Het personeel van Ron Johnson zou op 6 januari hebben geprobeerd een lijst met nepkiezers naar Pence te sturen

Tijdelijke aanduiding terwijl artikelacties worden geladen

Weken voor de opstand van 6 januari 2021, hield senator Ron Johnson (R-Wis.) een hoorzitting over verkiezingsfraude in een poging de valse beschuldigingen van voormalige president Donald Trump van onregelmatigheden bij het stemmen te legitimeren. Vier dagen voor de aanval op het Capitool ondertekende Johnson een verklaring met negen andere Republikeinse senatoren dat ze van plan waren bezwaar te maken tegen het certificeren van de kiezers van Joe Biden en “een noodcontrole van tien dagen van de verkiezingen” eisen.

Deze week onthulde de House-commissie die onderzoek deed naar de rellen in het Capitool van 6 januari dat de stafchef van Johnson probeerde om vice-president Mike Pence een reeks nep-kiezers te bezorgen die Trump steunden, wat vragen opriep over de rol van de Republikein uit Wisconsin in een weloverwogen en gecoördineerd plan om te blokkeren. Biden wint en geeft Trump het presidentschap.

De onthulling onderstreept ook de omvang van Johnson’s rol als een van de meest prominente verkiezingsontkenners van het Congres en verontschuldigingen van 6 januari – het verspreiden van complottheorieën over vervalste stemmen en het bagatelliseren van de ernst van de gewelddadige aanval op het Capitool als meestal “vreedzaam”, terwijl hij de idee dat het misschien een inside job van de FBI was.

Johnson, die dit jaar herkiesbaar is, wordt achtervolgd door schandalen en controversiële uitspraken sinds hij zich aansloot bij Trump. Hij heeft valse informatie over het coronavirus verspreid, werd beschuldigd van racisme omdat hij zei dat hij zich zorgen zou hebben gemaakt als Black Lives Matter-demonstranten op 6 januari het Capitool hadden overstroomd in plaats van voornamelijk aanhangers van White Trump, en hij ligt onder vuur omdat hij belastinggeld gebruikt voor vliegtickets tussen Washington en zijn huis in Florida. Sommige democraten en politieke experts zeggen dat deze laatste onthulling van directe communicatie in de vorm van sms-berichten tussen het personeel van Johnson en Pence op 6 januari kiezers zou kunnen beïnvloeden in een strijdtoneel waar verkiezingen met een kleine marge worden gewonnen.

“Wat er de afgelopen 24 uur is gebeurd, is anders. Het is één ding om off-the-wall politieke standpunten te verwoorden, het is iets anders om mogelijk te hebben geholpen bij een poging tot staatsgreep”, zegt Kenneth R. Mayer, hoogleraar politieke wetenschappen aan de Universiteit van Wisconsin in Madison.

Mogelijke Democratische tegenstanders van Johnson – de voorverkiezing in Wisconsin is in augustus – vielen hem onmiddellijk aan en voerden aan dat de teksten tastbaar bewijs leveren aan de kiezers dat Johnson deel uitmaakte van een poging om de stemmen van duizenden Wisconsinites teniet te doen. Een peiling die woensdag is vrijgegeven door Marquette Law School, maar uitgevoerd vóór de laatste onthullingen, bleek Johnson drie van zijn vier potentiële tegenstanders met enkele cijfers achter te laten.

Senaat Democratische kandidaat Tom Nelson, die eerder had aangedrongen op de commissie van 6 januari om Johnson te dagvaarden, riep de senator woensdag op om af te treden. “De onthullingen van vandaag gaan verder dan ik me had kunnen voorstellen over hoe ver Ron Johnson zou gaan om ons verkiezingsresultaat in Wisconsin teniet te doen. Johnson moet niet alleen aftreden en onder ede worden geplaatst, maar alle tekenen wijzen op bewijs van een misdaad die het Amerikaanse ministerie van Justitie verplicht is te onderzoeken.”

Lt. Gov. Mandela Barnes van Wisconsin, die ook deelneemt aan de voorverkiezing van de Democratische Senaat, riep Johnson op om “onmiddellijk af te treden”.

“Ron Johnson heeft actief geprobeerd deze democratie te ondermijnen. Hij probeerde letterlijk Mike Pence valse stembiljetten te overhandigen. Ron Johnson heeft opnieuw bewezen dat hij een gevaar is voor ons land en onze grondrechten’, aldus Barnes in een verklaring.

‘Ron Johnson is een opruiende verrader en een gevaar voor de democratie’ getweet Alex Lasry, een andere kandidaat voor de Senaat.

Sarah Godlewski, penningmeester van de staat Wisconsin en een andere democraat die wedijverden om Johnson uit te dagen, noemde hem “een bedreiging voor onze democratie en een schande voor onze staat”.

Johnson-woordvoerster Alexa Henning wees de kritiek van de hand. “De Democratische tegenstanders van de senator proberen altijd nieuwe manieren om te voorkomen dat ze over hun rampzalige Democratische beleid praten”, zei ze. “De senator heeft nooit overwogen ontslag te nemen als gevolg van tientallen valse aanvallen die al tegen hem zijn gedaan. Waarom zou deze absurde aanval anders zijn?”

Henning reageerde niet op specifieke vragen over de sms-berichten of Johnson’s kennis van de valse verkiezingsdocumenten.

