Het vertrek van Chang-Díaz uit de voorverkiezingen van de gouverneur van Massachusetts zet het verkiezingslandschap op z’n kop

Chang-Díaz, 44, kondigde haar terugtrekking aan precies een jaar nadat ze haar campagne voor het eerst had gelanceerd, toen ze zichzelf presenteerde als een progressieve hervormer die een stem zou zijn voor gemarginaliseerde gemeenschappen in het topkantoor van Beacon Hill.

Maar ze volgde Healey consequent in openbare peilingen en fondsenwerving, en slaagde er niet in om grip te krijgen onder gevestigde Democraten en leden van haar eigen Senaatscommissie.

“Ik heb de cijfers van alle kanten bekeken”, zei Chang-Díaz. “Helaas is er geen pad waarop ik mijn supporters op een verantwoorde manier kan leiden, waardoor ik dit jaar gouverneur wordt.”

Staatssecretaris William F. Galvin zei dat de deadline voor kandidaten om zich terug te trekken uit de stemming weken geleden is verstreken, wat betekent dat de naam van Chang-Díaz voor de kiezers op de voorverkiezingen van 6 september zal blijven, ondanks haar beslissing van donderdag.

Op de vraag of ze Healey zou steunen, weigerde Chang-Díaz te antwoorden.

“Ik richt mijn energie op deze kandidaten”, zei ze, wijzend op een lijst met kandidaten die ze onderschrijft. “Ik zal de Democratische kandidaat steunen in deze race.”

Chang-Díaz deed haar aankondiging buiten een centrum voor voorschools onderwijs in Jamaica Plain, minder dan drie weken nadat ze zich had gekwalificeerd voor de stemming op de conventie van de Democratische Partij van de staat. Ze had minder dan 30 procent van de steun gekregen van partijafgevaardigden, aanzienlijk achter Healey.

Dezelfde week steunde de president van de staatssenaat Karen E. Spilka – die Chang-Díaz ooit haar langdurige rol als co-leider van de onderwijscommissie van de wetgevende macht ontnam – haar steun achter Healey. De procureur-generaal is gestegen naar de top van de publieke opiniepeilingen en heeft een oorlogskas van $ 5,2 miljoen en een wijdverbreide naamsbekendheid opgebouwd uit twee overwinningen over de hele staat.

Politieke waarnemers en insiders hadden verschillende opvattingen over wat nu in feite een Healey vs. Nobody Primary is geworden: sommigen zeiden dat de kracht van Healey’s staat van dienst en boodschap elke concurrentie platlegde, anderen suggereerden dat het systeem kiezers beroofde van een zinvolle keuze.

Marsh, die bij 11 gubernatoriale races in de staat betrokken was of deze heeft geobserveerd, was de eerste mening: “Het veld was niet vrijgemaakt voor Maura. Maura maakte het veld schoon.”

Sinds de procureur-generaal haar kandidatuur in januari aankondigde, heeft Healey Chang-Díaz met elke maatstaf geleid. Volgens de meest recente rapporten over campagnefinanciering was haar oorlogskas 16 keer groter en leidde ze een recente peiling van de University of Massachusetts Amherst/WCVB met 32 ​​punten.

Ze heeft ook iets dat Chang-Díaz niet heeft: nationale naamsbekendheid voor haar werk met het succesvol aanpakken van opioïdenfabrikanten en tegen een groot aantal Trump-administratiebeleid.

“I denk [a cleared field] is ongebruikelijk, maar ik denk ook dat het belangrijk is om het feit niet te missen dat Maura Healey een heel goede campagne heeft gevoerd’, zei de democratische strateeg Doug Rubin, die werkte aan de succesvolle campagne van Elizabeth Warren in de Amerikaanse senaat en beide aan de verkiezingen van voormalig gouverneur Deval Patrick. “Goede campagnes en goede kandidaten winnen.”

Sommige experts zeggen echter dat het systeem zo is ontworpen dat kandidaten zoals Chang-Díaz, die als buitenstaanders optreden, zullen falen, waardoor de primaire kiezers van een competitieve race effectief worden bedrogen.

Chang-Díaz, een veteraan lid op Beacon Hill die de eerste Latina en Aziatische Amerikaan zou zijn geweest die in het hoekkantoor zou hebben gediend, had haar kandidatuur als een politieke buitenstaander geframed en haar bereidheid aangeprezen om democratische staatshuisleiders tegen te werken, zelfs als het haar kostte politiek.

