Het gebruik van onaangepaste strategieën voor emotieregulatie is gekoppeld aan slechtere coping tijdens het eerste jaar van de pandemie

Een Zwitsers onderzoek heeft licht geworpen op de manier waarop het gebruik van specifieke emotieregulatiestrategieën de coping van mensen beïnvloedde tijdens verschillende stadia van de COVID-19-pandemie. Adaptieve strategieën zoals positieve herwaardering verminderden angst en depressie tijdens de vroege fase van de pandemie, terwijl onaangepaste strategieën zoals herkauwen de symptomen verergerden. De bevindingen werden gepubliceerd in het tijdschrift Sociaal-cognitieve en affectieve neurowetenschap.

Emotieregulatie is het vermogen om iemands emotionele toestand te beheersen met behulp van bepaalde cognitieve strategieën. Een voorbeeld kan zijn om kalm te blijven tijdens een stressvolle ruzie in plaats van woedend te reageren. Onderzoek suggereert dat adaptieve strategieën voor emotieregulatie, zoals acceptatie en positieve herwaardering, de negatieve effecten van tegenspoed kunnen bufferen. Daarentegen zijn onaangepaste strategieën voor emotieregulatie, zoals catastroferen en herkauwen, in verband gebracht met een slechtere psychologische gezondheid.

Studieauteurs Plaina Dimanova en haar team probeerden het gebruik van emotieregulatiestrategieën door mensen tijdens de COVID-19-pandemie te onderzoeken. Psychologisch onderzoek heeft gesuggereerd dat de crisis een langdurig effect had op de geestelijke gezondheid, waarbij stressgerelateerde symptomen een jaar na het uitbreken van het virus aanhielden.

De onderzoeksgroep omvatte 43 volwassenen die hadden deelgenomen aan een neuroimaging-onderzoek in Zwitserland. Voorafgaand aan de pandemie ondergingen deelnemers structurele magnetische resonantiebeeldvorming (MRI) om hun hersenstructuur te onderzoeken. Tijdens de pandemie voltooiden deelnemers meerdere beoordelingen van het gebruik van angst-, depressie- en emotieregulatiestrategieën. Dit omvatte zes tweewekelijkse beoordelingen tijdens de vroege fase van de pandemie (tussen maart en mei 2020) en een eindbeoordeling aan het einde van het eerste jaar van de pandemie (in december 2020).

Uit de onderzoeksresultaten bleek dat angst en depressie toenamen na de eerste opkomst van COVID-19, een tijdje afnamen en aan het einde van het jaar weer toenamen. Statistische analyse onthulde verder dat deelnemers vaker adaptieve strategieën gebruikten om met hun emoties om te gaan, hoewel het gebruik van onaangepaste strategieën het grootste deel van de variantie in depressie en angst gedurende de onderzoeksperiode verklaarde.

Over het algemeen was het gebruik van onaangepaste strategieën voor emotieregulatie geassocieerd met meer depressie en angst, terwijl het gebruik van adaptieve strategieën geassocieerd was met minder angst maar niet met depressie. Positieve herwaardering, waarbij een persoon een positieve betekenis toekent aan een stressvolle situatie, leek bijvoorbeeld depressie en angst te verminderen tijdens de vroege fase van de pandemie. Rumination, dat is wanneer een persoon terugkerende gedachten heeft over negatieve gevoelens of ervaringen, leek de symptomen in de vroege fase te verergeren. Zelfverwijt, wanneer iemand zichzelf de schuld geeft van een negatieve gebeurtenis, voorspelde verhoogde angst eind 2020, en zowel zelfverwijt als herkauwen voorspelden een ergere depressie.

Interessant is dat opnieuw focussen op planning, dat is wanneer een persoon toekomstige stappen overweegt en zich bezighoudt met plannen, ook een slechtere depressie aan het einde van het jaar voorspelde, ondanks dat het wordt beschouwd als een adaptieve strategie voor emotieregulatie. Volgens de auteurs van het onderzoek komt dit overeen met onderzoek dat suggereert dat de effectiviteit van een adaptieve strategie afhangt van de situatie waarin deze wordt gebruikt.

Bovendien was er enig bewijs dat de hersenstructuur van de deelnemers hun psychisch welzijn voorspelde. Corticale dikte in de rechter laterale prefrontale cortex (beoordeeld voorafgaand aan de pandemie) werd geassocieerd met een slechtere geestelijke gezondheid tijdens de vroege fase van de pandemie, en deze associatie werd gemedieerd door meer herkauwen. Corticale dikte werd aan het eind van het jaar ook geassocieerd met psychologische gezondheid, maar werd gemedieerd door mentaal welzijn dat eerder tijdens de pandemie werd ervaren.

Over het algemeen suggereren de onderzoeksresultaten dat het gebruik van strategieën voor emotieregulatie het psychologisch welzijn tijdens de pandemie beïnvloedde. “Onze bevindingen onderstrepen het potentieel van interventies die het gebruik van onaangepaste emotieregulatie minimaliseren als reactie op negatieve levensgebeurtenissen”, schrijven de auteurs, later toevoegend: “Vanwege aanzienlijke persoonlijke en maatschappelijke kosten die verband houden met psychische stoornissen, zoals angst en depressie, is een vroege identificatie van risicofactoren voor de ontwikkeling en biologische en psychologische markers voor respons op de behandeling zijn van groot belang.”

Een van de beperkingen was dat de onderzoeksgegevens geen klinische beoordelingen van vóór de pandemie bevatten, dus onderzoekers konden niet bepalen of depressie en angst toenamen met het begin van de COVID-crisis.

De studie, “Prefrontale corticale dikte, gebruik van emotieregulatiestrategie en COVID-19 geestelijke gezondheid”, is geschreven door Plaina Dimanova, Réka Borbás, Cilly Bernardette Schnider, Lynn Valérie Fehlbaum en Nora Maria Raschle.

Leave a Comment