Het is officieel. Vitaminen doen niet veel voor de gezondheid

Dit transcript is voor de duidelijkheid bewerkt.

Welkom bij Impactfactor, uw wekelijkse dosis commentaar op een nieuwe medische studie. Ik ben Dr F. Perry Wilson van de Yale School of Medicine.

Vitaminen. Als u net als de meerderheid van de Amerikaanse volwassenen bent, heeft u onlangs een vitamine of supplement ingenomen. De over-the-counter verkoop van deze producten in dit land bedraagt ​​meer dan $30 miljard per jaar. Dat is meer dan de markt voor statines – en vitamines worden niet gedekt door een verzekering.

Om een ​​markt van $ 30 miljard te hebben, moet er behoorlijk overtuigend bewijs zijn dat vitaminesupplementen werken om de gezondheid te verbeteren, toch?

Welnu, in de meest grondige meta-analyse tot nu toe hebben onderzoekers van Kaiser-Permanente de cijfers van vrijwel elke gerandomiseerde studie van vitaminesupplementen bij volwassenen verzameld om te concluderen dat ze in feite niets doen.

Of, zoals we in de nefrologie zeggen: van vitamines krijg je dure plas.

Zoals velen van jullie weten, doet de US Preventive Services Task Force (USPSTF) op feiten gebaseerde aanbevelingen aan het Amerikaanse volk over een breed scala aan gezondheidsgedragingen, van aspirine voor primaire preventie tot screening op longkanker.

De USPSTF gaf onderzoekers de opdracht om de gegevens over vitaminesuppletie bij te werken met twee belangrijke uitkomsten in gedachten: kanker en cardiovasculaire sterfte. Waarom vitamines? Omdat de waarnemingsgegevens duidelijk en overtuigend zijn. Mensen met vitaminetekorten lopen een groter risico op deze slechte resultaten.

Zelfs mensen met een lager gehalte aan bepaalde vitamines, die niet in het deficiëntiebereik zitten, lopen een groter risico op kanker en hart- en vaatziekten. Het spreekt vanzelf dat als lagere niveaus worden geassocieerd met slechte resultaten, en supplementen voorkomen dat je lagere vitamineniveaus hebt, supplementen die resultaten kunnen verbeteren.

De onderzoekers identificeerden 87 gerandomiseerde gecontroleerde onderzoeken bij volwassenen waarbij ten minste één vitamine of een multivitamine werd geëvalueerd. Waarschuwing: dit waren algemene populatieonderzoeken, geen onderzoeken van mensen met bekende vitaminetekorten. De resultaten moeten niet noodzakelijk worden gegeneraliseerd naar die met bekende tekortkomingen of ziektetoestanden die deficiëntie bevorderen.

Er zijn veel vitamines, dus er valt veel te bespreken, maar ik zal enkele hoogtepunten aanhalen.

Van alle meerdere potentiële verbanden tussen vitamines en resultaten, vertoonde slechts één – het verband tussen multivitaminegebruik en kanker – enig signaal van voordeel.


Dat is een beetje frustrerend omdat “multivitamine” veel dingen kan betekenen. Er waren negen gerandomiseerde onderzoeken die “multivitaminen” evalueerden die, indien gecombineerd, dit effect laten zien, maar de specifieke soorten multivitaminen waren divers, variërend van een aangepaste antioxidantcocktail tot Centrum Silver. Dus nee, ik weet niet welke multivitamine je moet nemen.

Eerlijk gezegd is het effect niet eens zo indrukwekkend: een relatieve reductie van 7% in de incidentie van kanker. En relatieve risico’s hebben de neiging om de effectgrootte te overschatten. In absolute termen verminderden multivitaminen de incidentie van kanker met ongeveer 0,2%. Dat betekent dat je 500 mensen moet behandelen met een multivitamine om één geval van kanker te voorkomen.

En hoewel deze onderzoeken niet specifiek patiënten met vitaminetekorten inschreven, hadden sommige van de deelnemers ze misschien wel gehad. Wat we zouden kunnen zien is een klein populatie-effect gebaseerd op het voordeel van een klein aantal mensen met een echt vitaminetekort.

