Het Witte Huis roept olie-executives naar Washington en zegt dat ze hopen op meer dan ‘alleen maar uitbrander’

Als onderdeel van een reeks acties deze week over de gasprijzen, heeft de regering-Biden de hoofden van zeven grote olieraffinaderijen naar Washington ontboden na een week van gespannen heen en weer met leiders uit de sector.

De CEO’s zullen een ontmoeting hebben met minister van Energie Jennifer Granholm nadat de president hun hoge winsten als “niet acceptabel” bestempelde in een recente brief aan de bedrijven. In één reactie duwde Chevron (CVX) zich terug door te zeggen dat de benadering van Washington eigenlijk de boosdoener was voor de hoge prijzen.

Niettemin zeggen de assistenten van president Joe Biden dat ze hopen op een constructief gesprek.

“Laten we elk idee op tafel leggen, zodat dit niet alleen maar een uitbrander van de president is”, zei Gene Sperling, senior adviseur van het Witte Huis, woensdag tegen Yahoo Finance Live. Hij voegde eraan toe dat Biden “iedereen een strenge boodschap zal geven om alles te doen wat je kunt, maar het doel is resultaten.”

De prijs van gas is de afgelopen maanden dramatisch gestegen, met de meest recente gegevens van de American Automobile Association die laten zien dat de prijzen rond de $ 5 per gallon schommelen. De stijgingen zijn het gevolg van een reeks factoren, met name verstoringen op de wereldwijde oliemarkten na de Russische invasie van Oekraïne.

De bedrijven die in de schijnwerpers staan ​​naast Chevron, die vorige week allemaal een brief van de president ontvingen, zijn Marathon (MRO), Valero (VLO), ExxonMobil (XOM), Phillips 66 (PSX), BP en Shell (SHEL ).

WASHINGTON, DC - 22 JUNI: (LR) Perssecretaris Karine Jean-Pierre van het Witte Huis kijkt toe terwijl de Amerikaanse minister van Energie Jennifer Granholm spreekt tijdens de dagelijkse persconferentie in het Witte Huis op 22 juni 2022 in Washington, DC.  Granholm besprak de reactie van de regering op de stijgende gasprijzen.  (Foto door Drew Angerer/Getty Images)

Minister van Energie Jennifer Granholm gaf een voorproefje van haar aanstaande ontmoeting met olie-executives tijdens in het Witte Huis op 22 juni. (Drew Angerer/Getty Images)

“Ik hoop dat ze op korte termijn met echte ideeën en praktische stappen aan tafel zullen komen”, zei Biden, die niet op de vergadering aanwezig is, tijdens een toespraak op woensdag.

‘We hebben een eerlijke dialoog nodig’

De belangrijkste drijfveer van het Witte Huis is voor bedrijven om wat zij zien als een knelpunt in de raffinage, de middenfase tussen de productie van ruwe olie en de benzinepomp, te verlichten. De regering stelt dat een deel van de raffinagecapaciteit tijdens de pandemie offline is gehaald en niet snel genoeg is teruggekomen.

Chevron wijt de problemen aan regelgeving en een gebrek aan duidelijkheid van DC. “We hebben een eerlijke dialoog nodig”, schreef Chevron-CEO Michael Wirth, die de vergadering zal bijwonen, onlangs.

Waarnemers in de sector waren ook sceptisch over hoeveel bewegingsruimte oliemaatschappijen echt hebben – en hoe snel alles op korte termijn zou kunnen veranderen. Ze merken op dat de verwerking van ruwe olie de afgelopen weken op 93% -94% van de theoretische maximale operationele capaciteit heeft gedraaid.

“We gaan hier op in om een ​​serieus gesprek te hebben… Laten we eens kijken hoe dat gesprek verloopt”, zei Granholm in een persconferentie in antwoord op een vraag hoe ze zal reageren als de raffinaderijen “geen bal spelen”. Ze sluit het gebruik van de Defense Production Act niet uit om oliemaatschappijen te dwingen hun aanbod op te voeren, wat uiteindelijk de prijzen zou kunnen drukken.

Een hoge overheidsfunctionaris zei bij het voorbeschouwen van de hoorzitting dat ze hopen dat de discussie zal omvatten “manieren waarop de federale overheid behulpzaam kan zijn om die extra capaciteit zo snel mogelijk online te brengen.”

Olie-experts voorspellen dat de prijzen de komende dagen licht zullen dalen, grotendeels als gevolg van marktkrachten, waardoor de spanningen tijdens de bijeenkomst met leidinggevenden uit de sector wellicht zullen afnemen.

Sperling herhaalde de hoop van het Biden-team dat iedereen in een kamer zou kunnen leiden tot vooruitgang. Maar, benadrukte hij, “ik denk niet dat mensen beledigd moeten zijn omdat de president opkomt voor consumenten die aan de benzinepomp worden geperst.”

Ben Werschkul is een schrijver en producent voor Yahoo Finance in Washington, DC.

Lees het laatste financiële en zakelijke nieuws van Yahoo Finance

Volg Yahoo Finance op Twitter, Facebook, Instagram, Flipboard, LinkedIn, YouTubeen reddit.

Leave a Comment