Het aantal gevallen van apenpokken stijgt wereldwijd met 52% in één week. WHO houdt noodcomité

Er zijn de afgelopen zes weken 3.200 gevallen van apenpokken gemeld uit bijna 50 landen – een stijging van 52% ten opzichte van de week ervoor, maakte de Wereldgezondheidsorganisatie donderdag bekend toen het een spoedcommissie over de kwestie bijeenriep in Genève, nadat de vergadering was gepland een week geleden.

De gevallen omvatten één dode, zei WHO-directeur-generaal Dr. Tedros Adhanom Ghebreyesus tijdens de openingstoespraak op de bijeenkomst, die via een persbericht aan de media werd verstrekt.

De vergadering, die niet toegankelijk is voor de media en het publiek, werd belegd om de directeur-generaal te adviseren of de wereldwijde uitbraak van apenpokken een “noodsituatie voor de volksgezondheid van internationaal belang” vormt. Als het comité tot die conclusie komt, zal het tijdelijke aanbevelingen doen om de verspreiding van de ziekte te voorkomen en te verminderen, en om de wereldwijde respons op de volksgezondheid te beheersen.

Een beslissing zal waarschijnlijk niet voor vrijdag worden aangekondigd, zeiden WHO-functionarissen.

“Ik stel me voor dat het (een noodgeval) zal worden uitgeroepen”, vertelde Dr. Panagis Galiatsatos, een assistent-professor aan de Johns Hopkins’ Division of Pulmonary & Critical Care Medicine en een ICU-arts, Fortuin op donderdag.

“We zouden een redelijke zorg moeten hebben voor apenpokken – we kennen de complicaties op de lange termijn niet”, voegde Galiatsatos toe, die Long COVID-patiënten behandelt.

Hoewel het gemakkelijker zou moeten zijn om de verspreiding van monkeypox te stoppen dan van COVID, aangezien wordt aangenomen dat het pokkenvirus voornamelijk wordt overgedragen via huid-op-huidcontact, heeft monkeypox een lange incubatietijd. Het kan weken duren voordat patiënten symptomatisch worden, wat het traceren van contacten moeilijker maakt, zei hij.

WHO-noodcomités bestaan ​​momenteel alleen voor COVID-19 en polio. Er zijn eerder zeven extra noodcomités bijeengeroepen voor ziekten, waaronder ebola, H1N1 en MERS.

Op woensdag waren er 156 bevestigde gevallen gemeld uit bijna de helft van de staten in de VS, volgens CDC-gegevens.

Het feit dat er een noodcomité werd bijeengeroepen “zegt u dat de directeur zich zorgen maakt”, vertelde Dr. Georges Benjamin, uitvoerend directeur van de American Public Health Association, aan Fortuin vorige week.

De WHO is er vaak van beschuldigd te traag te reageren, zei Benjamin, en hij voegde aan Adhanom Ghebreyesus toe: “Ik denk dat hij dit probeert te omzeilen.”

“Als je zoiets anders ziet, wil je weten wat je mist,” zei Benjamin. “Je wilt een strategie uitstippelen om te begrijpen wat je niet weet, evalueren wat je wel weet.”

Zo’n bijeenkomst zou gezondheidsfunctionarissen van over de hele wereld een agenda laten opstellen voor onderzoek en behandeling van patiënten, zei hij.

“Hopelijk denken we na over hoe we dit over de hele wereld coördineren, want het is duidelijk een wereldwijde uitbraak.”

Terwijl het virus zich via een atypisch patroon voortzet buiten Afrika, waar het endemisch is, haasten wetenschappers zich om erachter te komen hoe het zich verspreidt.

Monkeypox wordt meestal aangetroffen in landelijke Afrikaanse gebieden waar mensen nauw contact hebben met geïnfecteerde ratten en eekhoorns. Het wordt meestal van mens op mens overgedragen door nauw contact, waaronder seks en contact met persoonlijke items zoals lakens en kleding. Het is bekend dat transmissie via de lucht mogelijk is, maar moet nog worden bevestigd.

Overdracht van mens op mens van het pokkengerelateerde virus kan plaatsvinden via “ademhalingsdruppels (en mogelijk korteafstandsaerosolen)”, schreef de WHO in een situatie-update van 4 juni, waarin het waarschuwde voor grote bijeenkomsten, die de overdracht kunnen bevorderen .

Eerder deze maand verhoogde de CDC het alarmniveau voor mogelijke overdracht van apenpokken onder reizigers en adviseerde hen onder meer om een ​​masker te dragen tijdens het reizen. Dinsdag verdween het maskeeradvies van haar website. Toen hem werd gevraagd waarom, vertelde de CDC: Fortuin het had de zinsnede “omdat het verwarring veroorzaakte” verwijderd. Het agentschap reageerde niet op een verzoek om nadere uitwerking, noch reageerde het op de vraag of er bezorgdheid was over transmissie via de lucht.

De meeste gevallen die in de afgelopen zes weken zijn gemeld, waren onder mannen die seks hebben met mannen. Maar andere populaties kunnen aanhoudende uitbraken hebben die onopgemerkt zijn gebleven, waarschuwen experts.

De LGBTQ-gemeenschap heeft de neiging om regelmatig toegang te krijgen tot gezondheidsonderzoeken, wat kan betekenen dat haar leden vaker worden gediagnosticeerd. Maar het betekent niet dat andere populaties de ziekte niet op gelijke of hogere niveaus dragen, zei Galiatsatos.

“Dit is geen homogerelateerde ziekte”, zei hij, eraan toevoegend dat heteroseksuele mannen apenpokken net zo gemakkelijk op vrouwen kunnen overdragen, maar ze zoeken misschien niet zo vaak naar gezondheidszorg.

Dit verhaal stond oorspronkelijk op Fortune.com

Leave a Comment