En dat is echt de beste bevinding in het hele onderzoek als je een vitamineliefhebber bent.

Geen enkele analyse van individuele vitamines – bètacaroteen, vitamine A, vitamine E, vitamine D (met maar liefst 32 gerandomiseerde onderzoeken) en calciumsupplementen – toonden significant voordeel in termen van hart- en vaatziekten of kanker. Ze lijken gewoon niet veel te doen.

Dus, wat maakt het nemen van een vitamine zo aantrekkelijk? Waarom blijven zovelen van ons, zelfs wetende dat de gegevens dit niet echt ondersteunen, dagelijks een pil slikken? Ik denk dat er een paar redenen zijn.

Ten eerste moeten we erkennen dat vitamines over het algemeen vrij goedkoop zijn en een zeer laag bijwerkingenpercentage hebben. Ze maken je niet duizelig of misselijk, tachycardisch of moe. Ze hebben nergens zin in.

Gezien het lage risico ontstaat hier iets van een weddenschap van Pascal. Natuurlijk, vitamines helpen misschien niet, maar ze lijken geen pijn te doen, dus waarom zou je ze niet nemen – voor het geval dat.

De waarheid is dat ze misschien een beetje pijn doen. De auteurs analyseerden ook de bijwerkingen in al deze vitamineonderzoeken, maar om de schade te beoordelen, hebben ze ook inclusief observationeel onderzoek. Dit lijkt misschien oneerlijk – het beoordelen van voordelen alleen met gerandomiseerde onderzoeken, maar schaden via gerandomiseerde onderzoeken en observationele onderzoeken. Maar ik denk dat het eigenlijk oké is, aangezien de richting van vooringenomenheid in observationele studies de voorkeur geeft aan vitamines, gezien het ‘gezonde-gebruikereffect’. Dit is het idee dat mensen die ervoor kiezen om vitamines te nemen, de neiging hebben om andere gezonde levensstijlkeuzes te maken, dus als je merkt dat het schadelijk is om een ​​vitamine in de observatieomgeving te nemen, wil je er waarschijnlijk aandacht aan besteden.

Opmerkelijke bevindingen voor de schadeanalyse omvatten bewijs dat vitamine A-gebruik het risico op heupfracturen zou kunnen verhogen, dat vitamine E-gebruik het risico op hemorragische beroerte zou kunnen verhogen en dat vitamine C- of calciumgebruik het risico op nierstenen zou kunnen verhogen.

Waarom zijn de observatiegegevens die lagere vitamineniveaus in verband brengen met slechtere resultaten zo krachtig, en de gerandomiseerde onderzoeksgegevens van suppletie zo zwak? Dit is klassieke confounding. Kortom, gezondere mensen hebben een hoger vitaminegehalte en gezondere mensen hebben minder hart- en vaatziekten en kanker. Vitamineniveaus zijn een marker van de algehele gezondheid, geen aanjager van de algehele gezondheid.

Maar om eerlijk te zijn, er is waarschijnlijk niet al te veel kwaad in het nemen van die dagelijkse vitamine. We moeten de onuitsprekelijke waarde van ritueel hier niet afdoen. Het nemen van een vitamine, hoewel het een kleine handeling is, is niettemin een daad van zelfzorg – een moment dat we voor onszelf en onszelf alleen nemen – een toewijding om te proberen gezond te zijn. Een kort moment van positiviteit in de ochtend kan hartaanvallen of kankerpercentages niet verminderen, maar het kan toch voordelen hebben.

F. Perry Wilson, MD, MSCE, is universitair hoofddocent geneeskunde en directeur van Yale’s Clinical and Translational Research Accelerator. Zijn werk op het gebied van wetenschapscommunicatie is te vinden in de Huffington Post, op NPR en hier op Medscape. Hij twittert @fperrywilson en host een repository van zijn communicatiewerk op www.methodsman.com.

Volg Medscape op Facebook, TwitterInstagram en YouTube

Leave a Comment