Griepepidemie dreigt China te vegen dat kwetsbaar is geworden door zero-Covid-fixatie

Chinese gezondheidsfunctionarissen waarschuwen dat de focus van het land op het uitroeien van Covid-19 het onvoorbereid heeft gemaakt op een mogelijke griepepidemie die het risico loopt tienduizenden burgers te doden.

Op aanwijzing van president Xi Jinping heeft het volksgezondheidsbeleid de bestrijding van Covid voorrang gegeven boven alle andere ziekten, ongeacht hun ernst.

“China heeft zoveel gezondheidsbronnen geïnvesteerd in het temmen van Covid dat de autoriteit niet in staat is om met andere infectieziekten om te gaan”, zegt Yanzhong Huang, een fellow bij de Council for Foreign Relations in New York.

Sommige gezondheidsautoriteiten maken zich vooral zorgen over een griepuitbraak in Zuid-China. Een functionaris in Shantou, een stad in het zuiden van de provincie Guangdong, waar de seizoensgriep zich verspreidt, vertelde de Financial Times dat de lokale overheid nog steeds prioriteit geeft aan Covid-preventie boven griepprikken, hoewel het maanden geleden was dat er een bevestigd Covid-geval was in de stad.

“We hebben beperkte middelen en moeten ze investeren in gebieden van het grootste belang”, zei de functionaris, die vroeg om niet geïdentificeerd te worden vanwege de gevoeligheid die de volksgezondheid omringt.

Toen Xi in mei een vergadering voorzat van het Permanent Comité van het Politbureau, het machtigste orgaan van de Chinese Communistische Partij, waarschuwde hij dat “we moeten strijden tegen spraak en daden die de richtlijnen en het beleid van anti-epidemieën verdraaien, in twijfel trekken of verwerpen”.

Volgens officiële gegevens bereikte het aantal ontvangers van de Chinese griepprik een record van 57,7 miljoen mensen in 2020, voordat het vorig jaar daalde tot slechts 2,1 miljoen. Daarentegen hebben meer dan 1,1 miljard mensen minstens twee Covid-prikken gekregen.

Tijdens een seminar op 17 juni waarschuwde Wang Dayan, hoofd van de griepafdeling van de Chinese Centers for Disease Control and Prevention, dat het zeer besmettelijke Influenza A-virus het gezondheidssysteem tegen het einde van het jaar onder “aanzienlijke druk” zou kunnen zetten.

Gezondheidsexperts maken zich ook zorgen dat de frequente lockdowns die in het hele land worden toegepast, de natuurlijke immuniteit van mensen tegen griep en andere infectieziekten hebben ondermijnd.

Het sociale isolement, dat maanden kan duren in extreme lockdowns zoals die dit jaar in Shanghai is opgelegd, vermindert de blootstelling van mensen aan routineziekten, wat hen helpt potentieel gevaarlijke griepstammen af ​​te weren.

“Het komende griepseizoen kan ernstiger zijn dan eerdere golven, omdat een gebrek aan blootstelling aan oude virussen ervoor zorgt dat het immuunsysteem van mensen minder goed in staat is om nieuwe virussen af ​​te weren”, zegt Jin Dongyan, een viroloog aan de Universiteit van Hong Kong.

De regering van Xi heeft geen tekenen getoond dat het haar strikte zero-covid-beleid zou matigen, zelfs ondanks het toenemende bewijs dat de virulentie van het virus aan het afnemen was. Op 18 juni publiceerde de Chinese CDC een studie van 33.000 mensen die in het ziekenhuis waren opgenomen nadat ze de Omicron-variant hadden opgelopen. Slechts 22 van de patiënten werden ernstig ziek.

Verschillende academische studies schatten de griepgerelateerde sterfte in het land, geleid door ouderen, op 90.000 tot 200.000 per jaar. Dat is te vergelijken met iets meer dan 5.200 officiële Covid-sterfgevallen als gevolg van de pandemie die meer dan twee jaar geleden uitbrak.

Aanvullende rapportage door Tom Mitchell in Singapore

Leave a Comment