Danielle Allen, een professor aan de universiteit van Harvard en eenmalig kandidaat-gouverneur die in februari uit de race stapte, betoogde dat het systeem geen politieke buitenstaanders of niet-traditionele kandidaten verwelkomt. Ze voorspelde dat het vertrek van Chang-Díaz zal leiden tot een laag politiek concurrentievermogen en een lagere opkomst.

Rubin, de Democratische strateeg, erkende dat er over het algemeen belemmeringen zijn voor de toegang tot de stembus, zoals het toegangsproces tot de stembus, uitdagingen bij het werven van fondsen of hoe de media aandacht besteden aan kandidaten die het slechter doen in de peilingen.

Hij zei echter dat goede campagnes die barrières kunnen overwinnen.

“Ik vind het jammer dat Sonia heeft besloten niet door te gaan met campagne voeren”, zei hij. “Ik denk dat het een voordeel is om een ​​gezond debat te voeren over de kwesties die ze aan de orde stelde.”

In een verklaring zei Healey dat ze dankbaar is voor het werk van Chang-Díaz als gekozen ambtenaar en als gouverneurskandidaat.

“De erfenis van haar campagne zal voortleven door de jonge meisjes die zichzelf eindelijk vertegenwoordigd zagen in een kandidaat voor het hoogste ambt in de staat”, zei de South End-democraat. “Ik kijk ernaar uit om samen te werken met senator Chang-Díaz om mensen samen te brengen en Massachusetts voor al onze families te laten werken.”

Chang-Díaz, een zevenjarige senator, maakte een campagneboodschap rond beloften om ingrijpende beleidsveranderingen door te voeren: gratis openbaar vervoer en een door de overheid gefinancierd gezondheidszorgsysteem voor één betaler. Zij ook prees een “Green New Deal” op staatsniveau aan.

Als kandidaat vertelde ze meerdere keren over haar verwijdering uit de onderwijscommissie nadat ze er in 2018 niet in was geslaagd een akkoord te bereiken over een schoolfinancieringsrekening, waarbij ze zei dat ze “de lijn vasthield” bij de onderhandelingen. Het eindproduct, onderhandeld door haar vervanger als commissievoorzitter, bracht gedurende meerdere jaren $ 1,5 miljard in de staatsscholen.

‘Kom op voor wat je werkelijk gelooft’, smeekte ze de afgevaardigden van het podium op de conventie van deze maand. “Stem voor actie, niet alleen voor woorden.”

Maar haar acties of woorden werkten niet in haar campagne, waarin ze worstelde om de aandacht te trekken in de race van de gouverneur, eerst overschaduwd door de vraag of gouverneur Charlie Baker zich herkiesbaar zou stellen (hij niet) en vervolgens door Healey’s deelname aan de race in Januari.

Ze probeerde tevergeefs Healey onder druk te zetten voor een reeks debatten voorafgaand aan de conventie, en tegen de tijd dat ze deze maand het DCU-centrum in Worcester betrad, had haar campagne meer uitgegeven dan het in opeenvolgende maanden had opgehaald.

Een underdog die ze altijd was. “Ik denk niet dat er in meer dan 13 jaar een politieke onderneming is geweest waarin ik geen underdog ben geweest”, vertelde ze vorige maand aan de Globe.

Maar in het diepblauwe Massachusetts, waar de Democratische bank lang bestaat met ambitieuze kandidaten, creëerde haar besluit een paar maanden geleden een bijna ondenkbaar scenario: het zijn de Republikeinen, niet de Democraten, die door een omstreden voorverkiezing zullen moeten vechten voor een kans op een open gouverneurszetel.

Geoff Diehl, een voormalig staatswetgever die wordt gesteund door voormalig president Donald Trump, en Chris Doughty, een zakenman uit Wrentham en voor het eerst kandidaat, strijden om het Republikeinse ticket. Een eind april Suffolk University/Boston Globe-enquête die werd gevonden, toonde aan dat Healey respectievelijk 27 en 30 punten voorsprong had.


Samantha J. Gross is te bereiken via samantha.gross@globe.com. Volg haar op Twitter @samanthajgross. Matt Stout is te bereiken via matt.stout@globe.com. Volg hem op Twitter @mattpstout.

Leave a Comment