadwerkelijk te maken. En hoewel de kosten van onderzoek soms worden gebruikt om hoge prijzen te rechtvaardigen, bleek uit een onderzoek uit 2016 dat “er geen bewijs is van een verband tussen onderzoeks- en ontwikkelingskosten en prijzen; in plaats daarvan worden geneesmiddelen op recept in de Verenigde Staten voornamelijk geprijsd op basis van wat de markt zal dragen.”

EpiPen verhoogde bijvoorbeeld zijn prijs tussen 2007 en 2016 met 500%, hoewel dat zeker een extremer voorbeeld is van een dergelijke verandering.

Verder, vergeleken met de wereldwijde prijzen voor geneesmiddelen op recept, “zijn er veel economische factoren aan het werk die ertoe leiden dat de VS twee tot zes keer meer betalen voor geneesmiddelen op recept dan andere landen”, John Clark, klinisch universitair hoofddocent aan het College of Pharmacy en directeur van apotheekdiensten bij Michigan Medicine, zei in 2020. Die factoren zijn in de eerste plaats ook verborgen in de complexe ins en outs van de productie van geneesmiddelen.

Cost Plus Drugs heeft een heel andere benadering dan de norm.

Ten eerste wil het bedrijf alle ongrijpbare complexiteiten achter de productie van geneesmiddelen verwijderen. Ten tweede is het niet de bedoeling veel meer dan de fabricagekosten in rekening brengen.

“Elk product dat we verkopen is op precies dezelfde manier geprijsd”, zei Cuban in de missie van het bedrijf. “Onze kosten plus 15%, plus de eventuele apotheekvergoeding.”

De kosten van Cost Plus Drugs voor albendazol bedragen bijvoorbeeld $ 26,08 per kuur, die vervolgens wordt verhoogd met 15% voor bedrijfskosten tot een totaal van $ 30. Voeg de apotheekkosten van $ 3 toe en je krijgt een totaal van $ 33. Dat is de uiteindelijke prijs, stelt het bedrijf, exclusief verzendkosten.

“We zijn dit bedrijf begonnen als een poging om de geneesmiddelenindustrie te ontwrichten en om ons best te doen om een ​​einde te maken aan belachelijke medicijnprijzen”, zei Cuban in zijn verklaring.

Medicare kan miljarden besparen

Zoals veel experts waren onderzoekers van de Harvard Medical School geïntrigeerd door deze ultra-geldbesparende farmaceutische onderneming – daarom besloten ze om precies te kwantificeren hoe nuttig deze goedkope medicijnen op grotere schaal zouden zijn.

Ze voerden een onderzoek uit, dat maandag werd gepubliceerd in de Annals of Internal Medicine, om te berekenen hoeveel geld Medicare in een jaar had kunnen besparen als alle generieke geneesmiddelen die ze aan patiënten aanboden, afkomstig waren van Cost Plus Drugs in plaats van farmaceutische bedrijven met standaard verkoopprijzen.

Kortom, miljarden.

Voor 109 generieke medicijnen die op 8 februari van dit jaar door Cost Plus Drugs werden verkocht, identificeerde het onderzoeksteam de prijs – inclusief apotheekverstrekking en verzendkosten – voor de minimale en maximale hoeveelheden die beschikbaar zijn om in bulk te verkopen. Minimale hoeveelheid verwijst naar 30 tellingen en maximum naar 90 tellingen.

Vervolgens heeft het team de uitgaven voor Medicare Part D voor 2020 opgezocht voor 89 van die 109 medicijnen. Ze lieten er 20 weg omdat die degenen waren die in voldoende mate onvergelijkbaar werden geacht met parallelle, generieke medicijnen in de detailhandel.

Na alle verzamelde prijzen te hebben aangepast om storende variabelen, zoals de kosten van ingrediënten tussen 2020 en 2022, te verwijderen, concludeerde het team dat als Medicare generieke geneesmiddelen had gekocht in de maximale hoeveelheid die door Cost Plus Drugs wordt geleverd, het $ 3,6 miljard had kunnen besparen op 77 van de 89 generieke geneesmiddelen in alleen het jaar 2020. Als Medicare ze in de minimale hoeveelheid had gekocht, had het $ 1,7 miljard kunnen besparen op 42 van de 89 van de medicijnen.

Het team zei ook dat dit een conservatieve schatting is, omdat Cost Plus Drugs sinds deze analyse een heleboel meer medicijnen had toegevoegd. Desalniettemin zei de studie: “onze bevindingen suggereren dat Medicare te veel betaalt voor veel generieke geneesmiddelen.”

Leave a Comment