Johnson heeft zijn betrokkenheid bij het plan om valse Trump-kiezers aan Pence te leveren ontkend. Een sms-bericht dat tijdens de hoorzitting werd getoond, van Johnson-stafchef Sean Riley aan Pence-assistent Chris Hodgson en minuten voor de gezamenlijke zitting van het Congres werd verzonden om de overwinning van Biden te bevestigen, zei: “Johnson moet iets overhandigen aan VPOTUS, gelieve te adviseren.”

“Wat is het?” Hodgson antwoordt. “Alternatieve lijst van kiezers voor MI en WI omdat de archivaris ze niet heeft ontvangen”, schrijft Riley. “Geef hem dat niet”, reageert Hodgson.

Johnson vertelde dinsdag aan verslaggevers dat iemand van de kant van het Huis, “een stagiaire van het personeel”, de envelop naar zijn kantoor bracht en zei dat deze bij de vice-president moest worden afgeleverd. Johnson beweert dat zijn kantoor probeerde de overdracht te doen, maar het personeel van de vice-president verwierp het en dat was de totale betrokkenheid van zijn personeel. “Ik had er geen hand in”, zei Johnson. “Dit is een totaal non-verhaal.”

Johnson erkende dat “hij op de hoogte was dat we iets hadden afgeleverd dat aan de vice-president wilde worden bezorgd”, maar zei dat hij niet wist wie het bezorgde of wat het was. Hij zei dat zijn stafchef “het juiste heeft gedaan” door de documenten aan de vice-president aan te bieden.

Later verliet Johnson het Capitool, gevolgd door verslaggevers die hem naar de sms-berichten vroegen. Johnson hield zijn telefoon tegen zijn oor en zei dat hij in gesprek was, maar een verslaggever daagde de senator uit en zei dat hij het scherm kon zien en wist dat Johnson met niemand sprak.

“Het komt erop neer dat Johnson niet dom is – hij moest weten wat de context van het moment was, wat er op 6 januari gebeurde, wat er thuis gebeurde; hij zat ver in het konijnenhol van ‘Stop the Steal’-inspanningen’, zei Charlie Sykes, een prominente voormalige Republikein die zich al lang tegen Trump verzet. Sykes, die in Wisconsin woont, zei dat “het zeer specifieke, gemakkelijk te begrijpen” beeld van de sms-berichten van het personeel van Johnson aan het kantoor van de vice-president, waarin wordt verwezen naar alternatieve kiezers, de moeite kost om de verkiezing om te buigen van een abstract begrip naar iets tastbaars.

De commissie van 6 januari heeft een paar andere details uitgepakt over hoe het plan van Wisconsin tot stand kwam. Andrew Hitt, een voormalige GOP-voorzitter van Wisconsin, tekende zich aan als nepkiezer voor Trump. Als getuigenis voor de commissie zei Hitt dat hij dacht dat de Trump-lijst van alternatieve kiezers alleen zou worden gebruikt als de Trump-campagne de juridische uitdagingen zou winnen.

“Er is mij verteld dat deze alleen zouden meetellen als een rechtbank in ons voordeel zou beslissen”, zei hij. Anders: “Het zou onze kiezers hebben gebruikt op manieren waarover ons niet werd verteld en die we niet zouden hebben gesteund”, zei Hitt in een clip die tijdens de hoorzitting werd getoond.

Een pakkettracker laat zien dat het pakket met certificaten op 16 december in Wisconsin is verzonden, maar pas in de ochtend van 4 januari werd geaccepteerd door een medewerker van het National Archives in Washington. Later die dag meldde Mark Jefferson, de uitvoerend directeur van de Republikeinen uit Wisconsin sms’ten iemand: “Freaking trump idiots willen dat iemand originele kiezerspapieren naar de senaatspresident stuurt. Ze gaan een van ons bellen om ons te vertellen wat er in godsnaam aan de hand is.’

Hitt en Jefferson reageerden niet op verzoeken om commentaar.

Jeffrey Mandell, een advocaat uit Wisconsin in een rechtszaak die in mei was aangespannen tegen de nep-Trump-kiezers in de staat, zei dat er nog veel gaten in de tijdlijn zijn, inclusief wie van de Trump-campagne contact had met Hitt en Jefferson en die de frauduleuze documenten aan Johnsons kantoor. Mandell wees erop dat het voorblad bij de alternatieve lijst van kiezers die naar Washington was gestuurd, op het officiële briefhoofd van de Republikeinse Partij van Wisconsin stond.

Mandell zei dat hoewel er nog veel vragen zijn, de implicatie van de commissie over Johnson een bevestiging is van de rol van de senator bij het ongedaan maken van de verkiezingen van 2020.

“We weten al heel lang dat hij een aanhanger was van de ‘grote leugen’ en bereid was alles te zeggen en te doen om die ‘grote leugen’ naar voren te schuiven’, zei Mandell. “Hij is blijven twijfelen en is voor het grootste deel de ‘grote leugen’ blijven koesteren en die complottheoretici steunen. Het was geen vreselijke verrassing, maar het beeld van senator Johnson die fysiek probeert deze papieren bij Pence te krijgen in het daglicht, op de senaatsvloer, op het sleutelmoment net voordat het Congres de stemmen.”

Rosalind S. Helderman heeft bijgedragen aan dit rapport.

Leave a Comment